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noviembre de 2012

DHHS (NIOSH) publicación N.º 2013-102

Prevención de enfermedades respiratorias ocupacionales por exposición causadas por la humedad en edificios de oficinas, escuelas y otros edificios no industriales

Estándares y recomendaciones actuales


Contenido


No existen reglamentaciones por parte de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) o NIOSH con respecto a los límites de exposición a la humedad en ambientes cerrados y la colonización microbiana relacionada con dicha exposición. Sin embargo, las agencias de salud públicas recomiendan que los problemas de humedad interior sean resueltos porque crean condiciones que llevan al crecimiento microbiano, lo que puede causar riesgos para la salud.

Varios estados cuentan con reglamentaciones relacionadas con la exposición a humedad interior en los lugares de trabajo. Asegúrese de consultar las actualizaciones, las adiciones a dichas reglamentaciones o las nuevas reglamentaciones vigentes en su estado.

El Código Laboral de California, Sección 142.3, obliga a corregir la entrada de agua, las fugas por fuentes de agua interiores u otras acumulaciones de agua no controladas en los lugares de trabajo. El Código de Educación de California, §17070.75,17002(d)(1), obliga a los distritos escolares a establecer un sistema de inspecciones para las instalaciones que asegure que los edificios escolares se mantengan en buen estado como condición para recibir fondos para la instalación de escuelas estatales. “Buen estado” significa que las superficies interiores no tengan daños por agua ni rastros de moho o musgo, y que los sistemas de HVAC funcionen correctamente y sin obstrucciones.

El Código de Educación de Maryland, §5-301, obliga a la Junta Directiva de Obras Públicas del estado a adoptar reglamentaciones para establecer estándares que mejoren la calidad de aire interior en las aulas reubicables (portátiles), incluidas las especificaciones para prevenir daños por agua o moho, limitar la cantidad de contaminantes, brindar ventilación continua y utilizar materiales de construcción de baja emisión.

El Capítulo II del Código de Sanidad del Estado de Massachusetts establece Estándares Mínimos de Adecuación para la Vida Humana y los aplica a todas las viviendas, incluidas las de alquiler. El código incluye disposiciones que abordan las causas subyacentes de los problemas de moho y humedad (Código de Reglamentaciones de Massachusetts [Code of Massachusetts Regulations, CMR]) 410.000 et. seq. En las Leyes Generales de Massachusetts, cap. 70B, § 3, las reglamentaciones sobre proyectos financiados por el Estado (Código de Reglament. de Massachusetts 963, 2.04) obligan a los programas de financiamiento para la construcción de escuelas y a la Autoridad de Obras en Edificios Escolares que realicen todos los esfuerzos para garantizar la calidad del aire interior y establecer requisitos específicos para la ventilación y el confort termal; procedimientos de contención para los contaminantes creados durante la renovación; filtración; alfombras de entrada; equipos que funcionen con gas; ubicación de entradas de aire del exterior y prevención de moho y daño por agua en los materiales de construcción.

El Código de Montana § 70-16-703 obliga a los vendedores, propietarios o sus agentes a informar a compradores e inquilinos sobre la presencia de moho en un edificio y a aportar los resultados de cualquier prueba de moho que se haya llevado a cabo.

Los Estatutos de Nueva Jersey §§ 34:6A-1, et seq, el Estándar de Calidad de Aire Interior para la Seguridad y Salud Ocupacional de los Empleados Públicos de Nueva Jersey (N.J.A.C12:100-13.4) exige el control de contaminación microbiana mediante la reparación rápida de la entrada de agua que pueda causar el crecimiento de agentes biológicos, eliminación de materiales mojados o húmedos mediante secado, reemplazo, remoción o limpieza dentro de las 48 horas de su identificación, la reparación continua hasta eliminar la entrada de agua y la remoción de contaminación microbiana visible de áreas tales como conductos, humidificadores, deshumidificadores, recipientes de goteo, componentes de repuesto de calor, otros componentes de los sistemas de construcción y de HVAC, o en las superficies de edificios tales como el alfombrado y las tejas del cielorraso si se encuentran contaminantes durante actividades de mantenimiento regulares o de emergencia, o durante una inspección visual. Las normas adoptadas por la ley (Código Administr. de N.J. 12:100-13.1 et seq.) obligan a los empleadores a: establecer e implementar un plan de mantenimiento preventivo de los sistemas de HVAC que incluya un número de prácticas específicas; llevar a cabo prácticas de prevención y limpieza para eliminar la contaminación microbiana; proteger la calidad del aire interior durante la renovación; responder a las quejas sobre la calidad del aire interior; y mantener y brindar acceso a registros de actividades de mantenimiento.

