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Controle su diabetes

Azúcar en la sangre, glucemia

Debe informarse sobre el nivel de azúcar en la sangre

La prueba del azúcar en la sangre con un medidor le dice cuál es el nivel de azúcar en ese momento. Cuando combina los resultados de varias pruebas, puede ver un patrón de cómo está controlando el nivel de azúcar. Los profesionales de salud pueden mostrarle cómo se hace la prueba. Ellos deben ayudarle a determinar el nivel de azúcar óptimo y mostrarle cómo anotar los resultados en su diario. (Vea “Cómo mantener el registro diario” en las páginas 93-100 de esta guía.) Si necesita un registro diario, debe pedírselo a los profesionales de salud. Es importante que anote los resultados cada vez que se haga la prueba del nivel de azúcar en la sangre.

persona haciéndose la prueba de glucosa en la sangre
Hacerse pruebas para medir el
nivel de Glucosa en la sangre
es la clave para controlar la diabetes.

La prueba del azúcar en la sangre puede ayudarle a comprender la forma en que la comida y la actividad física afectan el nivel de azúcar. La prueba le puede ayudar a tomar las decisiones diarias sobre qué comer, cuánto ejercicio debe hacer y cuánta medicina para la diabetes puede necesitar. También puede indicarle en qué momento el nivel de azúcar está demasiado alto o bajo, para poder anticipar y prevenir estos problemas. El nivel normal de azúcar en la sangre es entre 70 y 140 mg/dl (miligramos por decilitro).

La prueba para medir el azúcar en la sangre para el control a largo plazo

Existe un examen de sangre especial que debe hacerse por lo menos dos veces al año. Si su tratamiento para la diabetes cambia o si no logra unos niveles de glucosa aceptables debe hacerse este examen cuatro veces al año. Se llama el examen de glucohemoglobina o el examen de hemoglobina A1C (HbA1C). Esta prueba consiste en medir la cantidad de azúcar que se ha pegado a los glóbulos rojos de la sangre. Los profesionales de salud deben hacerle este examen, pero si no le dan cita para el próximo examen de sangre HbA1C, recuérdeles de hacer una cita. Cuando le hagan este examen, pida los resultados, para así anotarlos en el registro en la páginas 81-84.

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Problemas causados por niveles bajos de azúcar en la sangre

Causas del nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)

El nivel bajo de azúcar en la sangre o hipoglucemia resulta porque:

  • Se utiliza demasiada medicina para la diabetes.

  • Se come menos alimentos de los indicados o fuera de horas regulares.

  • Se hace más actividad física que de costumbre.

  • Se toma cerveza, vino o licor fuerte.

Signos de un nivel bajo de azúcar en la sangre

Los síntomas comunes de hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre) son: sentirse agitado, temblar o sudar. Algunas personas simplemente se sienten  cansadas o mareadas.

Por lo general, estos síntomas son leves al principio. Pero la hipoglucemia puede empeorar rápidamente si no se trata de inmediato. Cuando el nivel de azúcar baja mucho, la persona con diabetes puede sentirse confundida, desmayarse o sufrir convulsiones.

hombre sudando y agarrándose la cabeza
Si ve señales de que el nivel de Glucosa es
 bajo pero no se la puede medir en ese momento…
hombre con una bebida para tratarse el nivel bajo de azúcar en la sangre
¡no espere y dese tratamiento!
hombre sirviéndose una bebida para tratarse el nivel bajo de azúcar en la sangre
Dese tratamiento cada 15 minutos hasta que
el nivel de glucosa vuelva a la normalidad.


