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Apéndice C - Otros límites de exposición

Aldehídos (bajo peso molecular)

La exposición al acetaldehído ha generado tumores nasales en ratas y tumores laríngeos en hámsteres, y la exposición al malonaldehído ha generado tumores en la glándula tiroides y las células de los islotes pancreáticos en ratas. Por esta razón, NIOSH recomienda que el acetaldehído y el malonaldehído sean considerados posibles carcinógenos ocupacionales en concordancia con los criterios de OSHA.

No se han completado las pruebas para determinar la carcinogenecidad de la acroleína, el butiraldehído (CAS#: 123-72-8), el crotonaldehído, el glutaraldehído, el glioxal (CAS#: 107-22-2), el paraformaldehído (CAS#: 30525-89-4), el propiolaldehído (CAS#: 624-67-9), el propionaldehído (CAS#: 123-38-6) y el n-valeraldehído, nueve aldehídos relacionados de bajo peso molecular.

Sin embargo, los escasos estudios a la fecha indican que estas sustancias tienen reactividad química y mutagenicidad similar al acetaldehído y el malonaldehído. De manera que NIOSH recomienda una consideración cuidadosa para reducir exposiciones a estos nueve aldehídos relacionados.

Se puede encontrar información adicional en "NIOSH Current Intelligence Bulletin 55: Carcinogenicity of Acetaldehyde and Malonaldehyde, and Mutagenicity of Related Low-Molecular-Weight Aldehydes" [DHHS (NIOSH) Publication No. 91-112.]

Asbesto

NIOSH considera al asbesto un posible carcinógeno y recomienda que se reduzcan las exposiciones a la concentración mínima posible. Para las fibras de asbestos >5 micrometros de largo, NIOSH recomienda un REL de 100,000 fibras por metro cúbico de aire (100,000 fibras/m3), lo que equivale a 0.1 fibras por centímetro cúbico de aire (0.1 fibra/cm3), como se determina en una muestra de 400-litros de aire recolectada por 100 minutos en concordancia con el método analítico de NIOSH #7400. Las fibras aerotransportadas de asbesto se definen como aquellas partículas que tienen (1) una relación de aspecto de 3 a 1 o mayor y (2) las características mineralógicas (estructura cristalina y composición elemental) de los minerales de asbesto y sus análogos no asbestiformes. Los minerales de asbesto se definen como crisotila, crocidolita, amosita (cummingtonita-grunerita), antofilita, tremolita y actinolita. Además, los fragmentos aerotransportados de grietas de hábitos nonasbestiformes de las serpentinas minerales antigorita y lizardita, y los anfiboles minerales contenidos en la serie cummingtonita-grunerita, tremolita-ferroactinolita y glaucofano-riebeckita también deben ser considerados fibras, si cumplen con los criterios para las fibras cuando se observan microscópicamente.

Como se observa en la norma 29 CFR 1910.1001, los PEL de OSHA para las fibras de asbesto  (i.e., asbesto actinolita, amosita, asbesto anthofilita, crisotila, crocidolita y asbesto tremolita) son una concentración en un promedio ponderado de 8 horas a fibra aerotransportada de 0.1 (más larga que 5 micrometros y con un radio de longitud de diámetro de al menos 3 a 1) por centímetro cúbico de aire (0.1 fibra/cm3), como se determina por el método de filtración de membranas a una ampliación aproximada de 400 veces con fase de iluminación por contraste.  Ningún trabajador debe exceder su exposición a 1 fibra/cm3 (límite de excursión) como se ha promediado en un periodo de muestreo de 30 minutos.

Vapores de asfalto

Las recomendaciones siguientes provienen de Efectos en la salud de la exposición ocupacional al asfalto (en inglés).

La exposición ocupacional a los vapores de asfalto debe ser controlada de modo que los trabajadores no queden expuestos a partículas aerotransportadas a una concentración mayor de 5 mg/m3, determinada durante cualquier periodo de 15 minutos.

Existen pocos datos sobre la posible carcinogenicidad de los vapores del asfalto de pavimento en seres humanos, y no hay estudios en animales que hayan examinado este posible carcinógeno con muestras de vapores de asfalto de pavimento condensados de campo o generadas en laboratorio. NIOSH concluye que los datos colectivos actualmente disponibles de estudios sobre asfaltado suministran evidencias insuficientes para establecer una asociación entre el cáncer de pulmón y la exposición al asfalto durante trabajos de pavimentación.

