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National Health and Nutrition Examination Survey

Logros de Datos

 

¿Cómo ha mejorado la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) la salud de todos los americanos?

Durante los últimos 40 años, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos ha estado entrevistando y examinando a decenas de miles de americanos. Actualmente equipos de médicos, dentistas, nutricionistas y técnicos de salud se dirigen hacia las comunidades por todo Estados Unidos con la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), la cual será actualizada anualmente.

Es posible que un representante de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) nunca haya llamado antes a su puerta, pero usted y cada persona que vive en Estados Unidos se han beneficiado con estas encuestas. Aquí hay algunos ejemplos:

 

¿Cómo está creciendo mi bebé? ¿Cómo se compara mi niño con otros niños de su misma edad?

Esas son preguntas importantes que su médico puede contestar usando las tablas de crecimiento desarrolladas por NHANES. Las tablas de crecimiento de NHANES se encuentran en las paredes de los consultorios y las clínicas de los pediatras, no solo por todo Estados Unidos, sino también alrededor del mundo. Con nueva información de bebés más pequeños, se han ampliado y mejorado las tablas actuales.

 

¿Quién decide qué vitaminas y minerales debe haber en nuestra comida y dieta?

Los científicos y nutricionistas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos y de universidades hacen una profesión del estudio de la cantidad de vitaminas y minerales esenciales para una dieta saludable. Ellos cuentan en gran medida con la información que NHANES reúne para ayudar a determinar exactamente lo que comen las personas en Estados Unidos. Estudios anteriores mostraron que los bajos niveles de hierro presentaban un grave problema para muchas personas, incluyendo mujeres en sus años de fertilidad, niños en edad preescolar y ancianos. En consecuencia, el gobierno decidió fortificar los granos y cereales con hierro para corregir esta deficiencia.

Eso no es todo. NHANES demostró la necesidad de folato para eliminar otra deficiencia y prevenir defectos de nacimiento. Hoy en día, tenemos a nuestro alcance una riqueza de información y, de hecho, en las etiquetas de nuestros alimentos, para seleccionar mejor lo que comemos. Y gran parte de esa información proviene directamente de esta encuesta.

 

¿Qué hay acerca del colesterol? ¿Cómo sé si éste es muy alto?

Una vez más NHANES nos ayuda a dar las respuestas. Esta es una de la historias con más éxito del estudio. La primera encuesta durante los años 60 llevó a los oficiales de salud pública a alertar al público sobre la relación entre los altos niveles de colesterol y el riesgo de enfermedades del corazón. Hoy en día, las personas vigilan su colesterol rutinariamente. Cuando NHANES empezó a hacer pruebas, un tercio de los adultos tenía el colesterol alto. Hoy, menos de 1 de cada 5 adultos tiene el colesterol alto. Los cambios en la dieta y el estilo de vida, basados en la información de la encuesta nacional, han reducido significativamente nuestro riesgo de morir de un ataque al corazón. Estas estrategias también han ayudado a los médicos a encontrar formas para tratar mejor a los pacientes que sufren un ataque cardíaco y para acelerar su recuperación.

 

¿Qué tiene que ver esta encuesta con la gasolina sin plomo?

NHANES fue la que nos dio la primera evidencia clara de que los americanos tenían demasiado plomo en la sangre. Esto llevó al Congreso, a la Agencia de Protección del Medio Ambiente y a otros a eliminar progresivamente el uso del plomo como aditivo en la gasolina, y los resultados han sido notables. En los años 90, NHANES descubrió que solamente el 4% de los americanos tenían demasiado plomo en la sangre. Aún así, esto sigue siendo un problema para ciertos grupos, especialmente para los niños pobres que viven en casas viejas en ciudades donde la pintura con plomo fue común en algún momento. La encuesta ayuda a nuestras agencias de salud pública a identificar con precisión los lugares en los cuales el plomo sigue siendo un problema.

 

¿Qué más logramos con estas encuestas?

NHANES ha ayudado a escribir algunos de los capítulos más emocionantes en la historia del progreso de la salud pública, pero esta historia está muy lejos de estar terminada. Aún se están escribiendo nuevos capítulos, gracias a los miles de americanos que abren sus puertas cuando los representantes de NHANES los visitan. Aquí hay algunas de las formas en las cuales se usará esta información.

  • Osteoporosis
    Esta condición, en la cual los huesos se debilitan a medida que las personas envejecen, es la culpable de muchas de las fracturas que sufren las personas de edad avanzada. NHANES mide la densidad de los huesos de los participantes.
  • Humo de tabaco en el medio ambiente
    La encuesta más reciente muestra que alrededor del 50 por ciento de los americanos que no fuman están expuestos al humo del tabaco ambiental, un descenso respecto al 90 por ciento, encontrado en la encuesta anterior.
  • Obesidad
    A pesar de los avances de salud pública en los últimos años, hoy más que nunca, hay más americanos que pesan más de lo debido. Actualmente, casi dos tercios de los adultos en Estados Unidos tienen sobrepeso, y el porcentaje de niños y de adolescentes sobrepasados de peso se ha triplicado en las últimas cuatro décadas. Esto ha llevado a los expertos en salud pública a buscar maneras de mejorar tanto la dieta como la condición física.
  • Cambios de alimentos o dieta
    Hoy en día los consumidores pueden encontrar una amplia variedad de alimentos bajos en grasa y de comidas bajas en calorías ("light") en sus supermercados, desde platos principales hasta meriendas. A medida que los alimentos que comemos cambian, NHANES ayuda a comprobar si estos nuevos alimentos y cambios dietéticos realmente son de beneficio para nuestra salud.
  • Inmunizaciones
    NHANES ha descubierto información importante acerca del alcance de las infecciones de la hepatitis B, lo que llevó a la recomendación de que todos los infantes y niños fueran vacunados contra la misma. Aunque pensamos en los bebés y los niños como el objetivo primordial para las inmunizaciones, la encuesta también ha puesto en alerta a los médicos sobre la importancia de las vacunas contra el tétano para las personas de edad avanzada.

 

 
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