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octubre de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2004-101
Logo de las listas de verificación para las escuelas

Revisado en noviembre de 2006

Programa de NIOSH para la verificación de la seguridad en las escuelas

En qué consiste el Programa de NIOSH para la verificación de la seguridad en las escuelas

Los administradores, coordinadores y maestros saben que sus escuelas deben cumplir con las normas estatales o federales de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales. Sin embargo, esta tarea puede parecer abrumadora. Este Programa para la verificación de la seguridad puede ayudar a estos líderes a cumplir con las normas escolares, aun cuando su experiencia en seguridad y salud sea escasa, su agenda esté muy ocupada y tengan muchas preguntas para las que no han encontrado respuesta.

Muchos estados dictaminan que las escuelas e instituciones que ofrecen carreras técnicas cuenten con programas de seguridad y salud, realicen análisis de los riesgos que representan sus programas de carreras técnicas, hagan inspecciones de seguridad y mantenimiento y cumplan con las normas para la seguridad, la salud y la protección ambiental. El Programa para la verificación de la seguridad es una guía fácil de leer que ofrece la información necesaria para que las escuelas mantengan los salones de clase, talleres y laboratorios libres de peligros para los maestros y los estudiantes de carreras técnicas. Esta información también puede ser utilizada por universidades e institutos de enseñanza superior que tienen programas para la seguridad y la salud ocupacional. La clave para prevenir las lesiones y las enfermedades en los empleados de las escuelas y los estudiantes, así como para proteger el medio ambiente, es establecer un programa para la seguridad, la salud y la protección ambiental.


Información general sobre el manual del Programa de NIOSH para la verificación de la seguridad

A primera vista, el tamaño del Programa para la verificación de la seguridad puede parecer abrumador debido al gran número de listas de verificación necesarias para abarcar todas las normas pertinentes a las escuelas con carreras técnicas. Este programa contiene cuatro capítulos y varios apéndices. Cada capítulo incorpora elementos del anterior y permite elaborar un plan de trabajo que sirva para implementar un programa de verificación.

Capítulo 1: Comprensión de las normas (en inglés) ofrece información de referencia sobre los organismos reguladores y las normas pertinentes a las instalaciones donde se imparte educación de carreras técnicas.

Capítulo 2: Cómo establecer un programa eficaz para la seguridad y salud ocupacional y la protección ambiental (en inglés) explica las maneras de asegurar que se instituya un programa y que sea eficaz.

Capítulo 3: Puesta en practica de un programa de verificación para la seguridad (en inglés) describe cómo implementar un programa de verificación en su escuela para identificar los riesgos y determinar si la escuela cumple con las normas pertinentes. Las listas de verificación clasificadas por nombre, programa de la carrera técnica y riesgos vienen organizadas en índices especiales para facilitar la selección de las listas que deben usarse para cada curso o programa. Este capítulo también proporciona un estudio de un caso real de un programa de verificación realizado en una escuela. Se incluyen materiales para la capacitación de los maestros en el uso de las listas de verificación.

Capítulo 4: Listas para verificar la seguridad (en inglés) contiene las listas de verificación (español).


Apéndices
(en inglés) se ofrecen como referencias para obtener información o ayuda adicional.

Apéndice A: Agencias y organizaciones de referencia (en inglés)
Tiene descripciones e información de contacto de los organismos reguladores y sus normas respectivas, organizaciones profesionales y otros grupos de seguridad y salud ocupacional.

Apéndice B: Uso del programa para la verificación de la seguridad para enseñar a los estudiantes sobre la seguridad y la salud ocupacional (en inglés)
Sugiere maneras de usar las listas de verificación con los estudiantes e incluye recursos educativos adicionales.

Apéndice C: Sugerencias para facilitar las inspecciones (en inglés)
Ofrece estrategias para prepararse para las inspecciones que realizan los organismos reguladores.

Apéndice D: Procedimientos de emergencia en las escuelas públicas de educación secundaria en caso de un derrame químico (en inglés)
Describe las normas de planificación relacionadas con la respuesta a emergencias.