Los resultados de estudios epidemiológicos indican que los instaladores de techos o azoteas enfrentan un riesgo mayor de cáncer de pulmón,  pero este incremento no se puede atribuir con certeza al asfalto o a otras exposiciones, como el alquitrán o el asbesto. Los datos de estudios experimentales en animales y células de mamíferos cultivadas indican que los vapores condensados del asfalto para azoteas generados en laboratorio son genotóxicos y pueden causar tumores cutáneos en ratones cuando se aplican dérmicamente. Además, se detectó un carcinógeno conocido (Benzo(a)pireno) en vapores de asfaltado de azoteas generados en actividades de campo. Los datos colectivos de salud y exposición proporcionan suficiente evidencia para que NIOSH concluya que los vapores de asfaltado en azoteas son un posible carcinógeno ocupacional.

Los datos disponibles indican que pese a que no todas las fórmulas de impermeabilizantes a base de asfalto pueden generar genotoxicidad, algunas son genotóxicas y cancerígenas en animales. No hay datos publicados que examinen el potencial cancerígeno de los impermeabilizantes de asfalto para azoteas en seres humanos, pero NIOSH concluye que estas pinturas son posibles cancerígenos ocupacionales.

Tintas a base de bencidina-, o-toluidina y o-dianisidina

En diciembre de 1980, OSHA y NIOSH publicaron conjuntamente la alerta Health Hazard Alert: Benzidine-, o-Tolidine-, and o-Dianisidine-based Dyes (en inglés).

En esta Alerta, ambas entidades concluyeron que las tintas con bencidina y las basadas en bencidina eran posibles carcinógenos ocupacionales y recomendaron que la exposición de los trabajadores se redujera al mínimo nivel posible.

OSHA y NIOSH concluyeron además que la o-toluidina y la o-dianisidina (y las tintas en las que figuran como base) pueden representar un riesgo de cáncer para los trabajadores y que se deben manipular con precaución para minimizar la exposición.

Alquitrán (carbón negro)

NIOSH define como alquitrán o "carbón negro" a los materiales constituidos en más del 80% por carbón elemental en forma de partículas coloidales casi esféricas y agregados de partículas fusionadas de tamaño coloidal que se obtiene por combustión parcial o descomposición térmica de hidrocarburos. El REL de NIOSH (TWA de 10 horas) para el alquitrán es de 3.5 mg/m3. Hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH, por sus siglas en inglés), materia orgánica policíclica particulada (PPOM) e hidrocarburos aromáticos polinucleares (PNA) son términos utilizados con frecuencia para describir varias sustancias a base de petróleo que NIOSH considera posibles carcinógenos ocupacionales. Dado que algunos de estos hidrocarburos aromáticos pueden formarse durante la fabricación de alquitrán (y ser absorbidos en el mismo), el REL de NIOSH  (TWA de 10 horas) para el alquitrán en la presencia de PAH es de 0.1 mg PAH/m3 (medido como la fracción de extractables en ciclohexano). El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el alquitrán es de 3.5 mg/m3.

Cloroetanos

NIOSH considera posibles carcinógenos ocupacionales al dicloruro de etileno; el hexacloroetano; el 1,1,2,2-tetracloroetano y  el 1,1,2-tricloroetano.

Además, NIOSH recomienda que los otros cinco compuestos de cloroetano:

  • 1,1-dicloroetano
  • cloruro de etileno
  • metil cloroformo
  • pentacloroetano
  • 1,1,1,2-tetracloroetano

se manipulen con precaución en el sitio de trabajo por su similitud estructural con los cuatro cloroetanos que han demostrado ser cancerígenos en animales.

Ácido crómico y cromatos (como CrO3), compuestos de cromo(II) y cromo(III) (como Cr), y cromo metálico (como Cr)

El REL de NIOSH (TWA de 10 horas) es 0.001 mg Cr(VI)/m3 para todos los compuestos de cromo hexavalente [Cr(VI)]. NIOSH considera posibles carcinógenos ocupacionales a todos los compuestos de Cr(VI) (como ácido crómico,  cromato terc-butílico, cromato de zinc y cloruro de cromilo).

El REL de NIOSH  (TWA de 8 horas) es 0.5 mg Cr/m3 para el cromo metálico y para los compuestos de cromo(II) y cromo(III).

