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¿De qué se trata el programa Total Worker Health™?

Total Worker Health™ es una estrategia que integra la seguridad ocupacional y protección de la salud con la promoción de la salud a fin de prevenir lesiones y enfermedades a los trabajadores y mejorar su salud y bienestar.

Gracias a la emergente evidencia científica de la actualidad, se reconoce que tanto los factores relacionados con el trabajo como los factores médicos más allá del ámbito laboral influyen en forma conjunta en muchos de los problemas de seguridad y salud que enfrentan los trabajadores y sus familias. Según el enfoque tradicional, los programas de seguridad y salud en el trabajo se han tratado de forma separada. Los programas de protección de la salud se han concentrado esencialmente en la seguridad, en reducir la exposición del trabajador a los factores de riesgo que provienen del propio ambiente de trabajo. Y la mayoría de los programas de promoción de salud en el lugar trabajo se han centrado exclusivamente en los factores estilo de vida fuera del trabajo que ponen a los trabajadores en riesgo. Existe un creciente volumen de información científica que respalda la eficacia de combinar estos esfuerzos por medio de intervenciones en el trabajo que integren los programas de protección de la salud con los de promoción de la salud.

En junio del 2011, NIOSH lanzó el programa Total Health Worker™ (programa para la salud integral del trabajador) como parte de la evolución de las iniciativas de NIOSH Steps to a Healthier US. Workforce (Medidas para una fuerza laboral más saludable en los EE. UU.) y WorkLife (Vida laboral). El Programa TWH™ se define como una estrategia que integra tanto la seguridad ocupacional como la protección de la salud a la promoción de la salud a fin de prevenir las lesiones y enfermedades de los trabajadores y mejorar su salud y bienestar. El Programa TWH™ respalda la realización de investigaciones innovadoras y la adopción de mejores prácticas, para los enfoques integradores que aborden los riesgos para la salud que se derivan del ambiente laboral (físico y organizacional) y del comportamiento individual. El fundamento científico original para ampliar la investigación de los beneficios que proporcionan los programas integradores que tienen como objetivo mejorar la seguridad en el trabajo y la salud del trabajador se publicó el pasado año en un compendio sobre investigación. La publicación contiene tres artículos trascendentales sobre la ciencia y la práctica de integrar la protección de la salud con la promoción de la salud, The NIOSH Total Worker Health™ Program: Seminal Research Papers 2012.

La gráfica a continuación "Temas relevantes al programa Total Worker Health™" nos brinda una visión resumida de los temas pertinentes a la integración de la seguridad ocupacional y la protección de la salud con la promoción de la salud. Las listas que aparecen a continuación no son completas, sino que son un ejemplo que sirve para ilustrar la variedad de temas relacionados con el trabajo que tienen el potencial de afectar la salud y que se deberían tomar en cuenta cuando se formulen estrategias para las actividades de integración de protección y promoción de la salud.

*Los temas en estas listas son para propósitos ilustrativos, no pretenden reflejar la totalidad de los temas ni tampoco reflejan necesariamente importancia equivalente.

†Ley de Transferibilidad y Responsabilidad de los Seguros Médicos

Actualización: Agosto de 2013


Ejemplos de intervenciones coherentes con programa TWH™, entre otros:

  • Prestación de programas obligatorios de protección respiratoria que aborden la cesación del tabaquismo y que simultáneamente apoyen los esfuerzos de manera integral.
  • Consultas ergonómicas integradas en las que se incluyan estrategias para la protección de las articulaciones y estrategias para la prevención y el manejo de la artritis.
  • Reuniones periódicas entre las autoridades y el personal de seguridad, salud ocupacional y promoción de la salud que incluyan la combinación de las funciones de los comités de seguridad, salud y/o sustentabilidad en una sola entidad, ya sea de forma intermitente o permanente.
  • Desarrollo de iniciativas para el control del estrés que en primer lugar intenten disminuir los factores de estrés en el lugar de trabajo, y que solo como segundo paso, se centren en aumentar la resiliencia de los trabajadores.
  • Realización de programas de capacitación y prevención para contrarrestar los riesgos y los peligros que enfrentan los trabajadores, tanto dentro como fuera del trabajo. Los temas podrían incluir prevención de caídas, seguridad de vehículos a motor, primeros auxilios, conservación de la audición, ejercicios de estiramiento y flexibilidad, cuidado de la espalda / levantar objetos de forma segura, protección de los ojos, mayor seguridad en el trabajo con productos químicos y control del peso.
  • Realización de exámenes integrales de detección en el lugar de trabajo para los riesgos de salud laborales y no laborales.
  • Exploración de modelos que combinan servicios de salud ocupacional con atención primaria en el lugar de trabajo.
  • Lograr la integración completa de los programas de seguridad tradicionales, clínicas de salud ocupacional, salud del comportamiento, programas de promoción de la salud, instrucción práctica, programas de asistencia para el empleado (EAP), alimentación, discapacidad y compensación de los trabajadores por medio de alineaciones estratégicas, estructuras de presentación de informes de manera conjunta o fuentes de financiación en común.

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