Apéndice E: Texto de normas seleccionadas (en inglés)
Proporciona enlaces de Internet a las normas de la OSHA para el sector de la construcción y la industria en general. Incluye el texto de las normas federales más comunes para el lugar de trabajo como los planes de emergencia para empleados y los planes para la prevención de incendios, el uso de respiradores y equipos de protección personal y la ayuda médica y de primeros auxilios.

Recursos adicionales (en inglés)
Amplia colección de información relacionada con la seguridad que se proporciona como ayuda para crear un programa de seguridad y salud. Incluye enlaces a bases de datos y a una amplia variedad de materiales sobre seguridad y salud.

Reconocimientos (en inglés)
Hace una mención especial de los revisores y colaboradores de este proyecto. Brinda información general sobre los orígenes del programa Escuelas Seguras (Safe Schools Project).


DESCARGO DE RESPONSABILIDAD:
La mención de algún producto o compañía no constituye respaldo alguno por parte de NIOSH. Asimismo, la inclusión de enlaces a sitios web o productos específicos no tiene el propósito de reflejar el respaldo de NIOSH, ni tiene la intención de promover los puntos de vista expresados o los productos o servicios ofrecidos por el autor de la referencia o la organización que opera el servidor donde se mantienen las referencias.

Este documento es del dominio público y puede ser copiado y reproducido libremente.


¿Cómo puede beneficiar a las escuelas el programa para la verificación de la seguridad?

El Programa para la verificación de la seguridad puede beneficiar a las escuelas de las siguientes maneras:

  • Mejorar la seguridad y salud ambiental en la escuela
  • Prevenir lesiones y enfermedades entre el profesorado y los estudiantes
  • Aumentar la conciencia sobre la seguridad y salud ocupacional y la protección ambiental en la escuela
  • Determinar cuáles agencias federales reglamentan la seguridad y salud ambiental de los programas de educación para carreras técnicas
  • Identificar las normas que pueden ser pertinentes para las escuelas secundarias que tienen salones para carreras técnicas, talleres y laboratorios (sólo se abordan las normas concernientes a las instalaciones escolares)
  • Establecer un programa de verificación que ayudará a los maestros a realizar un análisis de riesgos sobre seguridad y salud en cada salón de clase, taller y laboratorio (cada lista de verificación está diseñada para que corresponda a normas específicas sobre seguridad, salud y protección ambiental para que los maestros puedan determinar si se están cumpliendo las normas)
  • Prepararse y participar en inspecciones de seguridad y salud
  • Ayudar a que los estudiantes aprendan sobre (1) las normas pertinentes para salones de clase específicos, talleres, laboratorios, procesos y actividades y (2) los beneficios de usar las listas de verificación para comprobar que se está cumpliendo con las normas
  • Detectar áreas que necesitan mejoras en los programas de seguridad y salud ocupacional y protección ambiental.
  • Buscar fuentes que proporcionen más información sobre normas, ayuda técnica y materiales educativos

El Programa para la verificación de la seguridad fue adaptado de un manual elaborado en New Jersey titulado: Escuelas seguras: verificación de salud y seguridad (Safe Schools: A Health and Safety Check). Este manual de listas de verificación abarca tanto las normas ambientales como las normas de seguridad y salud de los programas ocupacionales y de orientación profesional para secundaria de las escuelas públicas de New Jersey. El manual de Escuelas Seguras fue elaborado con la ayuda de cientos de personas y el apoyo del Departamento de Educación de New Jersey, el Office of School-to-Career y las College Initiatives y ha tenido resultados satisfactorios en pruebas piloto. En New Jersey este manual se viene usando con resultados positivos desde 1992.


Respuestas a las preguntas más frecuentes

A continuación hay algunas de las preguntas más comunes que los participantes hicieron durante la elaboración del manual Escuelas Seguras, que fue la base del Programa para la verificación de la seguridad:

P: ¿Las listas de verificación abarcan todos los riesgos potenciales en mi programa?
R: Las listas de verificación fueron elaboradas solamente para los riesgos cubiertos por las normas federales actuales. La inclusión de listas de verificación para riesgos ambientales, de seguridad y de salud no regidos por estas normas se salía del alcance de este proyecto. Un programa o un curso de una carrera técnica todavía puede contener ciertos riesgos, aún si todas las listas de verificación indican que se está de conformidad con las reglas. En el Apéndice A: (Agencias y organizaciones de referencia) (en inglés), se realizó un esfuerzo para ubicar recursos que brindaran información adicional sobre algunos de los riesgos no cubiertos por las normas.

