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Introducción

La Guía de bolsillo de NIOSH sobre riesgos químicos (en inglés) está diseñada como una fuente de información general sobre higiene industrial para trabajadores, empleadores y profesionales en salud ocupacional. La Guía de bolsillo presenta información y datos clave abreviados en tablas sobre 677 sustancias químicas o grupos de sustancias (p. ej., compuestos de manganeso, compuestos de telurio, compuestos de estaño inorgánico, etc.) que están presentes en los entornos laborales. La información sobre higiene industrial contenida en la Guía de bolsillo sirve de guía para reconocer y controlar los riesgos químicos ocupacionales. Las sustancias químicas y de otra naturaleza que se presentan en esta revisión comprenden todas las sustancias para las cuales el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) mantiene límites de exposición recomendada (REL, en inglés) y límites de exposición permisible (PEL, en inglés) bajo las normas sobre contaminantes del aire para la industria general de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) (29 CFR 1910.1000).

Antecedentes

En 1974, NIOSH (la agencia responsable de recomendar normas de salud y seguridad ocupacionales) colaboró con la OSHA (cuya jurisdicción incluye la promulgación y vigilancia del cumplimiento de las normas) en la elaboración de una serie de normas de salud ocupacional relacionadas con sustancias que tienen PEL. Este esfuerzo conjunto fue denominado Programa de Elaboración de Normas e incluyó la colaboración de contratistas y personal de varias divisiones de NIOSH y OSHA. El Programa de Elaboración de Normas esbozó propuestas de normas específicas para 380 sustancias químicas con documentación de apoyo a manera de información técnica y las recomendaciones necesarias para la promulgación de nuevas regulaciones de salud ocupacional. La Guía de bolsillo se elaboró para ofrecer de una manera práctica la información técnica acerca de las normas propuestas a trabajadores, empleadores y profesionales en salud ocupacional. La Guía de bolsillo se actualiza periódicamente para reflejar los nuevos datos sobre toxicidad de varias sustancias químicas y los cambios en las normas o recomendaciones sobre exposición.

Recopilación de datos y aplicación de la información

Los datos se recogieron de una variedad de fuentes, entre ellos los documentos con las políticas de NIOSH, tales como documentos con criterios y Boletines de Inteligencia Actualizada (Current Intelligence Bulletins o CIB) así como de fuentes reconocidas en los campos de la higiene industrial, medicina ocupacional, toxicología y química analítica.


Recomendaciones de NIOSH

Con la autoridad que le confiere la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970 (29 USC Capítulo 15) y la Ley de Seguridad y Salud Minera de 1977 (30 USC Capítulo 22), NIOSH establece y revisa periódicamente los límites de exposición recomendada (REL) para sustancias o condiciones peligrosas en el sitio de trabajo. NIOSH también recomienda medidas adecuadas de prevención para reducir o eliminar los efectos adversos en la salud y la seguridad derivados de estos peligros. Para formular estas recomendaciones, NIOSH evalúa toda la información médica, biológica, química, ingenieril y comercial disponible y demás datos relevantes sobre peligros ocupacionales. Acto seguido, estas recomendaciones se publican y se divulgan a la OSHA y la Administración de Seguridad y Salud Minera (MSHA, por su siglas en inglés) para que sirvan de base en la promulgación de normas de cumplimiento legal.

Las recomendaciones de NIOSH se publican en diversos documentos. Los documentos sobre criterios recomiendan límites de exposición en el sitio de trabajo y medidas preventivas adecuadas para reducir o eliminar los efectos adversos en la salud y las lesiones accidentales.

Los Boletines de Inteligencia Actualizada (CIB) se publican para divulgar información científica nueva sobre peligros ocupacionales. Un boletín CIB puede llamar la atención sobre un peligro que anteriormente no se reconocía, reportar datos nuevos sobre peligros conocidos o presentar información sobre control de peligros.