El PEL de OSHA es de 0.005 mg CrO3/m3 (TWA de 8 horas) para el ácido crómico y los cromatos (incluidos el cromato terc-butílico con designación "piel" y el cromato de zinc ); 0.5 mg Cr/m3 (TWA de 8 horas) para los compuestos de cromo(II) y cromo(III); y 1 mg Cr/m3 (TWA de 8 horas) para el cromo metálico y las sales insolubles.

Polvo de carbón y de minas de carbón

El REL de NIOSH (TWA de 10 horas) para el polvo de minas de carbón respirable es de 1 mg/m3, medido con equipos de medición personal para muestras en minas de carbón (CPSU) como lo define la norma 30 CFR 74.2. El REL es equivalente a 0.9 mg/m3 medido según la definición de polvo respirable de ISO/CEN/ACGIH (Organización de Estándares Internacionales/ Comité Européen de Normalisation/Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales). El REL se aplica al polvo de carbón respirable de las minas de carbón y al presente en otros oficios aparte de la minería. NIOSH recomienda distintos REL para el sílice cristalino. Consultar publicación de NIOSH 95-106 [Criteria for a Recommended Standard - Occupational Exposure to Respirable Coal Mine Dust (en inglés)] para obtener más detalles.

Partículas volátiles de brea de alquitrán de hulla

NIOSH considera que los productos de alquitrán de hulla (p. ej., alquitrán de hulla, brea de alquitrán de hulla y creosota) son posibles carcinógenos ocupacionales; el REL de NIOSH ( TWA de 10 horas) para los productos de alquitrán de hulla es 0.1 mg/m3 (fracción de ciclohexano extractable).

El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para las partículas volátiles de brea de alquitrán de hulla es de 0.2 mg/m3 (fracción de benceno-soluble). OSHA define "partículas volátiles de brea de alquitrán de hulla" en la norma 29 CFR 1910.1002 como los hidrocarburos policíclicos fusionados que se volatilizan de los residuos de la destilación del carbón,  el petróleo (excepto el asfalto), la madera y otra materia orgánica que incluya sustancias como antraceno, benzo(a)pireno (BaP), fenantreno, acridina, criseno, pireno, etc.

Emisiones del horno de coque

La producción de coque por carbonización de carbón bituminoso lleva a la liberación de emisiones de sustancias químicas completas de los hornos de coque que incluyen gases y partículas de composición química diversa.

Estas emisiones incluyen partículas volátiles de brea de alquitrán de hulla (p. ej., materia orgánica policíclica particulada [PPOM], hidrocarburos aromáticos policíclicos [PAH] e hidrocarburos aromáticos polinucleares [PNA]), compuestos aromáticos  (p. ej., benceno y beta-naftilamina), metales traza (p. ej., arsénico, berilio, cadmio, cromo, plomo y níquel) y gases (p. ej., óxidos nítricos y dióxido de sulfuro).

Polvo de algodón (crudo)

NIOSH recomienda reducir las exposiciones al polvo de algodón a la mínima concentración posible para disminuir la prevalencia y gravedad de casos de bisinosis; el REL es de <0.200 mg/m3 (como el polvo de algodón sin pelusa).

Como se indica en la tabla Z-1 de OSHA (29 CFR 1910.1000), el PEL para el polvo de algodón (crudo) es de 1 mg/m3 para los procesos de desecho de algodón del reciclado de desechos (separación, mezclado, limpieza y ablandamiento) y triturado.

Los PEL para otros sectores (según la norma 29 CFR 1910.1043) son de 0.200 mg/m3 para la fabricación de estambre y las operaciones de lavado de algodón, 0.500 mg/m3 para las operaciones de procesamiento de desechos textiles o para el polvo de "algodón lavado en menor grado" usado durante la fabricación de estambre y 0.750 mg/m3 para operaciones de corte y tejido de textiles.

La norma de OSHA 29 CFR 1910.1043 no se aplica a la cosecha de algodón, la limpieza o la manipulación y procesamiento de materiales tejidos y de algodón lavado.

Todos los PEL para el polvo de algodón son concentraciones medias de polvo de algodón respirable sin pelusa recogido mediante elutriador vertical o un método equivalente y en un periodo promedio de 8 horas.

Plomo

NIOSH considera "plomo" al plomo metálico, los óxidos y las sales de plomo (incluidas las sales orgánicas como jabones de plomo, a excepción del arseniato de plomo).

El REL de NIOSH para el plomo (TWA de 8 horas) es de 0.050 mg/m3; se deben mantener las concentraciones de aire para que los niveles de plomo en la sangre del trabajador se conserven en menos de 0.060 mg Pb/100 g de sangre.