Cómo hacerse la prueba de hipoglucemia y cómo mantener el registro diario

Si usted siente que el nivel de azúcar en la sangre está bajo, debe hacerse la prueba enseguida. Si el nivel está bajo, debe confirmarlo con otra prueba y darse tratamiento. En su registro diario, u hoja de datos, debe anotar los resultados y las horas en que el nivel de azúcar está bajo. Debe pensar cuál puede haber sido la causa por la que le bajó la azúcar. Si cree que sabe, anótela al lado de los otros datos para poder discutirlo con su profesional de salud. Usted debe mostrar su registro diario a los profesionales de salud. Es muy importante avisarles cuando el nivel de azúcar en la sangre le baja con frecuencia, por lo menos una o más veces por semana. En la página 67, debe anotar la fecha en que comunicó esta información a los profesionales de salud.

Emergencias debidas al nivel bajo de azúcar en la sangre

Ambulancia.
Si se presenta una emergencia en la
que el nivel de glucosa en la sangre
es bajo, es posible que tenga
que ir al hospital.

Si se siente confundido, se desmaya o le dan convulsiones, necesita ayuda urgentemente. Puede ser peligroso conducir un automóvil cuando le baja el nivel de azúcar en la sangre con mucha frecuencia. Debe hablar con sus familiares, amigos o vecinos de confianza para que sepan de antemano los síntomas del bajo nivel de azúcar en la sangre, qué podría suceder y cómo pueden ayudarle.

Después de aplicarse un tratamiento de urgencia, debe llamar enseguida al profesional de salud para decidir los cambios que necesita en su plan de alimentación, actividad física o medicamentos para la diabetes.


Cómo prevenir y tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre

Usted y su familia, al igual que sus amigos y compañeros de trabajo, necesitan saber qué hacer cuando el nivel de azúcar en la sangre está bajo. La siguiente información le ayudará a prevenir y tratar la hipoglucemia, pero usted debe pedir más información a los profesionales de salud.

Esté preparado

Persona haciendo un gesto de visto bueno con las manos y con un brazalete de alerta médica en la muñeca.
Lleve consigo algo que informe
a los demás que tiene diabetes,
en caso de que suceda una emergencia.

Siempre debe llevar algo que informe tiene diabetes (por ejemplo, una pulsera o brazalete de identificación). Siempre deberá llevar una tarjeta en la billetera indicando tiene diabetes y qué medicina está tomando para la diabetes. Pida a los profesionales de salud que le indiquen dónde puede comprar una pulsera o brazalete de identificación. Siempre debe tener consigo azúcar en alguna forma para tomar o comer cuando el nivel de azúcar le baje, en cualquier lugar y en cualquier momento. Algunos ejemplos de este tipo de alimentos y bebidas para subir el nivel de azúcar están anotados en la siguiente página.

¡No espere!

Cuando sienta que le ha bajado el azúcar en la sangre, o cuando una prueba registre menos de 70 mg/dl, debe ingerir inmediatamente 10 a 15 gramos de carbohidratos. Consulte la lista siguiente para ver ejemplos de alimentos y bebidas que contienen esa cantiad de carbohidratos.

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Alimentos y bebidas para subir el nivel de azúcar
(cada unidad equivale a 10 a 15 gramos de carbohidratos)

Alimento Alimento
Sobrecitos de azúcar 3 a 4 = 10 a 15 gramos
Jugo de frutas 1/2 taza (4 onzas ó 120 gramos)
Refrescos (regulares) 1/2 taza (4 onzas ó 120 gramos)
Caramelos 3 a 5 caramelos
Azúcar o miel 4 cucharaditas
Tabletas de Glucosa 3 a 4 = 10 a 15 gramos

Repita la prueba

Debe repetir la prueba cada 15 minutos y debe tomar 15 gramos más de carbohidratos cada 15 minutos hasta que el nivel del azúcar en la sangre supere los 70 mg/dl. Ingerir carbohidratos (15 gramos) sólo sube el nivel en la sangre por unos 30 minutos. Si no va a cenar dentro de la siguiente media hora, debe comer algo de inmediato como por ejemplo galletas con mantequilla de maní (cacahuate) o con un pedazo de queso.

mujer haciendo anotaciones en una hoja o libro de registros
Escriba en su diario por qué bajó su nivel de glucosa.