Las publicaciones de Alertas, Revisiones de riesgos especiales, Evaluaciones de riesgos ocupacionales y las Directrices técnicas sirven de apoyo y complemento para las otras actividades de elaboración de normas del Instituto. Su propósito es evaluar la seguridad y los problemas de salud asociados a una sustancia o un peligro determinados (p. ej., la posibilidad de lesiones o efectos carcinógenos, mutagénicos o teratogénicos) y recomendar los métodos adecuados de vigilancia y control. Estos documentos no están diseñados para reemplazar documentos con criterios más exhaustivos sino que su fin es asistir a OSHA y MSHA en la formulación de reglamentos.

Además de estas publicaciones, NIOSH rinde testimonios periódicamente ante varias comisiones del Congreso y audiencias de reglamentación de la OSHA y la MSHA.

Las recomendaciones realizadas hasta 1992 se pueden encontrar en un solo compendio titulado NIOSH Recommendations for Occupational Safety and Health: Compendium of Policy Documents and Statements [DHHS (NIOSH) Publicación No. 92-100, en inglés]. Puede solicitar ejemplares a la oficina de publicaciones de NIOSH (800-232-6348).


Cómo utilizar esta guía de bolsillo

La Guía de bolsillo está diseñada para proporcionar información sobre sustancias químicas específicas que complemente los conocimientos generales de higiene industrial. Para suministrar la máxima cantidad de información en este espacio limitado, se utilizan abreviaturas y códigos de manera generalizada. Tales abreviaturas y códigos, designados para facilitar la rápida comprensión del usuario común, se explican en cada columna de las subsecciones siguientes.

El nombre químico contenido en la norma sobre contaminantes del aire para la industria general de OSHA (29 CFR 1910.1000) se encuentra en la porción superior izquierda de la tabla de la sustancia química respectiva.


Nombre químico

El nombre químico contenido en la norma sobre contaminantes del aire para la industria general de OSHA (29 CFR 1910.1000) se encuentra en la porción superior izquierda de la tabla de la sustancia química respectiva.


Estructura/Fórmula

La estructura o fórmula química se anota debajo del nombre químico de cada tabla. Los enlaces dobles de carbono (-C=C-) se indican según corresponda.


Número CAS

El número de registro del Servicio de Abstractos Químicos (Chemical Abstracts Service o CAS) aparece en la porción superior derecha de cada tabla de sustancias químicas. El número CAS, en el formato xxx-xx-x, es único para cada sustancia química, lo que permite una búsqueda eficiente en las bases de datos computarizadas. El índice de números CAS (en inglés) se puede utilizar para encontrar una sustancia química por su número CAS.


Número RTECS

Esta sección lista los números del Registro de Efectos Tóxicos de las Sustancias Químicas (RTECS®) en el formato ABxxxxxxx. El número RTECS® puede servir para investigar información toxicológica adicional de una sustancia química específica. El índice de número RTECS (en inglés) se puede utilizar para encontrar una sustancia química por su número RTECS® .

El número RTECS® es un compendio de datos extraídos de publicaciones científicas de difusión pública. El 18 de diciembre del 2001, la Oficina de Transferencia Tecnológica de los CDC, en representación de NIOSH, finalizó exitosamente la negociación de un "Acuerdo sobre Licencias Comerciales PHS para el RTECS®". Este acuerdo de licencias no exclusivas establece la transferencia y el desarrollo continuo de la "base de datos del RTECS® y su nombre comercial" a MDL Information Systems, Inc. ("MDL"), una subsidiaria de Elsevier Science, Inc. su único propietario. Bajo este acuerdo, MDL asumió la responsabilidad de la actualización, el otorgamiento de licencias y el mercadeo y la distribución del RTECS®. El acuerdo fue asignado a Symyx Technologies, Inc. en el 2007, cuando MDL pasó a ser parte de Symyx. Para más información, visite el sitio web de Symyx.


Números de identificación del DOT y números de guía

Esta sección lista los números de identificación del Departamento de Transporte de los EE. UU. (DOT, en inglés) y sus correspondientes números de guía. Su formato es xxxx yyy. El número (xxxx) de identificación (ID) indica que la sustancia química está reglamentada por el DOT. El número de guía (yyy) se refiere a las acciones a tomar para estabilizar situaciones de emergencia; esta información se puede encontrar en la Guía de respuestas a emergencias 2008 Emergency Response Guidebook (Pipeline and Hazardous Materials Safety Adminstration, U.S. Department of Transportation, East Building, 2nd Floor, 1200 New Jersey Avenue, SE, Washington, D.C. 20590). Nótese que muchos números DOT no son exclusivos de una sustancia específica.