P: ¿Son obligatorias las listas de verificación? ¿Por qué las debería usar mi escuela?
R: No es obligatorio llenar las listas de verificación, pero se recomienda utilizarlas pues sirven como una herramienta que puede incrementar en gran medida la capacidad de su escuela para mantener un salón de clases libre de riesgos para maestros y estudiantes.

P: ¿Las listas de verificación son todo lo que necesito para tener un programa de seguridad y salud en mi escuela?
R: Las listas para la autoinspección son sólo uno de muchos elementos que necesitan existir en la práctica para proteger a las personas y al medio ambiente. Otros elementos esenciales incluyen un comité de administración, la capacitación y participación de los empleados y estudiantes, la realización de pruebas para medir los conocimientos sobre seguridad y salud de los estudiantes, los procedimientos establecidos para enfrentar emergencias y un esfuerzo coordinado para eliminar cualquier tipo de riesgo que se encuentre. Muchos de estos temas se explican en el Capítulo 2: Cómo establecer un programa eficaz para la seguridad y la salud ocupacional y la protección ambiental (en inglés). Las sugerencias para lograr la participación de los estudiantes se incluyen en el Apéndice B: Uso del programa para la verificación de la seguridad para enseñar a los estudiantes sobre la seguridad y la salud ocupacional (en inglés).

P: ¿Las listas de verificación abarcan todas las normas sobre seguridad y salud ocupacional y protección del medio ambiente en toda la escuela?
R: Las listas de verificación sólo incluyen las normas que están relacionadas directamente con programas o cursos de enseñanza de carreras técnicas que tienen lugar en los salones de clase. Por ejemplo, en este manual no se abordan las normas de la ley de respuesta de emergencia a los riesgos del asbesto de 1986 (Asbestos Hazard Emergency Response Act, AHERA) establecidas por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y que tienen que ver con el manejo de los materiales que contienen asbesto en las escuelas (aunque sí se incluyen las normas y listas de verificación sobre la presencia de asbesto en las pastillas para frenos). Estas normas son relevantes para las escuelas en general pero no están relacionadas directamente con los programas o cursos de carreras técnicas. Por otro lado, las listas de verificación sobre aspectos eléctricos, eliminación de desechos peligrosos y otros riesgos pueden usarse en otros programas y salones de clase.

P: ¿Las listas de verificación incluyen la educación cooperativa fuera de las instalaciones escolares?
R: Las listas de verificación están diseñadas para cubrir las normas ambientales, de seguridad y de salud que potencialmente estén relacionadas con las instalaciones y los salones de clase de las escuelas públicas donde se dictan carreras técnicas. Los programas y cursos que no se imparten en las instalaciones escolares ni en los salones de clase, como los programas de educación cooperativa en el lugar de trabajo, no se tuvieron en cuenta para la elaboración de las listas de verificación. Sin embargo, muchas de las normas y listas de verificación se aplican a estas otras situaciones.

P: ¿Las listas de verificación incluyen las clases de ciencias y las clases de carreras técnicas para adultos?
R: Aunque en las clases de ciencias y de carreras técnicas para adultos deben tenerse en cuenta normas importantes de seguridad y salud, estas listas de verificación no se elaboraron con base en ellas. Muchas de las listas de verificación, no obstante, también se aplican a estas áreas.

P: Si no identifico problemas cuando uso las listas de verificación para evaluar mi salón de clase, ¿eso quiero decir que cumplo con todas las normas federales, estatales y municipales?
R: Las normas estatales y municipales no se incluyeron porque son diferentes en cada estado y comunidad. Además, se hizo un esfuerzo para hacer las listas de verificación tan completas como fuera posible sin que llegaran a ser demasiado largas y difíciles de usar. Como resultado, la información detallada de ciertas normas se ha generalizado o consolidado. Adicionalmente, los cambios constantes en las normas, las diferencias legítimas de interpretación, las decisiones judiciales y las circunstancias no anticipadas evitan que algunas listas para la autoinspección sean garantía de que se esté cumpliendo con todas las normas.

 

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