Evite los riesgos

Si siente que el nivel de azúcar en la sangre se le está bajando, pero no puede hacerse la prueba en ese mismo momento, ¡atiéndase de inmediato! Esperar sería peligroso, porque su estado de salud puede empeorar rápidamente.

Informe a otros

Es necesario informar a sus familiares, amigos íntimos, profesores y compañeros de trabajo que usted tiene diabetes. Debe explicarles cómo reconocer cuando su nivel de azúcar en la sangre está bajo. Es importante que usted les muestre lo que deben hacer para ayudarle si su estado no le permite atenderse. Alguien tendrá que darle jugo de fruta, un refresco (regular, no de dieta), un dulce o azúcar.

Si usted no puede tragar, alguien tendrá que ponerle una inyección de glucagón y buscar ayuda. El glucagón es un medicamento que aumenta el nivel del azúcar en la sangre y que se inyecta tal como la insulina. Sus profesionales de salud pueden ayudarle a obtener la receta médica e informarle dónde puede comprarlo. Debe enseñarles a sus familiares, amigos íntimos, profesores y compañeros de trabajo cuándo y cómo utilizar el equipo de glucagón.

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Causas del nivel alto de azúcar (hiperglucemia)

Para la mayoría de las personas, el tener el nivel de glucosa en la sangre sobre 140 mg/dL (antes de las comidas), es muy alto. Pregúntele a su proveedor de salud cuál es el nivel de azúcar apropiado para usted.

¿Qué causa el nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia)?

Algunas razones por las cuales se tiene un nivel alto de azúcar en la sangre, o hiperglucemia, son:

  • Comer demasiado.
  • Hacer menos ejercicio de lo normal.
  • Usar menos o poca medicina para la diabetes.

El azúcar en la sangre también puede subir cuando se está enfermo o se siente mucha tensión emocional o estrés.

Síntomas de hiperglucemia

Símbolos que indican baños para mujeres y hombres
Orinar frecuentemente puede ser
una señal de que el nivel
de azúcar es alto.

Entre los síntomas comunes de hiperglucemia (nivel elevado de azúcar en la sangre) se encuentran

  • Sequedad de la boca.
  • Sed.
  • Orinar con mucha frecuencia.
  • Sentirse cansado.
  • Tener la vista borrosa.
  • Perder peso (involuntariamente).

Si el nivel de azúcar en la sangre está muy alto, puede sentir dolor de estómago o náuseas, e inclusive sentir la necesidad de vomitar. Estos son sin toma de una emergencia y debe ir a un hospital de inmediato.

La prueba para determinar el nivel alto de azúcar y cómo mantener el registro diario

Si siente síntomas de que su nivel de azúcar está elevado debe hacerse la prueba de sangre enseguida. En el registro diario debe anotar el nivel de azúcar, la fecha y hora de la prueba. Si el nivel de azúcar está alto, debe tratar de pensar qué provocó el aumento. Si cree saber la causa, debe anotarla junto al resultado de la prueba.

Usted debe enseñar los resultados de la prueba de sangre a los profesionales de salud. Es importante preguntarles cómo debe cambiar su alimentación, actividad física o la medicina para la diabetes para así evitar o reducir el nivel alto de azúcar en la sangre. También es importante preguntarles cuándo debe pedir ayuda y anote en la página 77 las fechas en que consulta sobre este asunto. Es importante recordar que los niveles altos de azúcar en la sangre pueden, con el tiempo, dañar la vista, los riñones, los pies y el sistema nervioso.

Cómo cuidarse cuando está enfermo

hombre en cama
Deberá cuidarse de manera especial
cuando se enferma. Los consejos
siguientes le puede ayudara lograr eso.

Es probable que el nivel de azúcar le suba cuando se enferme, por ejemplo, cuando tiene gripe o una infección. Tiene que tomar cuidados especiales en esos momentos la siguiente información es para ayudarle a conocer qué debe hacer cuando está enfermo. Debe pedir más información a los profesionales de salud sobre cómo cuidarse.

