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Controle su diabetes

La Diabetes

¿Qué es la diabetes?


La mayor parte de los alimentos que comemos se convierten en glucosa. El páncreas, uno de los órganos cerca del estómago, produce una hormona llamada insulina para ayudar al cuerpo a utilizar la glucosa. En las personas con diabetes, no hay producción suficiente de insulina o ésta no funciona bien. Como consecuencia, el contenido de azúcar o glucosa en la sangre aumenta.

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Los síntomas de la diabetes


Quizás usted recuerde que tenía mucha sed y ganas de orinar antes de saber que tenía diabetes. Otros síntomas de la diabetes incluyen:

  • Hambre constante.
  • Cansancio.
  • Piel reseca.
  • Infecciones frecuentes.

Algunas personas notan una pérdida de peso. Se sienten enfermas, vomitan, o les da dolor de estómago.

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Tipos de diabetes


Prestadora de servicios de salud mostrando a una mujer un medidor de glucosa.
No importa si tiene diabetes tipo 1
o tipo 2, colabore con su equipo de atención médica.

Hay tres tipos de diabetes: tipo 1, tipo 2 y la diabetes gestacional. La mayoría de las personas que tienen diabetes, incluso entre latinos, tiene tipo 2. Uno de cada diez latinos con diabetes padece de diabetes tipo 1.

En personas con diabetes tipo 1 el páncreas no produce su propia insulina. A las personas que tienen diabetes tipo 1 normalmente la enfermedad se les presenta en la infancia o adolescencia. Las personas con diabetes tipo Las personas con diabetes tipo 1 necesitan inyecciones de insulina para poder vivir. Se puede controlar la diabetes tipo 1 manteniendo un equilibrio entre la comida, la actividad física y el uso apropiado de las inyecciones de insulina. En cambio, el páncreas de las personas con diabetes tipo 2 sigue produciendo insulina, pero el cuerpo no la utiliza bien. A la mayoría de las personas con diabetes tipo 2, la enfermedad se les presenta después de los 30 años de edad nueve de cada diez latinos con diabetes tienen diabetes tipo 2. Existen factores de riesgo que pueden causar la diabetes tipo 2.

Estos factores incluyen antecedentes de diabetes en la familia, ser mayor de 30 años de edad, falta de ejercicio y exceso de peso. Para ayudar a controlar la diabetes tipo 2, hay que controlar el peso, seguir un plan de alimentación balanceada y hacer actividad física o ejercicio con frecuencia. Puede pedir ayuda al equipo de profesionales que le atiende. Algunas personas con diabetes tipo 2 también pueden necesitar pastillas o píldoras para diabetes (agentes orales hipoglucémicos) o insulina para ayudar a controlar la diabetes.

Antes de que una persona manifieste diabetes tipo 2, casi siempre tiene "prediabetes", es decir, niveles de glucosa en las sangre mayores que los normales pero no lo suficientemente altos para que se diagnostique como diabetes.

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Diabetes gestacional


Si una mujer tuvo diabetes gestacional cuando estaba embarazada, la mujer y su hijo corren un riesgo de por vida de tener diabetes.

A las mujeres embarazadas que nunca han tenido diabetes pero que han tenido el nivel de azúcar o glucosa elevados en la sangre glucosa durante el embarazo, se las clasifica de tener diabetes gestacional. No se sabe qué causa la diabetes gestacional, pero hay ciertos indicadores. La placenta sostiene al bebé mientras crece. Las hormonas de la placenta ayudan al desarrollo del bebé, pero esas mismas hormonas impiden la acción de la insulina en el cuerpo de la madre. Este problema se llama resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina impide que el cuerpo de la madre use la insulina. Puede necesitar hasta tres veces más insulina. La diabetes gestacional comienza cuando el cuerpo no es capaz de producir y usar toda la insulina que necesita para el embarazo. Sin suficiente insulina la glucosa no puede separarse de la sangre y convertirse en energía. La glucosa se acumula en la sangre hasta alcanzar niveles muy elevados. Esto se conoce como hiperglucemia.

¿Es posible retrasar o prevenir las diabetes tipo 2? Sí.

