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agosto de 2004
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2004-156

Prevención de caídas de trabajadores por tragaluces y aberturas de techos y pisos

Recomendaciones


Contenido

Se necesitan incrementar los esfuerzos de los empleadores, trabajadores y propietarios de edificios para responder a los factores que contribuyen a las muertes de los trabajadores. NIOSH recomienda las siguientes medidas para prevenir las lesiones y muertes de los trabajadores a causa de caídas por tragaluces y aberturas de techos y pisos.


Empleadores

Los empleadores deben seguir los siguientes pasos para proteger a los trabajadores de las caídas por tragaluces y aberturas de techos y pisos:

  • Elaborar, poner en práctica y hacer cumplir un programa integral por escrito de prevención de caídas que, como mínimo, cumpla con las normas correspondientes de OSHA sobre la prevención de caídas.
  • Para el trabajo cerca de tragaluces y aberturas de techos y pisos, exigir, proporcionar y asegurar el uso de sistemas de prevención de caídas adecuados que utilicen uno de los siguientes:
    • Cubiertas o mallas protectoras
    • Barandas o barreras protectoras
    • PFAS, entre ellos arneses de cuerpo entero, cuerdas de seguridad, conectores y puntos de anclaje adecuados (también conocidos en inglés como tie-offs). Si se usa un PFAS, los empleadores necesitan seleccionar un punto de anclaje que sea adecuado para detener una caída e informar a los trabajadores dónde se encuentran localizados estos puntos de anclaje. Cuando se seleccione un PFAS para ser utilizado en el sitio, los trabajadores deben estar capacitados en el uso adecuado del sistema, y tener en cuenta la selección y uso adecuados de los puntos de anclaje disponibles.
  • Asignar a una persona competente para que inspeccione el sitio de trabajo antes de comenzar el trabajo a fin de identificar los peligros de caídas y determinar el sistema de prevención de caídas adecuado que deben usar los trabajadores.
  • Realizar inspecciones programadas y no programadas con regularidad para asegurarse de que se emplee correctamente el sistema de prevención de caídas seleccionado, se le dé el servicio adecuado y que éste proporcione la protección adecuada contra caídas.
  • Proveer adiestramiento a todos los trabajadores que puedan estar expuestos al peligro de caídas. El adiestramiento debe permitirle a cada trabajador reconocer los peligros de las caídas y los procedimientos a seguir a fin de reducir al mínimo estos peligros. El adiestramiento de los trabajadores relacionado con la protección contra caídas debe ser proporcionado por una persona capacitada que cuente con educación o experiencia. La capacitación debe incorporar, por lo menos, los siguientes elementos:
    • Identificación y descripción de los peligros de caídas en la zona de trabajo
    • Procedimientos correctos para montar, inspeccionar, mantener, usar y desmontar sistemas de prevención de caídas como cubiertas, sistemas de barreras de protección, PFAS, etc.)
    • Papeles definidos de los trabajadores en los planes de prevención de caídas
    • Disposiciones correspondientes de OSHA, como por ejemplo los requisitos para barandas, cubiertas, mallas protectoras o PFAS estándares destinadas a prevenir caídas por tragaluces y aberturas de techos y pisos [29 CFR 1910.23 y 1926.500–503]

[†Según OSHA, una persona competente es alguien que (1) puede identificar peligros existentes y predecibles en los alrededores o condiciones de trabajo que sean antihigiénicas, riesgosas o peligrosas para los trabajadores, y (2) tiene la autoridad necesaria para tomar con prontitud medidas correctivas a fin de eliminar tales peligros [29 CFR 1926.32].