Sinónimos y nombres comerciales

Esta sección contiene una lista en orden alfabético de sinónimos comunes y nombres comerciales de cada sustancia química. El índice de nombres químicos, sinónimos y nombres comerciales (en inglés) sirve para buscar páginas sobre las sustancias químicas. Este índice también incluye los nombres químicos primarios de todas las sustancias químicas de la Guía de bolsillo.

Factores de conversión

Esta sección lista los factores para la conversión de ppm (partes de vapor o gas por millón de partes en volumen de aire contaminado) a mg/m3(miligramos de vapor o gas por metro cúbico de aire contaminado) a 25 °C y 1 atmósfera para las sustancias químicas con límites de exposición expresados en ppm.


Límites de exposición

Los límites de exposición recomendada (REL) establecidos por NIOSH aparecen al principio de esta sección. Para los REL de NIOSH, "TWA" indica una concentración por promedio ponderado de tiempo de hasta 10 horas de una jornada de trabajo durante una semana laboral de 40 horas. El límite de exposición a corto plazo (STEL, en inglés) está designado por "ST" precediendo el valor; a menos que se indique lo contrario; el STEL es una exposición con TWA de 15 minutos que no debe excederse en ningún momento durante la jornada laboral. El valor techo de los REL está designado por "C" precediendo el valor; a menos que se indique lo contrario; el valor techo no debe excederse en ningún momento. Las sustancias que NIOSH considere que pueden ser carcinógenos ocupacionales se designan con "Ca" (ver el Apéndice A (en inglés), el cual aborda brevemente las sustancias ocupacionales con posibilidad carcinógena).

A continuación se listan los límites de exposición permisible (PEL) de OSHA, contenidos en las tablas Z-1, Z-2 y Z-3 de las normas sobre contaminantes del aire para la industria general de OSHA (29 CFR 1910.1000), vigentes desde el 1.o de julio de 1993* y cuyo cumplimiento es vigilado por OSHA.

*En julio de 1992, en un dictamen sobre el litigio AFL-CIO vs. OSHA, 965 F.2d 962, el 11.o tribunal de circuito de apelaciones (11th. Cir., 1992) anuló los niveles PEL de mayor protección establecidos por OSHA en 1989 para 212 sustancias químicas, retrocediéndolos a los niveles PEL de 1971. El tribunal de apelaciones también anuló los nuevos PEL para 164 sustancias químicas que no estaban previamente reglamentadas. El dictamen judicial cobró vigencia el 30 de junio de 1993. Si bien en la actualidad OSHA vela por el cumplimiento obligatorio de los límites de exposición en las tablas Z-1, Z-2 y Z-3 de la norma 29 CFR 1910.1000, que estaban vigentes antes de 1989, las violaciones a la "cláusula de actividades generales" contenidas en la Sección 5(a) (1) de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional pueden ser consideradas cuando las exposiciones del trabajador exceden los PEL de 1989 para las 164 sustancias químicas que no habían sido previamente reglamentadas. Las sustancias cuyos niveles PEL de OSHA fueron anulados el 30 de junio 1993 están indicadas con el símbolo "" en los valores de OSHA de esta sección y los valores previos (los PEL que fueron anulados) se listan en el Apéndice G (en inglés).

Las concentraciones por TWA de los PEL de OSHA no deben excederse en ninguna jornada de 8 horas de trabajo durante una semana laboral de 40 horas. Un STEL se designa por "ST" precediendo el valor y se mide en un periodo de 15 minutos, a menos que se indique lo contrario. Las concentraciones techo de OSHA (designadas por "C" precediendo el valor) no deben excederse en ningún momento del día; si no se pueden realizar monitorizaciones instantáneas, el techo debe determinarse como exposición de 15 minutos de TWA. Además, hay varias sustancias químicas en la Tabla Z-2 (p. ej., berilio, dibromuro de etileno) que tienen valores techo de PEL que no deben excederse salvo en fluctuaciones especificadas. Por ejemplo, "5 minutos en el punto máximo por un periodo de 2 horas" significa que se permite una exposición de 5 minutos por encima del valor techo, pero nunca por encima del punto máximo, en cualquier periodo de 2 horas durante la jornada laboral de 8 horas. El Apéndice B (en inglés) contiene una breve explicación de las sustancias que OSHA regula como carcinógenos.

