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diciembre de 2010
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2011-125
bandera del soluciones en la obra

Prevención de muertes y lesiones en bomberos que operan vehículos modificados provenientes de un exceso de inventarios

Resumen

Los bomberos enfrentan un riesgo de sufrir lesiones relacionadas con accidentes vehiculares al operar vehículos provenientes de un exceso de inventarios u otro tipo de vehículos que han sido modificados para controlar incendios. El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) ha elaborado un resumen de las recomendaciones para prevenir lesiones y muertes durante la operación de estos vehículos.


Descripción de la exposición

Los departamentos de bomberos con recursos financieros limitados a menudo adaptan vehículos militares u otro tipo de vehículos provenientes de un exceso de inventarios transformándolos en una alternativa económica frente a los vehículos nuevos o usados diseñados específicamente para combatir incendios. Algunos vehículos de inventarios excesivos son proporcionados en calidad de préstamo a los departamentos de bomberos por el Programa de Propiedad Federal en Exceso, o son donados por el Programa de Inventarios para el Control de Incendios del Departamento de Defensa o agencias estatales. Los departamentos de bomberos son responsables de las modificaciones, el servicio y el mantenimiento de estos vehículos [US Forest Service 2009].

La Administración de Incendios de los EE. UU. ha notificado riesgos de colisiones vehiculares atribuidos a la sobrecarga de vehículos cisterna que en el pasado fueron utilizados como tanques militares para combustible [USFA/ FEMA 2003].

El Programa de Investigaciones y Prevención de Muertes de Bomberos de NIOSH hizo seguimiento a siete incidentes mortales en colisiones vehiculares que ocurrieron cuando los bomberos manejaban vehículos modificados provenientes de un exceso de inventarios. Estas investigaciones identificaron factores que pueden representar un riesgo para la seguridad de los departamentos de bomberos: carencia o no utilización de cinturones de seguridad; mantenimiento deficiente de los vehículos; exceso en el peso bruto máximo del vehículo (GVWR)*; uso de vehículos cisterna para combustible en el transporte de agua sin deflectores adecuados; caminos con condiciones peligrosas y modificaciones inadecuadas a los vehículos. A continuación se describen dos de los casos.

*GVWR es el índice de peso recomendado por el fabricante como el peso máximo para operar un vehículo más el equipo o la carga que se le agrega.


Estudio de caso 1

El 21 de junio del 2005, un jefe del cuerpo voluntario de bomberos de 52 años de edad falleció por las lesiones sufridas al volcarse el vehículo cisterna en que viajaba. La víctima transitaba por un camino de grava a unas 40 millas por hora cuando la llanta delantera izquierda se rompió, ocasionando que el vehículo perdiera el control, se saliera del camino y girara varias veces. El jefe de bomberos salió expulsado y murió a causa de sus lesiones en el lugar el incidente. Al momento del incidente, no estaba usando cinturón de seguridad [NIOSH 2006].

El aparato que conducía era un vehículo militar cisterna modelo 1981 de 6 × 6 y de 2½-ton, diseñado originalmente para transportar gasolina (Figura 1). El camión, utilizado principalmente como vehículo todo terreno, pesaba 13,530 libras sin carga y tenía un índice GVWR de 16,530 libras para campo traviesa. El tanque estaba dividido en tres secciones y tenía una capacidad de 1,200 galones. El peso estimado de la carga total de agua era de 9,960 libras, 7,000 libras más del límite del peso bruto para campo traviesa. Los dos ejes traseros tenían ruedas duales. El vehículo cisterna estaba equipado con cinturones de seguridad a la cadera y seguía usando las ruedas partidas originales. Ocho de diez llantas eran neumáticos de construcción radial fabricados en 1981. El aparato fue adquirido por el departamento de bomberos en 1998 a través de un programa de préstamos. El departamento de bomberos no inspeccionó el aparato ni le hizo ninguna modificación.

† El índice GVWR para campo traviesa representaba el uso intensivo que anticipaba el ejército en las operaciones con vehículos todo terreno. Los vehículos militares más nuevos solo proporcionan el índice GVWR para campo traviesa [REC 2009a,b].

‡ La llanta de construcción diagonal es un neumático que tiene capas de fibras flexibles entrecruzadas con respecto a la línea del centro.


El vehículo cisterna que se volcó. La fotografía muestra el frente y el costado izquierdo del vehículo; el costado izquierdo, el techo y la rueda y la cubierta izquierda presentan daños.
Figura 1. Vehículo militar proveniente de un exceso de inventarios correspondiente al Estudio de caso 1.

 

Estudio de caso 2

El 26 de junio del 2003, un subjefe del cuerpo voluntario de bomberos de 46 años de edad, sufrió heridas mortales al ser expulsado cuando se volcó el vehículo cisterna que conducía. La víctima se dirigía hacia un incendio forestal en un camino no pavimentado dentro de un bosque nacional. El vehículo cisterna no logró maniobrar en una curva y se despeñó por un cañón. Al volcarse el vehículo, la víctima fue expulsada de la cabina y fue a dar al suelo, donde se le halló tendida con pérdida del conocimiento y se le declaró muerta [NIOSH 2003].