  • Conocer, entender y cumplir con todos los requisitos federales y estatales relacionados con el trabajo de menores.
    • Asegurar que los trabajadores menores de 16 años de edad no sean asignados a ninguna labor en los trabajos de construcción o manufactura.
    • Asegurar que no se asignen trabajos en techos a los trabajadores menores de 18 años de edad ni que éstos realicen ningún trabajo de techado en industrias no relacionadas con la agricultura.
    • Asegurar que todos los trabajadores estén informados sobre la presencia en la zona de trabajo de cualquier trabajador que tenga menos de 18 años de edad. Informarles sobre los tipos de trabajo que pueden realizar los trabajadores adolescentes y a dónde pueden dirigirse para informar sobre tareas cuestionables.
    • De ser necesario, consultar una oficina de la División de Salarios y Horas del Departamento del Trabajo de los Estados Unidos para pedir ayuda. Para más información sobre las leyes federales que rigen el trabajo de menores, sírvase visitar la siguiente dirección electrónica www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/index.htm o llame al 1–866–4–USADOL. Para los enlaces a las oficinas de los departamentos del trabajo estatales, visite http://www.ilsa.net o http://www.youthrules.dol.gov/states.htm; o llame al 1–866–4–USWAGE. La información sobre las disposiciones de OSHA que corresponden a los trabajadores de todas las edades se encuentra disponible en http://www.osha.gov.
  • Usar el contenido de esta Alerta para complementar la capacitación de los empleados en cuanto a la prevención de caídas con conversaciones sobre los informes de casos de FACE y las estadísticas de lesiones. Por ejemplo, utilice esta información durante las charlas sobre seguridad en el manejo de herramientas en el sitio de trabajo.

La publicación de NIOSH Worker Deaths by Falls (Muertes de trabajadores por caídas) [NIOSH 2000b] pone a su disposición recomendaciones adicionales para crear y poner en práctica un programa de prevención de caídas.

Tenga en cuenta que OSHA no les exige a los empleadores que se ocupan en algunos tipos de construcción residencial que tengan su programa de protección de caídas documentado por escrito. Sin embargo, se les exige que tengan un plan y que se lo comuniquen a todos los trabajadores expuestos [OSHA 1999]. NIOSH recomienda que se redacten los planes de protección de caídas de los empleadores por escrito a fin de proveer instrucciones claras de seguridad a los supervisores y trabajadores.


Diseñadores y fabricantes de tragaluces

Los diseñadores y fabricantes de tragaluces deben seguir los siguientes pasos para proteger a los trabajadores de caídas por tragaluces:

  • Evaluar los diseños actuales de tragaluces y considerar el refuerzo de sus componentes, como también incorporar medidas preventivas como mallas protectoras en el diseño de los tragaluces. Los ingenieros de NIOSH calculan que una persona que pesa 200 libras y que se cae sobre un tragaluz o malla de tragaluz podría transmitir 400 ó 500 libras de fuerza contra la misma. Por consiguiente, NIOSH recomienda que los fabricantes modifiquen los diseños de los tragaluces y mallas de manera que provean un margen de seguridad en caso de que un trabajador caiga encima. Se debe incorporar una rejilla o malla de metal como parte integral del tragaluz y se debe instalar sobre el mismo. Se pueden reconvertir varios tipos de rejillas o mallas sobre los tragaluces existentes. Puesto que tanto los tragaluces como las mallas protectoras están sujetos al deterioro con el tiempo, los fabricantes deben indicar qué tanto tiempo se espera que los tragaluces y mallas mantengan su capacidad de carga.
  • Adherir letreros visibles a cada tragaluz a fin de advertir a los trabajadores sobre el peligro de dar un paso, pararse o sentarse en los tragaluces. La norma Z535.4 del Instituto de Normas Nacionales de los Estados Unidos (ANSI, por sus siglas en inglés) [ANSI 2002a] y las normas de OSHA 29 CFR 1910.145 y 1926.200 proveen orientación sobre los requisitos que deben reunir los letreros y etiquetas de seguridad.
  • Incluir en las instrucciones de instalación de tragaluces un aviso sobre los peligros de caídas presentes durante su instalación y mantenimiento. Las instrucciones también deben recomendarles a los instaladores que consulten las normas de prevención de caídas de OSHA.


Propietarios de edificios

Los propietarios de edificios deben seguir los siguientes pasos para proteger a los trabajadores de caídas por tragaluces y aberturas de techos y pisos:

  • Proporcionar documentos impresos a los trabajadores en los que se indique el lugar exacto de todos los tragaluces instalados en el techo donde estarán trabajando. Los edificios que tienen techos inclinados de metal instalados sobre techos que originalmente eran planos pueden tener tragaluces colocados en el techo plano anterior, en lo que ahora sería el ático. Estos tragaluces pueden convertirse en un peligro de caídas para el personal de mantenimiento.
  • Instalar puntos de anclaje permanentes y adecuados para los PFAS tanto en los edificios nuevos como en los ya existentes. Marque claramente su ubicación para los trabajadores.
  • Instalar barandas permanentes alrededor de tragaluces o mallas protectoras en cada uno de los tragaluces a fin de proteger a trabajadores o a otras personas que deben estar en el techo.
  • Colocar letreros de aviso sobre los tragaluces y en las entradas (puertas, escaleras o compuertas de techos) que conducen a las áreas donde están los tragaluces.
    • Coloque estos letreros en inglés y en el idioma predominante de los trabajadores que no pueden leer en inglés. El siguiente ejemplo es un letrero de aviso en inglés y en español:

      DANGER!
      Do not step, stand, or sit on skylights. Injury or death may result.