Medicamentos

Aunque no pueda comer, no deje de tomar las pastillas para la diabetes ni de inyectarse la insulina. Es posible que los profesionales de salud le digan que se inyecte más insulina cuando esté enfermo. Debe medir el nivel de azúcar con más frecuencia (cada 1-2 horas). Notifique o llame a su médico y comuníquele sus resultados.

Alimentos

Es importante tratar de comer siempre la misma cantidad de alimentos. Si es posible, mantenga la dieta normal. Si no puede, debe tomar suficientes alimentos suaves o líquidos (vea la tabla “Comidas para comer o beber cuando esté enfermo”). Un intercambio o substitución de alimentos significa que puede tomar una porción exacta de un tipo de alimento por otro tipo de alimento. En la siguiente tabla encontrará una lista de substituciones de alimentos que le puede servir de ayuda cuando se encuentra enfermo y le proveerán nutrientes similares.

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Comidas para comer o beber cuando esté enfermo
(cada unidad equivale a una porción de fruta o pan)

Aliemento Cantidad
Jugo de frutas 1/3 a 1/2 taza*
Bebidas con jugo de frutas (3 a 4 onzas ó 90 a 120 gramos) 1/2 taza
Gaseosas o refrescos (regulares) (4 onzas ó 120 gramos) 1/2 taza
Gelatina **Jell-O (regular) (4 onzas ó 120 gramos) 1/2 taza
**Popsicle 1/2 de una doble paleta 1/2 taza
     Helado de agua 1/2 taza  (4 onzas ó 120 gramos)
Galletas (saladinas, de soda) 6 galletitas
     Pan 1 rebanada
     Leche 1 taza (8 onzas ó 240 gramos)
Sopa ligera (ejemplos: de verduras, caldo de pollo con fideos) 1 taza (8 onzas ó 240 gramos)
Sopa espesa (ejemplos: crema de champiñones o de tomate) 1 taza (8 onzas ó 240 gramos)
Mantecado/Helado (de vainilla) 1/2 taza (4 onzas ó 120 gramos)
Fideos, arroz, puré de papas1/3 taza, cocido taza (1 onzas ó 110 gramos)
Cereal1/2 taza, cocido taza (1 onzas ó 110 gramos)
* Una taza equivale a 8 onzas ó 240 gramos
** El uso de marcas registradas es sólo para fines de identificar productos genéricos;
no implica ninguna aprobación por parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.
líquidos
Asegúrese de tomar más líquidos cuando esté enfermo.

Tome líquidos

Es importante beber más líquidos que de costumbre cuando está enfermo, un mínimo de 1/2 a 3/4 de taza (4 a 6 onzas ó 120 a 180 gramos) cada media hora o cada hora, aunque tenga que tomar pequeños sorbos. No debe tomar líquidos con muchas calorías, pero puede tomar agua, refrescos o gaseosas sin azúcar y té sin azúcar.

Examínese

  • Hágase la prueba de azúcar (glucosa) en la sangre por lo menos una vez cada cuatro horas. Si el nivel de glucosa es de 240 mg/dl o más, hágase enseguida el análisis de orina para detectar la presencia de cetonas o cuerpos cetónicos. Las cetonas son sustancias químicas que produce el organismo cuando le falta insulina y utiliza la grasa del cuerpo como fuente de energía. La degradación de esta grasa produce cetonas. Es fácil medir las cetonas en la orina (véase análisis de orina). Compre las tiras reactivas para cetonas en cualquier farmacia. Las instrucciones en la caja le explicarán cómo usar correctamente las tiras reactivas para cetonas.
  • Debe pesarse todos los días, pues perder peso involuntariamente es señal de un nivel alto de azúcar en la sangre. Debe tomarse la temperatura dos veces al día, en la mañana y en la noche. La fiebre puede ser signo de infección.
  • Fíjese en la respiración cada 4 a 6 horas y pregúntese qué tan alerta se siente. Posibles signos de peligro son la dificultad para respirar, mucho sueño o no poder pensar con claridad.