Las concentraciones se dan en ppm, mg/m3, mppcf (millones de partículas por pie cúbico de aire según el conteo y el muestreo impinger) o fibras/cm3(fibras por centímetro cúbico). La designación "[skin]" indica el potencial de absorción cutánea; según sea necesario, se debe evitar la exposición cutánea a través de buenas prácticas laborales y el uso de guantes, overoles o monos, gafas de protección o "goggles" y otro equipo adecuado. La designación "(total)" indica que el REL o el PEL listado es para "las partículas totales" frente a la designación "(resp)", la cual se refiere a la "fracción respirable" de partículas aerotransportadas.

El Apéndice C (en inglés) contiene información más detallada sobre límites específicos de exposición a ciertos aldehídos de bajo peso molecular, asbestos, varias tintas (bencidina, o-toluidina- y o-dianisidina de base), carbón negro, cloroetanos, los diversos compuestos de cromo (ácido crómico y cromatos, compuestos de cromo(II) y cromo(III) y metal cromo), emisiones por vaciado del coque del horno, emisiones partes volátiles de la brea de alquitrán, polvo de algodón, plomo, polvo mineral, Catalizador ESN NIAX®, tricloroetileno y carburo de tungsteno (cementado).  El Apéndice D (en inglés) contiene información breve sobre las sustancias de la Guía de bolsillo que no tienen REL establecido hasta este momento. El Apéndice F (en inglés) contiene notas variadas sobre los PEL de OSHA para el benceno y los IDLH (Peligro inmediato para la vida o la salud o IDLH) de cuatro compuestos de cloronaftaleno y el Apéndice G (en inglés) lista los PEL de OSHA que fueron anulados el 30 de junio de 1993.


Peligro inmediato para la vida o la salud (IDLH, en inglés)

Esta sección lista las concentraciones que representan un peligro inmediato para la vida o la salud (IDLH). Para la edición de la Guía de bolsillo de junio de 1994, NIOSH revisó y en muchos casos modificó los valores de IDLH. Los criterios utilizados para determinar la adecuación de los valores originales de IDLH fueron una combinación de aquellos utilizados durante el Programa de Elaboración de Normas y Nuevas Metodologías desarrollado por NIOSH. Estos criterios derivaron en un enfoque multifacético utilizando preferentemente datos sobre toxicidad aguda para seres humanos, seguidos de datos sobre toxicidad por inhalación aguda en animales y por último de toxicidad oral aguda en animales, para determinar valores preliminares de IDLH actualizados. Cuando los datos relevantes sobre toxicidad aguda no estaban disponibles o eran incompletos, NIOSH también tomó en cuenta datos sobre toxicidad crónica o analogías para sustancias químicas similares. Luego comparó estos valores preliminares con los siguientes criterios para determinar el valor IDLH actualizado: 10% de límite de explosividad inferior (LEL); datos sobre irritación respiratoria aguda en animales (RD50); otras directrices de exposición a corto plazo y la publicación sobre respiradores de NIOSH NIOSH Respirator Selection Logic (DHHS [NIOSH] Publicación No. 2005-100, en inglés) La publicación sobre Concentraciones que representan peligros inmediatos para la vida y la salud (NTIS Publicación Número PB-94-195047, en inglés) describen más en detalle estos criterios y proporcionan fuentes de información para los valores IDLH originales y modificados. En la actualidad, NIOSH está evaluando los usos variados de los valores IDLH: si los criterios utilizados para generar los valores IDLH sean válidos o en caso de que se deban utilizar otros datos o criterios.