Para OSHA, el "plomo" significa el plomo metálico, todos los compuestos de plomo inorgánicos (óxidos y sales de plomo) y una clase de compuestos orgánicos llamados jabones; los otros compuestos de plomo están excluidos de esta definición.

El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) es de 0.050 mg/m3; se pueden encontrar otros requisitos de OSHA en la norma 29 CFR 1910.1025. El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para "fundiciones de plomo no ferroso con menos de 20 empleados" es de 0.075 mg/m3.

Polvos minerales

Los PEL de OSHA para los "polvos minerales" listados a continuación se encuentran en la Tabla Z-3 de la norma 29 CFR 1910.1000. El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el sílice cristalino (como cuarzo respirable) puede ser 250 mppcf dividido entre el valor "%SiO2 + 5" o 10 mg/m3 dividido entre el valor "%SiO2 + 2." El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el sílice cristalino (como cuarzo total) es de 30 mg/m3 dividido entre el valor "%SiO2 + 2." Los PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para la cristobalita y la tridimita son ½ de los valores calculados anteriormente utilizando el conteo o la fórmula para el cuarzo.

El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el sílice amorfo (como tierra diamotea) es de 80 mg/m3 dividido entre el valor "%SiO2" o 20 mppcf.

Los PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el talco (que no contenga asbesto) y la mica son de 20 mppcf. El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el cemento Portland es de 50 mppcf. El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el grafito (natural) es de 15 mppcf. Los PEL para el talco (que no contenga asbesto), mica y cemento Portland son aplicables si el material contiene menos de 1% de sílice cristalino.

El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el polvo de carbón (como la fracción respirable) que contenga menos del 5% de SiO2 es de 2.4 mg/m3 dividido entre el valor "%SiO2 + 2." El PEL de OSHA (TWA de 8 horas) para el polvo de carbón (como la fracción respirable) que sea mayor o igual al 5% de SiO2 es de 10 mg/m3 dividido entre el valor "%SiO2 + 2."

Catalizador ESN NIAX®

En mayo de 1978, OSHA y NIOSH publicaron conjuntamente el boletín Current Intelligence Bulletin (CIB) 26: Catalizador ESN NIAX®

En este boletín de inteligencia, OSHA y NIOSH recomendaron que se minimice la exposición ocupacional al Catalizador ESN NIAX®, a sus componentes, dimetilaminopropionitrilo y bis(2-(dimetilamino)etil)éter, así como a las fórmulas que contengan alguno de estos componentes.

Las exposiciones se deben limitar a la menor cantidad posible de trabajadores, además de minimizar las concentraciones de la exposición ocupacional mediante prácticas laborales y controles de ingeniería eficaces.

Los trabajadores expuestos deben ser objeto de una vigilancia cuidadosa para detectar posibles trastornos de los sistemas nervioso y genitourinario. Aunque la sustitución  es una medida de control posible, se deben evaluar cuidadosamente las alternativas al Catalizador ESN NIAX® y sus componentes, con respecto a los posibles efectos adversos para la salud.

Tricloroetileno

NIOSH considera al tricloroetileno (TCE) como un posible carcinógeno ocupacional y recomienda un REL de 2 ppm (con un techo de 60 minutos) durante la utilización del TCE como agente anestésico y de 25 ppm (TWA de 10 horas) durante las demás exposiciones.

Carburo de tungsteno (cementado)

El "carburo de tungsteno cementado" o "metal duro" se refiere a la mezcla de carburo de tungsteno, cobalto y algunas veces óxidos o carburos y otros metales (como el níquel).

Cuando el contenido de cobalto (Co) excede el 2%, su contribución al peligro potencial se considera que excede la del carburo de tungsteno.

Por tanto, el REL de NIOSH (TWA de 10 horas) para el carburo de tungsteno cementado con >2% Co es de 0.05 mg Co/m3; el PEL de OSHA aplicable es 0.1 mg Co/m3 (TWA de 8 horas). El níquel (Ni) a veces puede ser utilizado como un aglutinante en lugar del cobalto.

NIOSH considera el carburo de tungsteno cementado que contiene níquel un posible carcinógeno ocupacional y recomienda REL de 0.015 mg Ni/m3 (TWA de 10 horas).

El PEL de OSHA para el níquel insoluble (p. ej. 1 mg Ni/m3 TWA de 8 horas) se aplica a mezclas de carburo de tungsteno y níquel.

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