Los Estatutos Generales de Carolina del Norte § 115C-521.1 exigen que las aulas escolares públicas utilizadas como instalaciones con licencia para el cuidado de niños en edad preescolar tengan pisos, paredes y cielorrasos libres de moho, musgo y peligros relacionados con el plomo. Los Estatutos Generales de Carolina del Norte § 42-42 obligan a los propietarios a reparar o sanear cualquier condición peligrosa inminente en las instalaciones dentro de un período razonable luego de tener conocimiento o recibir un aviso sobre la situación. Se define como “condición peligrosa inminente” cualquier situación que incluya estancamiento de agua, aguas residuales o problemas de inundación causados por fugas en las tuberías o por el drenaje inadecuado que contribuyan al crecimiento de moho.

El Código de Virginia, § 55-248.4--.18:2, obliga a propietarios e inquilinos a mantener las instalaciones en buen estado para prevenir la acumulación de humedad y el crecimiento de moho. Se obliga a los propietarios a responder con rapidez a las notificaciones enviadas por lo inquilinos con respecto a la acumulación de moho o humedad. El código también permite que cuando las condiciones de moho afecten en forma material la salud y seguridad del inquilino, el propietario pueda pedir al inquilino que abandone temporalmente las instalaciones por un máximo de 30 días mientras el propietario realiza el saneamiento de moho de acuerdo con los estándares profesionales, según lo define la ley. Los propietarios deben pagar los costos de traslado.

Según el Código Revisado de Washington, §59.18.060, los propietarios están obligados a brindar a los inquilinos información escrita o publicada aprobada por el Departamento de Salud sobre los peligros del moho interior para la salud, y las formas de controlar el crecimiento de moho para reducir al mínimo los riesgos para la salud.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la OSHA, la EPA, la AIHA y el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York han publicado métodos recomendados para la prevención y el saneamiento de moho. La publicación respaldada por la EPA de la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (American Society of Heating, Refrigerating, and Air-Conditioning Engineers, ASHRAE), la Guía de calidad de aire interior: Mejores prácticas para el diseño, la construcción y la puesta en marcha [2009b], brinda pautas de calidad del aire interior para edificios grandes, tal como lo hace la Asociación Nacional de Contratistas de Aire Acondicionado y Chapas Metálicas (Sheet Metal and Air Conditioning Contractors’ National Association) en la Guía de calidad de aire interior para edificios ocupados bajo construcción, 2ed . La ASHRAE aprobó recientemente el Documento de posición Cómo limitar el moho y la humedad en el interior de edificios [2012], que delimita la posición de la Sociedad en la importancia de limitar el moho y la humedad en el interior de edificios. La ASHRAE identifica la relación entre la humedad en edificios y los posibles resultados negativos para la salud. El documento de posición describe 64 decisiones y acciones específicas hechas por formuladores de políticas, dueños, arquitectos, ingenieros, operadores de edificios y propietarios de viviendas que aumentan o reducen la probabilidad de tener humedad interior [ASHRAE 2012]. Una revisión sistemática de los procedimientos en viviendas que afectan los resultados para la salud asociados con la exposición a humedad, moho y alérgenos se proporciona en la publicación Procedimientos en viviendas y control de los agentes biológicos interiores relacionados con el asma de Krieger et al. [2010]. Los códigos de construcción municipales y estatales pueden brindar una orientación sobre los métodos de construcción apropiados para evitar la entrada y acumulación de agua en edificios.

 

 

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