El propósito de establecer valores IDLH en el Programa de Elaboración de Normas fue determinar la concentración del material aerotransportado de la cual un trabajador podría escapar sin sufrir lesiones o daños irreversibles en la salud por la exposición a un nivel de IDLH en caso de fallar el equipo de protección respiratoria. El valor IDLH fue establecido como la concentración máxima por encima de la cual solo se debe permitir el uso de un aparato de protección respiratoria altamente confiable que proporcione la máxima protección al trabajador. Para determinar los valores IDLH, NIOSH consideró la capacidad del trabajador para escapar sin perder la vida o sufrir daños irreversibles en la salud acompañados de ciertos efectos temporarios, como irritación intensa en los ojos o las vías respiratorias, desorientación y descoordinación, mismos que podrían evitar que escape de la exposición. Como margen de seguridad, los valores del IDLH se basan en los efectos que pueden ocurrir como consecuencia de una exposición de 30 minutos. Sin embargo, el periodo de 30 minutos NO se fijó para que los trabajadores permanezcan en el entorno ocupacional más tiempo del necesario; de hecho, ¡SE DEBEN REALIZAR TODOS LOS ESFUERZOS POSIBLES PARA ESCAPAR INMEDIATAMENTE!

La guía Explicación de NIOSH para la selección de respiradores, define las condiciones de exposición a niveles IDLH como "condiciones que representan una amenaza inmediata para la vida o para la salud o que implican una amenaza inmediata de exposición grave a contaminantes como materiales radiactivos, los cuales tienen una probabilidad de causar efectos adversos acumulativos o tardíos en la salud". El propósito de establecer concentraciones de exposición a IDLH es asegurar que el trabajador pueda escapar de un determinado ambiente contaminado en caso de que falle el equipo de protección respiratoria. Esta guía utiliza los valores de IDLH como uno de los varios criterios para seleccionar un respirador. Bajo la Explicación de NIOSH para la selección de respiradores , los respiradores que brindan más protección (p. ej., dispositivos de respiración autónoma equipados con una máscara completa y operados por demanda de presión u otro tipo de presión positiva) serían seleccionados para tareas de combate de incendios, exposición a carcinógenos, incursión en atmósferas con oxígeno insuficiente, situaciones de emergencia, durante la incursión a una atmósfera que contenga una sustancia a una concentración 2,000 veces mayor a los REL de NIOSH o PEL de OSHA y para incursionar en atmósferas de IDLH. En la Guía de bolsillo se listan los valores IDLH para más de 380 sustancias químicas.

La abreviatura "Ca" aparece en el campo de IDLH para todas las sustancias que NIOSH considera exposiciones ocupacionales posiblemente carcinógenas. Sin embargo, los valores de los IDLH que se determinaron originalmente en el Programa de Elaboración de Normas o que fueron modificados posteriormente aparecen entre corchetes después de las designaciones "Ca". "10%LEL" indica que el IDLH se basó en el 10% del límite de explosividad inferior por motivos de seguridad, aun cuando los datos toxicológicos relevantes indicaran que los efectos en la salud o la incapacidad para escapar solo se daban en concentraciones más altas. "N.D." indica que no se ha determinado un IDLH para esa sustancia. El Apéndice F (en inglés) contiene una explicación de los IDLH "Eficaces" utilizados para cuatro compuestos de cloronaftaleno.


Descripción física

Esta entrada proporciona una breve descripción de la apariencia y el olor de cada sustancia. Incluye comentarios como los que señalan si una sustancia puede ser transportada como gas licuado comprimido o si tiene una mayor aplicación como pesticida.


Propiedades químicas y físicas

Las siguientes abreviaturas se utilizan para anotar las propiedades químicas y físicas de una sustancia determinada. "NA" indica que esa propiedad no se aplica y el signo de interrogación (?) indica que no se sabe.