El aparato era un camión cisterna militar para combustible modelo 1954 de 2½-ton, adquirido a través de un programa de préstamos con una carga total recomendada§ (sin ocupantes) de 7,500 libras (Figura 2). El camión tenía un tanque con capacidad de 1,200 galones y originalmente se utilizó para transportar diésel. El peso estimado de la carga total de agua era de 9,960 libras, 2,000 libras más de la carga total recomendada. La policía estatal informó que el vehículo cisterna probablemente sufrió una falla en los frenos antes del incidente; el cilindro maestro tenía una fuga de fluido para frenos y el freno de emergencia no funcionaba. Ambos amortiguadores delanteros y tres llantas estaban defectuosos. El vehículo no tenía cinturones de seguridad.

§ La carga total es la capacidad de carga del vehículo.


La fotografía muestra el frente y el costado derecho del vehículo; la defensa, el techo y la cubierta de la llanta delantera derecha presentan daños.
Figura 2. Vehículo militar proveniente de un exceso de inventarios correspondiente al Estudio de caso 2. Vehículo cisterna de agua que se volcó.

 


Controles

NIOSH recomienda a los departamentos de bomberos seguir las medidas y precauciones siguientes para minimizar en sus operaciones de socorro los riesgos y peligros que enfrenta su personal cuando utiliza vehículos modificados provenientes de un exceso de inventarios:

Directrices y procedimientos

  • Asegurarse de que todos los bomberos se sienten en las posiciones adecuadas y utilicen cinturón de seguridad siempre que el vehículo esté en movimiento (NFPA 1500). A los vehículos que no tengan cinturones de seguridad, se les debe instalar un sistema de sujeción que cumpla con las normas actuales de la Sociedad de Ingenieros Automotrices [SAE 1994, 1995a; 1995b].
  • Elaborar un manual estándar o guías para operar vehículos cisterna procedentes de un exceso de inventarios, donde se establezca los casos en que se puede o no utilizar el vehículo y el tipo de capacitación que requieren sus conductores. Considerar la operación de estos vehículos solo para situaciones que no sean emergencias (p. ej., cuando no se necesiten luces o sirenas).
  • Establecer protocolos para declarar un vehículo mecánicamente deficiente o inseguro y retirarlo del servicio inmediatamente mientras no sea reparado.

Diseño y modificación de aparatos

  • Asegurarse de que el peso de un vehículo lleno a su capacidad no supere el índice GVWR. Esto es especialmente importante cuando se utilizan camiones cisterna militares para el transporte de agua, ya que el agua pesa 8.33 libras por galón, un 20% más que ciertos tipos de combustibles. También debe vigilarse el peso del equipo adicional utilizado para el combate de incendios, ya que puede aumentar el peso total del vehículo y superar el índice GVWR. Dado que los carros de bomberos para operaciones no urbanas pueden tener un uso intensivo como todo terrenos, el índice de GVWR para campo traviesa debe ser considerado el índice máximo, si viene especificado [REC 2009b].
  • Asegurarse de que los tanques tengan deflectores para la manipulación segura del agua (NFPA 1901). Los tanques de combustible por lo general carecen de deflectores adecuados para el transporte seguro de agua.
  • Asegurarse de que este vehículo no es operado con un tanque de agua parcialmente lleno, porque los efectos del derrame de agua durante la operación del vehículo pueden hacerlo peligrosamente inestable al cambiar de carril o maniobrar en las curvas.
  • No elevar la altura del centro de gravedad del vehículo que el fabricante estableció originalmente. Un centro de gravedad bajo contribuye a la mejor estabilidad del vehículo. Roscommon Equipment Center (REC), un programa de colaboración entre la Asociación Nacional de Bosques Estatales y el Departamento de Recursos Naturales de Michigan proporciona calculadoras y guías para determinar el centro de gravedad y la distribución del peso.

Mantenimiento

  • Implementar un programa de mantenimiento vehicular siguiendo las recomendaciones en NFPA 1911.
  • Antes de que los vehículos entren en servicio, asegurarse de que pasen por una inspección completa, que se les haga las reparaciones necesarias y que hayan sido evaluados en su manejo por un mecánico certificado o, si lo hay, un técnico certificado en vehículos de emergencia (EVT) (NFPA 1911, 1500). El EVT debe reunir los requisitos que establece la NFPA 1071.
  • Proporcionar servicio y mantenimiento a los vehículos y llevarlos a inspección profesional al menos una vez al año para mantener la seguridad en su operación y cumplir con los reglamentos para vehículos federales y estatales así como las directrices de operación de servicios militares. Las entidades que proporcionan vehículos de inventarios excesivos deben proporcionar los manuales y la información de los vehículos, de estar disponibles, a los departamentos de bomberos. REC puede ayudar a obtener manuales.
  • Asegurarse de que el vehículo mantiene una amplia capacidad en la suspensión, la dirección y los frenos a través de inspecciones periódicas y mantenimiento.
  • Revisar las llantas con frecuencia para controlar el desgaste desigual, el nivel de aire adecuado y el deterioro. Una profundidad adecuada de las fibras no significa necesariamente que las llantas sean seguras. Mantener la presión de las llantas y reemplazarlas de acuerdo con las recomendaciones del fabricante (p. ej., reemplazar las llantas cuando cumplan un determinado tiempo de uso). También deben ser reemplazadas las llantas que muestren señales de grietas o deterioro. Tenga en cuenta si las llantas para vehículos militares son adecuadas para los caminos por donde transitará el vehículo. Algunos patrones en la fibra de las llantas militares pueden no ser adecuados para superficies mojadas o duras.

