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marzo de 1998
DHHS (NIOSH) publicación N.º97-154
Portada del documento

Control de la Exposición al Percloroetileno en la Limpieza en Seco Comercial

Peligros

El percloroetileno es el disolvente de limpieza en seco más comúnmente utilizado. El percloroetileno puede entrar en el cuerpo mediante exposición respiratoria y a través de la piel. Los síntomas asociados con la exposición son, entre otros, los siguientes: depresión del sistema nervioso central; daño al hígado y los riñones; deterioro de la memoria; confusión; mareos; jaqueca; somnolencia e irritación de los ojos, la nariz y la garganta. La exposición dérmica repetida puede resultar en dermatitis. NIOSH considera el percloroetileno como un posible carcinógeno humano.


Controles

Para reducir la exposición a los disolventes de lavado en seco, debería seguirse un método de control integral que incluya medidas técnicas, prácticas de trabajo y protección personal. Las medidas técnicas son los medios de control preferidos y más eficaces y, por lo general, deberían considerarse primero.


Sustitución de materiales

Se dispone de tecnologías que permiten reducir de forma espectacular la exposición ocupacional al percloroetileno en la industria de lavado en seco comercial. Existen y son eficaces otros medios de lavado en seco, tales como la limpieza en húmedo y los disolventes y máquinas basados en petróleo. En distintos estudios se declara que pueden lavarse en húmedo satisfactoriamente de 30% a 70% de las prendas lavadas en seco utilizando el percloroetileno mientras que se controla el deterioro y el encogimiento del tejido.


Aislamiento

Las grandes empresas de lavado en seco deberían utilizar establecimientos satélite que no realicen lavado en seco dentro de sus instalaciones. Cuando sea posible, las nuevas tiendas deberían situarse en edificios aislados para reducir el riesgo de contaminar edificios de apartamentos o establecimientos de alimentos adyacentes.

Dentro de las tiendas, las máquinas de lavado en seco deberían aislarse de otras zonas de trabajo. Debido a que la mayoría de las emisiones del percloroetileno se originan en la máquina, con el aislamiento de los empleados de las máquinas de lavado en seco se reducirá la exposición.


Diseño de las máquinas

La carga y descarga de la máquina de lavado en seco constituyen las fuentes principales de exposición de los trabajadores. Se dispone de modernas máquinas de lavado en seco dotadas de un condensador refrigerado y de un dispositivo de absorción del carbono para reducir la exposición durante la carga y descarga de la máquina (Figura 1). Reducen la exposición al percloroetileno durante toda la jornada por debajo de 5 partes por millón, ahorran dinero en gastos por concepto de disolventes y hacen más fácil cumplir con las disposiciones de seguridad, de salud, y medioambientales. Para más información acerca del diseño de las máquinas, véase HC 18, Publicación de NIOSH No. 97-156.


Mantenimiento

Un mantenimiento apropiado es importante para reducir la exposición y aumentar la duración y rendimiento de la máquina. El mantenimiento debería realizarse para impedir que el desempeño de la máquina de lavado en seco se degrade, lo que podría resultar en una mayor exposición de los trabajadores al disolvente. Las actividades de mantenimiento que son especialmente importantes para reducir la exposición de los trabajadores a los disolventes son, entre otras, asegurar que los sistemas de recuperación del vapor funcionan bien y comprobar las fugas de líquido y de vapor en las tuberías y los conductos del equipo y en la propia máquina. Cuando se dispone de ellas, síganse las recomendaciones de mantenimiento del fabricante.

Los trabajadores deberían llevar puesto equipo adecuado de protección personal (guantes, anteojos y respiradores) para reducir la exposición al percloroetileno durante las actividades de mantenimiento.


Ventilación

Una ventilación adecuada en el taller controlará la exposición de los trabajadores al percloroetileno y asegurará comodidad térmica. El control de la ventilación debería conseguirse capturando y eliminando el contaminante en la fuente o cerca de ella (ventilación local) o diluyendo la concentración del contaminante antes de que llegue a la zona en que respira el trabajador (ventilación general). En las tiendas de la limpieza en seco, debería utilizarse ventilación local para reducir la exposición de los trabajadores durante la carga y descarga de la máquina y mientras que se realiza el mantenimiento. Las máquinas de lavado en seco con un sistema de aspiración integral del aire deberían tener una velocidad del aire hacia adentro a través de la puerta de carga de 100 pies por minuto y debería pasar a través de un mecanismo de control que contenga carbono activado para recuperar los vapores del disolvente. Debería utilizarse ventilación general para añadir aire fresco o expulsar el aire para diluir las concentraciones de fondo del percloroetileno; en la sala de trabajo debería ocurrir una renovación total del aire cada 5 minutos. Para más información acerca de la ventilación, véase HC 19, Publicación de NIOSH No. 97-157.


Prácticas de trabajo

Los operadores no deberían abrir la puerta de la máquina de lavado en seco mientras que ésta está funcionando. No debería reducirse el periodo de secado. La puerta de la máquina debería estar cerrada excepto durante las operaciones de carga y descarga. El operador debería mantener la cabeza fuera de la máquina y permanecer lo más apartado que sea posible de la puerta durante la carga y descarga. Podría utilizarse una herramienta con mango largo para recuperar las prendas de vestir de la parte posterior del tambor.

figura 1
Figura 1. Exposición del operador al cargar o descargar la máquina de limpieza en seco, refrigerada, de seco a seco frente a la misma máquina con un dispositivo grande de absorción de carbono, de circuito cerrado, actualizado, utilizado como sistema secundario de control del vapor


Para más información

Para obtener más información acerca cómo controlar este posible peligro o información sobre otros temas de salud y seguridad ocupacional:

-- llame a NIOSH* número , o
-- visite la Página de NIOSH en la Red Mundial en la dirección

NIOSH En Español

Se ha publicado sobre esta materia un informe técnico de NIOSH titulado Control of Health and Safety Hazards in Commercial Drycleaners: Chemical Exposures, Fire Hazards, and Ergonomic Risk Factors (Control de los Posibles Riesgos para Salud y la Seguridad en las Máquinas de Limpieza en Seco Comercial: Exposición a los Productos Químicos, Peligros de Incendio y Factores de Riesgo Ergonómico). Este documento forma parte de una serie de siete CONTROLES DE POSIBLES RIESGOS relacionados con el control de los riesgos en la industria de lavado en seco y puede obtenerse gratuitamente con solo solicitarla.

* NIOSH es la entidad federal a cargo de realizar investigación y formular recomendaciones para evitar enfermedades y lesiones relacionadas con el trabajo. Todos los controles de los posibles peligros se basan en estudios de investigación que muestran cómo puede reducirse notablemente la exposición de los trabajadores a agentes o actividades peligrosas.


Reconocimientos

Los contribuyentes principales a esta publicación son Gary S. Earnest, Lynda Ewers, Avima Ruder, Linda Goldenhar, Rosmarie T. Hagedorn y Jerome P. Flesch.

Este documento es de dominio público y puede copiarse o reimprimirse libremente. NIOSH aconseja a todos los lectores de esta publicación CONTROL DE POSIBLES RIESGOS a que la pongan a disposición de todos los empleados y trabajadores que estén interesados.

 

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