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Hoja informativa nacional sobre la diabetes, 2011
 

Información general
 

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es un grupo de enfermedades que se caracterizan por niveles altos de glucosa en la sangre como resultado de una producción deficiente de insulina, una acción inadecuada de la insulina o ambas cosas. La diabetes puede provocar graves complicaciones y muerte prematura, pero las personas con esta enfermedad, en conjunto con su red de apoyo y proveedores de atención médica, pueden tomar algunas medidas para controlar la enfermedad y disminuir el riesgo de complicaciones.

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Tipos de diabetes

Diabetes tipo 1, conocida anteriormente como diabetes mellitus insulinodependiente o diabetes juvenil. La diabetes tipo 1 se presenta cuando el sistema inmunitario del organismo destruye las células pancreáticas beta, las únicas células del cuerpo que producen la hormona insulina, la cual regula el nivel de glucosa en la sangre. Para sobrevivir, las personas con diabetes tipo 1 deben recibir insu

lina por medio de una inyección o de una bomba. Generalmente, este tipo de diabetes afecta a los niños y a los adultos jóvenes, aunque puede aparecer a cualquier edad. En los adultos, la diabetes tipo 1 representa el 5% de todos los casos de diabetes diagnosticada. Los factores de riesgo de la diabetes tipo 1 pueden ser de tipo autoinmunitario, genético o ambiental. No se conoce una forma de prevenir la diabetes tipo 1. Se están realizando o planificando numerosos estudios clínicos para prevenir la diabetes tipo 1.

La diabetes tipo 2 era conocida anteriormente como diabetes mellitus no insulinodependiente o diabetes de inicio en los adultos. En los adultos, la diabetes tipo 2 representa alrededor del 90 al 95% de todos los casos de diabetes diagnosticada. Por lo general comienza como una resistencia a la insulina, un trastorno en el cual las células no utilizan la insulina apropiadamente. Al aumentar la necesidad de insulina, el páncreas pierde paulatinamente su capacidad para producirla. La diabetes tipo 2 se asocia a factores como edad avanzada, obesidad, antecedentes de diabetes en la familia, antecedentes de diabetes gestacional, problemas con el metabolismo de la glucosa, sedentarismo y la raza o el grupo étnico. Los afroamericanos, los hispanos o latinos, los indoamericanos y algunos asiáticoamericanos y nativos de Hawái o de otras islas del Pacífico tienen en particular un riesgo elevado de diabetes tipo 2 y de sufrir complicaciones. La diabetes tipo 2 en niños y adolescentes, aunque sigue siendo inusual, cada vez se diagnostica con más frecuencia en los indoamericanos, afroamericanos, hispanoamericanos o latinos y asiáticos y nativos de las islas del Pacífico.

Diabetes gestacional es una forma de intolerancia a la glucosa que se diagnostica durante el embarazo. La diabetes gestacional ocurre con más frecuencia en personas afroamericanas, hispanas o latinas e indoamericanas. También es más común en las mujeres obesas y en las que tienen antecedentes familiares de diabetes. Durante el embarazo, la diabetes gestacional requiere de un tratamiento que normalice los niveles de glucosa en la sangre de la madre para disminuir el riesgo de complicaciones en el bebé.

Otros tipos de diabetes son el resultado de alteraciones genéticas específicas (como diabetes hereditaria juvenil de tipo 2 o MODY), cirugía, medicamentos, infecciones, enfermedades pancreáticas y otras enfermedades. Estos tipos de diabetes representan del 1 al 5% de todos los casos diagnosticados.

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Tratamiento de la diabetes

Una dieta adecuada, usar insulina o tomar medicamentos orales para disminuir los niveles de glucosa en la sangre son las bases del tratamiento y control de la diabetes. La educación del paciente así como prácticas de autocuidado son también aspectos importantes para el control de la enfermedad que ayudan a que las personas con diabetes lleven una vida normal.

  • Para sobrevivir, las personas con diabetes tipo 1 deben recibir insulina por medio de una inyección o de una bomba.
  • Muchas personas con diabetes tipo 2 pueden controlar su glucosa en la sangre siguiendo un plan de comidas saludables y un programa de ejercicio, perdiendo el exceso de peso y tomando medicamentos orales. Los medicamentos que toma una persona con diabetes a menudo cambiarán con el transcurso de la enfermedad. Algunas personas con diabetes tipo 2 pueden necesitar también insulina para controlar su glucosa en la sangre.
  • La educación o capacitación para el autocontrol de la diabetes es un paso clave para mejorar la salud y la calidad de vida. Se basa en hábitos de autocuidado, como comer en forma saludable, mantenerse activo y revisarse el azúcar en la sangre. Este es un proceso de colaboración en el cual los educadores en diabetes ayudan a las personas con o a riesgo de diabetes a adquirir el conocimiento y las destrezas necesarias para solucionar problemas y enfrentar situaciones con el fin de controlar su enfermedad y las afecciones relacionadas.
  • Muchas personas con diabetes también necesitan tomar medicamentos para controlar el colesterol y la presión arterial.

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Prevención o retraso de la diabetes tipo 2

  • El Programa de Prevención de la Diabetes (DPP), un estudio amplio de prevención en personas con un riesgo alto de diabetes demostró que las intervenciones en el estilo de vida para perder peso y aumentar la actividad física redujeron la aparición de la diabetes tipo 2 en un 58% durante un periodo de 3 años. La reducción fue aún mayor (71%) en los adultos de 60 años o más.
  • El tratamiento con el medicamento metformina redujo el riesgo general en un 31% y fue más eficaz en adultos más jóvenes (de 25–44 años de edad) y en aquellos con mayor peso (índice de masa corporal ≥35).
  • La prevención o el retraso de la diabetes tipo 2, ya sea a través de intervenciones para cambiar el estilo de vida o la toma de metformina, fue eficaz en todos los grupos raciales y étnicos estudiados y su efecto continuó por al menos 10 años.
  • Las intervenciones para prevenir o retrasar la diabetes tipo 2 en personas con prediabetes son factibles y económicas. En los estudios se ha determinado que las intervenciones de estilo de vida son más económicas que los medicamentos.

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