Capacitación

  • Utilice las normas del NFPA tales como NFPA 1002, 1451, 1500, 1901 y 1906 como una guía para asistir en la elaboración de un programa de capacitación para el conductor. Considere si debe requerir licencia de conducir comercial a todos los conductores de este tipo de vehículos.
  • Proporcione capacitación antes de que los conductores comiencen a manejar y a operar el vehículo para asegurarse de que entienden las características de su manejo, la capacidad y limitaciones de cada uno de ellos.

Recursos

  • Asegúrese de contar con fondos para el mantenimiento rutinario o preventivo, las modificaciones de seguridad y la capacitación adecuada para el conductor u operador del vehículo. Se ofrecen subvenciones a través de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Federal Emergency Management Agency), el Programa de Propiedad Federal en Exceso (Federal Excess Personal Property Program) y el Programa de Asistencia Voluntaria a Bomberos (Volunteer Fire Assistance Program [USFA 2009]).
  • Manténgase al tanto de los recursos que proporciona REC. REC elabora directrices para departamentos de bomberos locales, estatales y federales para la conversión de estos vehículos militares en aparatos seguros para combatir los incendios forestales.

Para obtener más información sobre las normas de la NFPA referidas en este documento, visite [www.nfpa.org/aboutthecodes/list_of_codes_ and_standards.asp].

Para obtener información sobre las muertes de bomberos mencionadas en este documento, visite [http://www.cdc.gov/niosh/fire] (Report Nos. F2001-06, F2002-36, F2003-23, F2004-15, F2005-27, F2006-06, F2009-08).

Para obtener más información sobre el Programa de Inventarios Federales en Exceso del Servicio Forestal de los EE. UU., visite [http://www.fs.fed.us/fire/partners/fepp/].


Agradecimientos

Los colaboradores principales para este artículo fueron CDR Steve Berardinelli, Robert Koedam, Virginia Lutz y Stacy C. Wertman. CDR Berardinelli y el señor Koedam trabajaron en el pasado para NIOSH.


Referencias bibliográficas (en inglés)

  1. NIOSH [2003]. Volunteer assistant chief dies in tanker rollover— New Mexico [http://www.cdc.gov/niosh/fire/reports/face200323.html].
  2. NIOSH [2006]. Volunteer fire chief dies from injuries sustained during a tanker rollover—Utah [www.cdc.gov/niosh/fire/reports/face200527.html].
  3. REC [2009a]. Guidelines for designing wildland fire engines. Roscommon Equipment Center [www.roscommonequipmentcenter.com].
  4. REC [2009b]. Design Packet 63M939, Military M939 Series 6×6 Truck Evaluation. Roscommon Equipment Center [www.roscommonequipmentcenter.com].
  5. SAE [1994]. J 384 Motor vehicle seat belt anchorages test proce­dure. Washington, DC: Society of Automotive Engineers.
  6. SAE [1995a]. J 385 Motor vehicle seat belt anchorages—perfor­mance requirements. Washington, DC: Society of Automotive Engineers.
  7. SAE [1995b]. J 383 Motor vehicle seat belt anchorage—design recom­mendations. Washington, DC: Society of Automotive Engineers.
  8. USFA [2009]. USFA grants and funding. Emmitsburg, MD: U.S. Fire Administration [www.usfa.dhs.gov/fireservice/grants/index.shtm].
  9. USFA/FEMA [2003]. Safe operation of fire tankers. Emmitsburg, MD: U.S. Fire Administration, Publication No.FA248 [www.usfa.dhs.gov/downloads/pdf/publitions/fa-248.pdf].
  10. US Forest Service [2009]. The federal excess personal property program. What is FEPP? [www.fs.fed.us/fire/partners/fepp/].


Información adicional (en inglés)

La información que aparece en este documento se basa en investigaciones de casos mortales y en los análisis de expertos. Puede encontrar más información sobre el Programa de Investigación y Prevención de Accidentes Mortales de Bomberos (Fire Fighter Fatality Investigation and Prevention Program) en www.cdc.gov/niosh/fire.

Más información sobre seguridad contra incendios en

www.fema.gov/welcome-assistance-firefighters-grant-program
www.fs.fed.us/fire/partners/fepp/
www.usfa.dhs.gov
www.fs.fed.us/fire/partners/vfa/
www.nfpa.org

Para recibir más información sobre temas de seguridad y salud ocupacional, comuníquese con NIOSH:

Teléfono: 1–800–CDC–INFO (1–800–232–4636)
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