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Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

GLOSARIO DE TÉRMINOS RELACIONADOS CON LA TUBERCULOSIS

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Bacterias resistentes: bacterias que no pueden ser destruidas con un
medicamento específico.

Contacto: persona que ha pasado tiempo con una persona que tiene
tuberculosis infecciosa.

Cultivo: prueba para determinar si hay bacterias de la tuberculosis presentes en
las flemas o en otros líquidos corporales. En la mayoría de los laboratorios, esta
prueba puede tardar entre 2 y 4 semanas.

Enfermedad de tuberculosis: enfermedad en la que las bacterias de la tuberculosis se multiplican y atacan diferentes partes del cuerpo. Los síntomas de la enfermedad de tuberculosis incluyen debilidad, pérdida de peso, fiebre, falta de apetito, escalofríos y sudores por la noche. Otros síntomas de la enfermedad de tuberculosis dependen del área del cuerpo donde estén proliferando las bacterias. Si la enfermedad de tuberculosis está en los pulmones (tuberculosis pulmonar), los síntomas pueden incluir tos intensa, dolor en el pecho o tos con sangre. Una persona con enfermedad de tuberculosis puede ser contagiosa y transmitir la tuberculosis a otras personas.

Esputo: flema proveniente del interior de los pulmones que se expulsa al toser.
El esputo se examina para detectar la presencia de bacterias de la tuberculosis
mediante un frotis; una parte del esputo también se puede usar para hacer un
cultivo.

Frotis: prueba para determinar la presencia de bacterias de la tuberculosis en las
flemas. Para realizar esta prueba, el personal del laboratorio unta la flema en un
portaobjetos de vidrio, tiñe la muestra con un colorante especial y analiza si hay
bacterias de la tuberculosis en el portaobjetos. Por lo general, los resultados de
esta prueba tardan un día.

Infección de tuberculosis latente: una afección en la que las bacterias de la
tuberculosis están vivas en el cuerpo pero inactivas. Las personas con la infección
de tuberculosis latente no tienen ningún síntoma, no se sienten mal, no pueden
transmitir la tuberculosis a los demás y, por lo general, tienen una reacción
positiva a la prueba cutánea. Sin embargo, estas personas pueden enfermarse de la
tuberculosis si no se tratan la tuberculosis latente.

Infección por el VIH: infección que causa el virus de la inmunodeficiencia humana,
el virus que provoca el sida (o síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Una
persona que tiene la infección de tuberculosis latente y la infección por el VIH
tiene un riesgo muy elevado de desarrollar la enfermedad de tuberculosis.

Isoniacida o INH: medicina usada para prevenir la enfermedad de tuberculosis en las personas que tienen la infección de tuberculosis latente. Además, la isoniacida es uno de los cuatro medicamentos que suelen usarse para tratar la enfermedad de tuberculosis.

Mycobacterium tuberculosis: bacterias causantes de la infección de tuberculosis latente y la enfermedad de tuberculosis.

Negativo: por lo general, se refiere al resultado de una prueba. Si usted tiene una
reacción negativa a la prueba cutánea de la tuberculina o a la prueba de sangre, es probable que no tenga la infección por tuberculosis.

Positivo: por lo general, se refiere al resultado de una prueba. Si usted tiene una
reacción positiva a la prueba cutánea de la tuberculina o a la prueba de sangre, es probable que tenga la infección por tuberculosis.

Prueba cutánea de la tuberculina: prueba que se usa a menudo para detectar si alguien se infectó con las bacterias de tuberculosis. Se inyecta un líquido denominado tuberculina en la piel en la parte inferior del brazo. Si usted tiene una reacción positiva a esta prueba, es probable que tenga la infección de tuberculosis. Podrá ser necesario hacer otras pruebas para saber si tiene la infección de tuberculosis latente o la enfermedad de tuberculosis.

Prueba de sangre de la tuberculosis: una prueba de sangre para detectar la infección por las bacterias de la tuberculosis. Esta prueba mide la respuesta a las proteínas de la tuberculosis cuando se mezclan con una pequeña cantidad de sangre. Un ejemplo de estas pruebas son la prueba del QuantiFERON®-TB Gold In-Tube test (QFT-GIT); y la prueba T-Spot®.TB.

Radiografía de tórax: fotografía del interior del tórax. La radiografía de tórax es una
fotografía del pecho tomada con rayos X. Un médico puede analizar esta placa para
determinar si las bacterias de la tuberculosis han afectado los pulmones.

Rifampina o rifampicina (RIF): uno de los cuatro medicamentos que suelen usarse para tratar la enfermedad de tuberculosis.

Rifapentina (RPT): uno de dos medicamentos usados para tratar la infección de tuberculosis latente.

Terapia por observación directa (DOT, por sus siglas en inglés): una forma de
ayudar a los pacientes a tomar sus medicamentos para la tuberculosis. Si usted recibe terapia por observación directa, se reunirá con un miembro del personal de salud todos los días o varias veces por semana en un lugar acordado por ambos. Puede ser la clínica especializada en tuberculosis, su hogar, trabajo o cualquier otro lugar que le resulte conveniente. Tomará sus medicamentos bajo la supervisión de un miembro del personal de salud.


Tuberculosis extremadamente resistente (XDR, por sus siglas en inglés): una forma poco común de tuberculosis resistente a casi todos los medicamentos utilizados para
tratar la tuberculosis.

Tuberculosis extrapulmonar: enfermedad de tuberculosis que afecta cualquier parte del cuerpo que no sean los pulmones (por ej., los riñones, la columna vertebral, el cerebro o los ganglios linfáticos).

Tuberculosis multirresistente (TB MDR, por sus siglas en inglés): una forma de la enfermedad de tuberculosis causada por bacterias resistentes a dos o más de los principales medicamentos, la isoniacida y la rifampina.

Tuberculosis pulmonar: enfermedad de tuberculosis que afecta los pulmones y que por lo general provoca una tos que dura 3 semanas o más. En la mayoría de los casos, la enfermedad de tuberculosis es pulmonar.

Tuberculina (PPD, por sus siglas en inglés): líquido que se inyecta en la
piel en la parte inferior del brazo durante la prueba cutánea de la tuberculosis. Si
usted tiene la infección de tuberculosis latente, es probable que tenga una reacción
positiva a la tuberculina.

Vacuna BCG: vacuna contra la tuberculosis que lleva el nombre de los científicos
franceses que la desarrollaron, Calmette y Guérin. La vacuna BCG no es de
uso común en los Estados Unidos, pero a menudo se aplica a los bebés y niños
pequeños en otros países donde la tuberculosis es común.

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