      ¡PELIGRO!
      No pise, ni se pare ni se siente en los tragaluces. Hacerlo podría causar una lesión o la muerte.
    • Si los trabajadores no pueden leer los letreros de aviso colocados, avisarles verbalmente. De ser necesario, use un intérprete.
    • Consulte las normas de ANSI Z535.4 y Z535.2 [ANSI 2002b] y las normas de OSHA 29 CFR 1910.145 y 1926.200 para obtener información sobre los requisitos que deben reunir los letreros y etiquetas de seguridad.
  • Colocar cerraduras en todas las puertas que conducen a los tejados con tragaluces y proporcionar llaves al personal autorizado únicamente.
  • Inspeccionar los techos para identificar la presencia de paneles corrugados de fibra de vidrio que puedan estar presentes entre los paneles de metal en los techos. Marcar todos los paneles de fibra de vidrio con letreros de aviso, colocar barreras protectoras a su alrededor, o reemplazarlos con materiales más firmes.


Trabajadores

Los trabajadores deben seguir los siguientes pasos para protegerse de las caídas por tragaluces y aberturas de techos y pisos:

  • Nunca sentarse en un tragaluz, ni apoyarse ni pararse sobre el cristal de un tragaluz ni en cualquier cubierta colocada sobre un orificio en un techo o piso. Es posible que el material usado para cubrir el orificio no sostenga su peso.
  • Colocar barreras protectoras en todos los orificios que haya hecho o dejado al descubierto o cubrirlos de manera segura antes de abandonar el área de trabajo. Otros trabajadores podrían no notar un orificio al descubierto y caerse por el mismo.
  • Pedirle a su supervisor los procedimientos de seguridad que deben seguirse cuando se cubran o se coloquen barreras protectoras en un orificio.

  • Pedir información sobre protección contra caídas a su empleador o a la oficina de OSHA (visite la siguiente dirección electrónica: http://www.osha.gov; o llame al 1–800–321–6742).
  • Usar siempre un PFAS cuando trabaje sobre una abertura que no esté cubierta o que no tenga una barrera protectora y que esté a más de 1.82 metros (6 pies) de altura sobre un nivel inferior, como por ejemplo, mientras esté instalando un tragaluz o unidad de ventilación en una abertura que no pueda cubrirse o en la que no se pueda instalar una barrera protectora debido a la naturaleza del trabajo.
  • Si usa un PFAS, inspeccionarlo diariamente e informar sobre cualquier daño o deficiencias a su supervisor. Sujétese únicamente a los puntos de anclaje que su patrono haya identificado como seguros.
  • Informe inmediatamente a su supervisor sobre cualquier tragaluz o abertura de techos o pisos sin barrera protectora o sobre cualquier otro peligro de caídas en el lugar de trabajo.
  • Participar en todos los programas de capacitación ofrecidos por su empleador.
  • Seguir las prácticas de seguridad identificadas por su empleador.
  • Pedirle indicaciones a su empleador si no sabe cómo realizar su trabajo de manera segura.
  • Si usted es menor de 16 años, no hacer ningún tipo de trabajo de construcción; si es menor de 18 años de edad, no hacer ningún trabajo en techos, entre ellos, trabajos de reparación, en ningún entorno de trabajo no relacionado con la agricultura (hay algunas excepciones relacionadas con los aprendices y estudiantes en capacitación). Para más información sobre las leyes federales que rigen el trabajo de menores, sírvase visitar la siguiente dirección electrónica www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/index.htm o llame al 1–866–4–USADOL. Para los enlaces a las oficinas de los departamentos del trabajo estatales, visite http://www.ilsa.net o http://www.youthrules.dol.gov/states.htm; o llame al 1–866–4–USWAGE.

 

 

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