Peso molecular Peso molecular
BP: Punto de ebullición a 1 atmósfera, en °F
>> Sol: Solubilidad en agua a 68 °F (a menos que se indique una temperatura distinta), % por peso (p. ej., g/100 ml)
Fl.P Punto de inflamación (p. ej., la temperatura a la cual una sustancia en fase líquida desprende vapores suficientes para inflamarse si están expuestos a una fuente de ignición externa), en vaso cerrado (a menos que se anote "(oc)" para vaso abierto), °F
IP Potencial de ionización, eV (voltios de electrón) [los valores de potencial de ionización se dan como guía para la selección de lámparas detectoras de fotoionización utilizadas en instrumentos de lectura directa.]
VP Presión de vapor a 68 °F (a menos que se indique una temperatura distinta), mm Hg; "approx" indica aproximadamente
MLT Punto de fusión para sólidos, °F
FRZ Punto de congelación para líquidos y gases, °F
UEL Límite superior de explosividad (inflamable) en el aire, % por volumen (a temperatura ambiente, a menos que se indique lo contrario)
LEL Límite inferior de explosividad (inflamable) en el aire, % por volumen (a temperatura ambiente, a menos que se indique lo contrario)
MEC Concentración explosiva mínima, g/m3 (cuando se conozca)
Sp.Gr Gravedad específica a 68 °F (a menos que se indique una temperatura distinta) en referencia al agua a 39.2 °F (4 °C)
RGasD Densidad relativa de gases con referencia al aire = 1 (indica cuántas veces un gas es más pesado que el aire a la misma temperatura)

De conocerse, la inflamabilidad/combustibilidad de una sustancia se lista al final de la sección de propiedades químicas y físicas. Los siguientes criterios de OSHA (29 CFR 1910.106) se utilizaron para clasificar a los líquidos inflamables o combustibles:

Líquido inflamable Clase IA Fl.P. por debajo de 73 °F y BP por debajo de 100 °F.
Líquido inflamable Clase IB Fl.P. por debajo de 73 °F y BP a 100 °F o más.
Líquido inflamable Clase IC Fl.P. a 73 °F o más y por debajo de 100 °F.
Líquido combustible Clase II Fl.P. a 100 °F o más y por debajo de 140 °F.
Líquido combustible Clase IIIA Fl.P. a 140 °F o más y por debajo de 200 °F.
Líquido combustible Clase IIIB Fl.P. a 200 °F o más.


Incompatibilidades y reactividades

Esta entrada lista incompatibilidades y reactividades muy peligrosas para cada sustancia.


Métodos de medición

La sección proporciona una fuente (NIOSH u OSHA) y el número de métodos correspondientes de medición que se pueden utilizar para determinar la exposición a un agente químico o una sustancia. A menos que se indique lo contrario, los métodos de NIOSH corresponden a la 4a. edición del Manual de métodos analíticos de NIOSH (en inglés) (DHHS [NIOSH] Publicación No. 94-113 y sus suplementos. Si se cita una edición distinta del Manual de métodos analíticos de NIOSH, se especifican la edición y el número de volumen correspondientes [p. ej., II-4 (2a. edición, volumen 4)]. Los métodos de OSHA provienen del sitio de Internet de OSHA (http://www.osha.gov/dts/sltc/methods/index.html). "Ninguno disponible" significa que NIOSH u OSHA no tienen métodos disponibles.

Cada método descrito es el método recomendado para el análisis del compuesto de interés. Sin embargo, un método determinado tal vez no sea completamente óptimo para una situación de muestreo específica. Obsérvese que algunos métodos solo son parcialmente evaluados y han sido utilizados en muestreos muy limitados. Revise los detalles del método y consulte con el laboratorio encargado del análisis sobre la aplicabilidad del mismo y la necesidad de realizar modificaciones adicionales con el fin de adaptarse a las condiciones particulares.


Protección personal y recomendaciones de limpieza

Esta sección presenta un resumen de las prácticas recomendadas (en inglés) para cada sustancia. Estas recomendaciones son un complemento a las prácticas laborales generales (p. ej., no comer, beber ni fumar donde se trabaje con sustancias químicas) y deben seguirse si se requieren controles adicionales después de utilizar todos los procesos, equipos y prácticas de control viables. Cada categoría se describe como sigue:

PIEL: Recomienda ropa para la protección personal.
OJOS: Recomienda protección para los ojos.
LAVADO DE LA PIEL: Recomienda a los trabajadores cuándo lavarse una sustancia química salpicada en el cuerpo además del lavado normal (p. ej., antes de comer).
REMOCIÓN: Aconseja a los trabajadores cuándo quitarse la ropa que se ha mojado accidentalmente o que está considerablemente contaminada.
CAMBIO DE ROPA: Recomienda si se necesitan cambios de ropa rutinarios.
PROPORCIONE SUMINISTROS: Recomienda la colocación de fuentes de agua u otras instalaciones para el lavado de ojos.


