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mayo de 2008
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2008-128

Proteja de la gripe aviar a los trabajadores de las granjas avícolas

Brotes notificados


Contenido

La información actual sobre la gripe aviar se refiere principalmente a los casos de infección humana por el virus H5N1. Sin embargo, las infecciones en los seres humanos fueron también causadas por otros subtipos del virus de la gripe aviar como el H7N7 y el H7N3. Los informes siguientes describen brotes que comprometen a varios subtipos de virus de la gripe aviar altamente patógenos. Un informe describe un brote solamente en aves de corral, sin notificación de casos humanos.


Informe 1: Dieciocho casos de H5N1 en seres humanos en Hong Kong, 1997

Un brote de gripe aviar H5N1ocurrió en seres humanos y en aves de corral en Hong Kong durante 1997. Este brote implicó 18 casos confirmados en seres humanos, incluidas 6 muertes [Chan 2002].

El primer caso en seres humanos ocurrió en mayo, al poco tiempo de que se reportaron brotes en aves de corral de tres granjas. En noviembre y diciembre se presentaron otros diecisiete casos en seres humanos, después de que se encontraran aves de corral infectadas en tiendas minoristas y mayoristas. Muchas de las personas infectadas habían visitado un puesto de ventas de aves de corral o un mercado de aves vivas antes de enfermarse. [Mounts et al. 1999]. Para detener el brote, se sacrificó a todos los pollos y otras aves de corral en Hong Kong. No se identificaron más casos en seres humanos por este brote después de que terminó la matanza.

Las personas contratadas para la matanza de las aves de corral y los empleados avícolas no estuvieron incluidos entre los 18 casos descritos anteriormente. No obstante, las pruebas de laboratorio mostraron que cerca del 3% de los trabajadores que participaron en la matanza y el 10% de los trabajadores avícolas mostraban signos de infección temprana por el virus H5N1 [Bridges 2002].


Informe 2: Ochenta y nueve casos de H7N7 en seres humanos en Holanda, 2003

En febrero del 2003, el virus H7N7 altamente patógeno causó un brote extenso de gripe aviar en granjas avícolas comerciales en Holanda [Koopmans et al.] 2004]. La infección se propagó a aproximadamente 255 granjas y como consecuencia se mató a todas las aves de corral infectadas (cerca de 30 millones de pollos). El virus pudo haber ingresado a los planteles comerciales de aves de corral a través de patos silvestres infectados.

En el momento del brote, las autoridades locales creían que el riesgo de contagio a las personas era bajo. Sin embargo, se identificaron 89 infecciones humanas, principalmente con síntomas de conjuntivitis. En algunos casos la conjuntivitis se asoció a la enfermedad seudogripal.

Sin embargo, se confirmó la muerte de un veterinario que no recibió medicamentos antivirales y que había pasado unas horas examinando a las aves, las cuales se corroboró después que estaban infectadas por el virus H7N7. El riesgo más alto de infección era para los veterinarios y los trabajadores que participaron en la matanza de las aves de corral.

El brote se controló aproximadamente a los 2 meses mediante la matanza de las aves de corral infectadas. Un equipo encargado de la respuesta al brote le recomendó a todos los trabajadores que examinaban o mataban aves de corral que usaran gafas protectoras y respiradores para reducir la exposición al virus de la gripe aviar. También recomendó la administración obligatoria de la vacuna vigente contra la gripe estacional en todos los granjeros avícolas y sus familiares que vivían a un radio de 3 kilómetros de las granjas infectadas. A su vez, recalcó la importancia de lavarse las manos y de la higiene personal en el hogar. Se recomendó un tratamiendo inmediato con oseltamivir (Tamiflu®) para todos los nuevos casos de conjuntivitis y se comenzó a administrar una dosis preventiva (75 mg diarios) a todas las personas a cargo del manejo de las aves de corral infectadas. Esta dosis se continuó dos días después de la última exposición.