Existen dos pruebas diferentes que su médico puede utilizar para determinar si usted tiene prediabetes: la prueba de glucosa en el plasma en ayunas (Fasting Plasma Glucose, FPG) o la prueba oral de tolerancia a la glucosa (Oral Glucose Tolerance Test, OGTT). Los niveles medidos de glucosa en la sangre, después de estas pruebas, determinan si usted tiene un metabolismo normal o si padece prediabetes o diabetes. Si su nivel de glucosa en la sangre es anormal después de la prueba FPG, usted tiene alteración de la glucosa en ayunas (Impaired Fasting Glucose, IFG); si su nivel de glucosa en la sangre es anormal después de la prueba OGTT, usted tiene tolerancia anormal a la glucosa (Impaired Glucose Tolerance, IGT).

¿Cuáles son los factores de riesgo para la diabetes tipo 2?

Para saber qué riesgo corre de padecer diabetes tipo 2, lea cuidadosamente la información en la tabla de factores de riesgo para diabetes tipo 2 que se encuentra en la siguiente página.

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Tabla de factores de riesgo para la diabetes tipo 2


  • He tenido diabetes gestacional o tuve por lo menos un bebé que pesaba más de 9 libras (4 kilos)
  • Tengo presión arterial de 140/90 mm Hg o mayor o me han dicho que tengo presión arterial alta.
  • Mis niveles de colesterol no son normales. Mi nivel de colesterol HDL (colesterol "bueno") es menor de 35 mg/ dL, o mi nivel de triglicéridos es mayor de 250 mg/dL.
  • Soy bastante inactivo. Hago ejercicio menos de tres veces a la semana.
  • Sólo mujeres: Tengo polycystic ovary syndrome, PCOS por sus siglas en inglés, que en español se llama síndrome de ovario poliquístico.
  • En una prueba previa, tuve impaired glucose tolerance, IGT por sus siglas en inglés, que en español se llama tolerancia alterada a la glucosa; o tuve impaired fasting glucose, IFG por sus siglas en inglés, que en español se llama glucosa alterada en ayunas.
  • Tengo otras afecciones médicas asociadas con la resistencia a la insulina (por ejemplo, acanthosis nigricans).
  • Tengo antecedentes de enfermedad cardiovascular.

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Piense en hacer los siguientes cambios


Si usted tiene prediabetes, puede y debe hacer algo al respecto. Algunos estudios han demostrado que las personas con prediabetes pueden prevenir o retrasar el desarrollo de la diabetes tipo 2 hasta en un 58 por ciento, mediante cambios en el estilo de vida.

  • Coma más saludable: ingiera menos calorías y aumente el consumo de frutas, verduras y granos integrales.

  • Pierda entre 5 y 7 por ciento de su peso, si tiene sobrepeso, esto es: 10–14 libras (4.5 a 6.3 kg) para una persona de 200 libras (90.6 kg). Mantenga su peso ideal.
  • Haga por lo menos 30 minutos diarios de actividad física de intensidad moderada (p. ej., caminar ligero, trabajar en el jardín, jugar con los niños) por lo menos 5 días a la semana. Sea más activo.

  • Pida a sus profesionales de la salud que le ayuden a determinar si usted o su familiar tienen prediabetes.
  • Visite el sitio en Internet de los CDC en www.cdc.gov/ diabetes o llame al 1-800-232-4636.

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El control de la diabetes


Los dos tipos de diabetes (tipo 1 y tipo 2) pueden causar graves daños al cuerpo cuando el nivel de azúcar en la sangre está constantemente elevado. Los problemas más comunes son del corazón, los riñones, la vista, el sistema nervioso y los pies. Estudios recientes sobre diabetes indican que se pueden controlar estos problemas si el azúcar en la sangre se mantiene en un nivel lo más normal posible, se pierde peso y se hace ejercicio.

Debe leer la sección "Azúcar en la sangre, glucemia," (página 18) para obtener más información sobre cómo mantener su nivel de azúcar bajo control. Pida a sus profesionales de salud que le ayuden a determinar cuál es el nivel de azúcar en la sangre que debe mantener y qué cosas debe comer. Ellos deben darle información sobre los alimentos que debe comer durante las comidas y las meriendas, como también le pueden dar una lista de alimentos que debe evitar. Asimismo, le pueden enseñar cómo incluir más actividad física en su rutina diaria.

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