Primeros auxilios

Esta entrada lista los procedimientos de emergencia (en inglés) a seguir cuando una sustancia tóxica hace contacto con los ojos o con la piel, cuando se inhala o se ingiere.


Recomendaciones para la selección de respiradores

Esta sección proporciona una tabla que sintetiza los respiradores que se pueden usar para las sustancias con valores IDLH determinados o para las cuales NIOSH ha emitido anteriormente recomendaciones de uso de respirador (p. ej., en documentos sobre criterios o boletines de inteligencia actuales, Current Intelligence Bulletins) para algunas sustancias químicas. Sin embargo, para 186 sustancias químicas listadas en la Guía de bolsillo todavía no se han determinado valores IDLH. Dado que el valor IDLH es un componente crítico para elaborar la Explicación de NIOSH para la selección de respiradores para una sustancia química en particular, la Guía de bolsillo no proporciona recomendaciones sobre respiradores para estas 186 sustancias químicas que no tienen valores IDLH establecidos. A medida que se conozcan o modifiquen dichos valores para estas y otras sustancias, NIOSH proporcionará las recomendaciones adecuadas de respiradores. El [Apéndice F (en inglés) contiene una explicación de los IDLH "Efectivos" utilizados para cuatro compuestos de cloronaftaleno.]

En 1995, NIOSH elaboró una nueva serie de normas bajo 42 CFR 84 (en inglés)[PDF] (también conocidas como "Sección 84") para la evaluación y certificación de respiradores con filtros para partículas purificadores de aire no motorizados. Los respiradores de la nueva Sección 84 han pasado por pruebas de certificación más estrictas que los antiguos respiradores (p. ej., polvo; polvo y neblina; polvo, neblina y vapores; pintura en aerosol; pesticidas) certificados bajo el estándar 30 CFR 11 (también conocido como "Sección 11"). Las recomendaciones de respiradores con filtros para partículas purificadores de aire no motorizados se han actualizado de las ediciones anteriores de la Guía de bolsillo para incorporar la Sección 84 sobre respiradores; la terminología de la Sección 11 se ha suprimido.  Para más información sobre la selección de las series N-, R-, o P (Sección 84) de respiradores para materiales particulados haga clic aquí.

En enero de 1998, OSHA revisó su norma (29 CFR 1910.134) para la protección respiratoria. Entre las disposiciones de la versión modificada se encuentra el requisito de un indicador del fin de la vida útil (ESLI, por sus siglas en inglés) o un cambio de programación cuando se utilizan respiradores purificadores de aire con cartuchos o cilindros químicos para protección contra gases y vapores (requisito [29 CFR 1910.134(d)(3)(iii)]. En la Guía de bolsillo, los respiradores purificadores de aire (sin ESLI) para la protección contra gases y vapores se recomiendan solo para sustancias químicas con propiedades de advertencia adecuadas, pero ahora estos respiradores pueden ser seleccionados independientemente de dichas propiedades. Las recomendaciones sobre respiradores contenidas en la Guía de bolsillo no han sido modificadas en esta edición para reflejar los requisitos de OSHA para indicadores ESLI o cambios de programación.

El Apéndice A (en inglés) lista las políticas de NIOSH sobre carcinógenos. Las recomendaciones de respiradores para la protección contra carcinógenos en la Guía de bolsillo no han sido modificadas para reflejar estos criterios; estas recomendaciones serán revisadas en ediciones futuras.

El primer renglón de la entrada indica si se utilizan límites de exposición de "NIOSH" o de "OSHA" como base de las recomendaciones de respiradores. Siempre se utiliza el límite que contempla mayor protección, ya sea el REL de NIOSH o el PEL de OSHA. "NIOSH/OSHA" indica que los límites son equivalentes.