Mantenga un registro diario

Debe usar los “Registros para los días de enfermedad” en las páginas 67–75 para apuntar los datos. Si es necesario, debe pedirle ayuda a un familiar o a un amigo.

Pida ayuda por teléfono

teléfono
Es posible que cuando esté  enfermo
deba llamar a su médico diariamente.

Es importante preguntarles a los profesionales de salud a qué horas usted puede llamarles. Cuando esté enfermo es posible que tenga que llamar al profesional de salud todos los días para pedirle consejos.

Usted debe llamar a los profesionales de salud o acudir a la sala de emergencias de un hospital si se le presentan cualquiera de las siguientes condiciones:

  • Se siente demasiado enfermo para comer en forma normal y no puede retener la comida o las bebidas por más de 6 horas.
  • Tiene diarrea fuerte o evacua líquidos.
  • Pierde cinco libras (2.3 kg) o más involuntariamente.
  • Su temperatura sube a más de 101°F (38.3°C).
  • El nivel de azúcar en la sangre es inferior a los 60 mg/dl o superior a los 300 mg/dl o del nivel considerado normal para usted.
  • La tira reactiva para cetonas en la orina muestra que tiene niveles moderados o bastante elevados de cetonas en el cuerpo.
  • Le resulta difícil respirar.
  • Tiene mucho sueño, o no puede pensar con claridad.

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Viajar con diabetes

Planificar el viaje por adelantado es la clave si usted tiene diabetes. Las personas con diabetes pueden disfrutar de todo tipo de viajes recreativos desde una semana en la playa, hasta un campamento en las Montañas Rocosas, o un viaje a través de Europa.

Tenga especial cuidado cuando viaja si tiene diabetes:

Asegúrese de tener un examen médico completo satisfactorio antes de iniciar su viaje para asegurarse de que su diabetes está bajo control. Esto le dará suficiente tiempo para ponerse vacunas, si usted las necesita, y para recuperarse de cualquier efecto secundario. Pida a su médico que le dé una carta con la siguiente información:

  • Cómo se trata su diabetes (pastillas para la diabetes, inyecciones de insulina, etc.).
  • Todos los medicamentos y equipo necesario para controlar su diabetes (por ejemplo, insulina, jeringuillas y otros medicamentos o dispositivos).
  • Alergias a alimentos o medicamentos.

Pídale también a su médico que le dé una receta para insulina o pastillas para la diabetes. Usted debería tener una cantidad más que suficiente de su medicamento y jeringuillas para que le duren durante su viaje, pero, en caso de emergencia, la receta puede ayudarle.

Es importante llevar un collar o pulsera de identificación médica que indique que usted tiene diabetes. Si va a viajar a otros países, tal vez quiera aprender unas cuantas frases claves, como “Yo tengo diabetes”, en los idiomas de los países que usted va a visitar.

Cuando se prepare para su viaje, asegúrese de incluir lo siguiente:

  • Toda la insulina y jeringuillas que usted necesite para el viaje.
  • Suministros para el examen de orina y sangre; asegúrese de incluir baterías extra para su medidor de glucosa.
  • Todos los medicamentos orales.
  • Otros medicamentos o suministros médicos (vea la sección “Botiquín de primeros auxilios del viajero” de este módulo).
  • Su identificación personal y su tarjeta de identificación de la diabetes.
  • Un paquete bien envuelto, hermético, de galletas saladas o queso, mantequilla de cacahuete, fruta, una caja de jugo y alguna forma de azúcar (caramelo o comprimidos de glucosa) para tratar una baja de glucosa en la sangre.

Nota: Mantenga las medicinas en su envase original con la etiqueta que indique su nombre. Notifique al personal del avión que usted tiene diabetes. Llame a la Administración de Seguridad de Transporte al 1-866-289-9673 o al 1-866-266-1368 (voz) y al 1-866-754-4368 (TTY).

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