Informe 3: Dos casos de H7N3 en seres humanos en Canadá, 2004

El 19 de febrero del 2004, la agencia de inspección alimentaria de Canadá (Canadian Food Inspection Agency) anunció un brote de gripe aviar por el virus H7N3 altamente patógeno en aves de corral de la región Fraser Valley de British Columbia [Tweed et al. 2004; CDC 2006a]. Las autoridades de Health Canada notificaron dos casos de infección por H7N3 en seres humanos, confirmados en laboratorio. Los dos pacientes eran trabajadores avícolas; uno participó en las operaciones de matanza del 13 al 14 de marzo del 2004 y el otro tuvo contacto cercano con aves de corral del 22 al 23 de marzo del 2004. Ambos presentaron conjuntivitis y otros síntomas seudogripales. Los síntomas de estas personas desaparecieron después del tratamiento con medicamentos antivirales (oseltamivir). Otros diez empleados que trabajaban con aves de corral presentaron signos de conjuntivitis y síntomas en las vías respiratorias superiores después de estar en contacto con aves de corral. Sin embargo, no se obtuvo confirmación por laboratorio de que se tratara de infecciones por H7N3.

Empleados federales llevaron a cabo la matanza de aves de corral y se tomaron otras medidas para detener la transmisión del virus. Las autoridades demandaron el uso de equipo de protección personal a todas las personas que participaban en la matanza de aves. Este equipo incluyó respiradores N-95, guantes, gafas, trajes de bioseguridad y zapatos de protección. Las autoridades también se aseguraron de que se cumplieran las medidas de seguridad recomendadas. Se implementó vigilancia epidemiológica, clínica y de laboratorio para detectar signos de la gripe aviar en las personas expuestas. Sin embargo, durante este brote no se detectó transmisión de persona a persona.


Informe 4: H5N2 en aves de corral, Texas, 2004: no se presentaron casos en seres humanos

En febrero del 2004, el brote de la gripe aviar del virus H5N2 altamente patógeno se detectó en un plantel de 7,000 gallinas en la zona central del sur de Texas [Lee et al. 2005]. Las gallinas de la granja afectada se vendían en mercados de aves vivas en Houston. Aproximadamente 1,700 gallinas se habían vendido cerca de una semana antes de que el laboratorio confirmara la presencia de gripe aviar en ese plantel y el 21 de febrero del 2004 se procedió a matanza. No se reportaron infecciones en seres humanos.


Informe 5: Ocho casos de H5N1 en seres humanos en Indonesia, 2006

Las aves de corral en Indonesia y otros países vecinos han sufrido continuos brotes de infección por el virus H5N1 en el 2006 y el 2007. Se considera que este virus está arraigado en las aves de corral de muchas partes de Indonesia. La presencia generalizada de este virus y las condiciones locales han provocado una cifra importante de casos humanos (102 casos desde el 2005).

En junio del 2006, la atención de los medios de comunicación se volcó sobre Indonesia cuando se identificó el H5N1en un brote que afectó a ocho miembros de una familia extendida en el norte de Sumatra [Butler 2006]. No se tomaron muestras del primer paciente, una mujer de 37 años de edad que se enfermó el 24 de abril y murió el 4 de mayo. No obstante, con las muestras de otros siete miembros de la familia se confirmó la presencia del virus H5N1. Los investigadores consideraron que la primer paciente también estaba infectada por el virus H5N1 (se cree fue transmitido por las aves de corral infectadas). En total murieron siete de los ocho familiares infectados. Un hermano de la primer paciente, de 25 años de edad, sobrevivió.

El 12 de junio del 2006 se dio por controlado el brote, tres semanas después de la muerte de la última víctima y sin nuevos casos reportados. La OMS notificó por primera vez que en este conglomerado de infecciones por H5N1 habría ocurrido transmisión de persona a persona. Desde entonces ha disminuido la preocupación, dado que no se han identificado nuevos conglomerados grandes de casos en seres humanos.

 

 

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