Cada renglón subsiguiente lista la máxima concentración de uso establecida (MUC, en inglés) seguida de los tipos de respiradores, con sus Factores de protección asignado (APF, en inglés) aceptables para utilizarse con la MUC. Los tipos específicos de respiradores están separados por diagonales (/). Se pueden utilizar respiradores con mayor protección. El "ingreso a concentraciones desconocidas para emergencias o situaciones planificadas o el ingreso a condiciones de IDLH" viene seguido de los tipos de respiradores aceptables para estas condiciones. "Escape" indica que los respiradores se deben utilizar solo para fines de escape. Para cada MUC o condición, esta entrada lista solo los respiradores con APF (factor de protección asignado) requerido y otras restricciones de uso con base en la Explicación de NIOSH para la selección de respiradores.

En algunos casos, los respiradores recomendados se acompañan de los siguientes símbolos como información adicional:

* Sustancia de la que se ha informado causa irritación o daño en los ojos; puede requerirse protección en los ojos
£ Sustancia que causa irritación o daño en los ojos; se necesita protección en los ojos
¿ Solo se permiten absorbentes no oxidables (no carbón)
Requiere indicador de fin de vida útil (ESLI)

Todos los respiradores seleccionados deben estar aprobados por NIOSH bajo las disposiciones de la norma 42 CFR 84. La lista actual de respiradores certificados por NIOSH/MSHA se puede encontrar en la Lista de equipo certificado por NIOSH (en inglés).

Se debe implementar un programa completo de protección respiratoria que cumpla con todos los requisitos de la norma 29 CFR 1910.134. Este programa debe incluir estándares sobre procedimientos de operación por escrito que incluyan capacitación regular, pruebas de ajuste y de verificación, monitorización ambiental periódica, mantenimiento, monitorización médica, inspección, limpieza, almacenamiento y su programa periódico de evaluación. La selección de un respirador específico dentro de una clase determinada de respiradores recomendados depende de la situación particular; esta selección debe hacerla solo una persona que tenga el conocimiento necesario.  RECUERDE: Los respiradores purificadores de aire no protegerán a los usuarios de atmósferas deficientes de oxígeno y no se deben usar en condiciones de IDLH Los únicos respiradores recomendados para el combate de incendios son los aparatos de respiración autónoma que tienen máscara completa para la cara y que funcionan con presión a demanda o presión positiva. Se puede encontrar más información sobre la selección y el uso de respiradores en la Explicación de NIOSH para la selección de respirador (DHHS [NIOSH] Publicación No. 2005-100, en inglés) y en la Guía de NIOSH para la protección respiratoria industrial (DHHS [NIOSH] Publicación No. 87-116, en inglés).


Rutas de exposición, síntomas, órganos afectados

Rutas de exposición

Esta sección lista las rutas de ingreso importantes para cada sustancia, desde el punto de vista toxicológico, y si puede ser peligroso el contacto con la piel o los ojos.

Síntomas

Esta entrada lista los posibles síntomas por la exposición y si NIOSH considera que la sustancia es un posible carcinógeno ocupacional.

Órganos afectados

Esta entrada lista los órganos afectados por la exposición a cada sustancia. Para los carcinógenos, el tipo de cáncer se señala entre corchetes. La información de esta sección refleja datos relacionados con seres humanos, a menos que se indique lo contrario.


Selección de respiradores de materiales particulados series N-, R- y P-

1. La selección de filtros N-, R- y P- depende de la presencia de partículas oleosas, como sigue:

  • Si no hay partículas oleosas en el ambiente de trabajo, use un filtro de cualquier serie (es decir, serie N-, R- o P-).
  • Si hay partículas oleosas presentes (p. ej., lubricantes, fluidos para herramientas de corte, glicerina), use un filtro de las series R- o P-. Nota: Los filtros de la serie N- no se pueden utilizar la presencia de partículas oleosas.
  • Si hay partículas oleosas presentes y el filtro se debe usar para más de un turno de trabajo, utilice solo filtros de la serie P-.

 

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