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julio de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2003-128

Prevención de muertes, lesiones y enfermedades de trabajadores adolescentes

Recomendaciones


Contenido

Trabajadores adolescentes

Los trabajadores adolescentes deben seguir los siguientes pasos para protegerse:

  • Saber y seguir prácticas de trabajo seguras:
    • Reconozca el potencial de lesiones en el trabajo.
    • Siga prácticas de trabajo seguras.
    • Obtenga información sobre prácticas de trabajo seguras de los empleadores, consejeros escolares, padres, departamentos de trabajo estatales y del Departamento del Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés). Visite la siguiente dirección electrónica: www.youthrules.dol.gov, o llame al 1–866–4–USWAGE.
  • Preguntar sobre oportunidades de adiestramiento: Participe en los programas de capacitación que ofrezca su empleador, o solicite capacitación si no se le ha ofrecido ninguna.
  • Preguntar sobre los peligros: No tenga miedo a hacer preguntas si no está seguro sobre la tarea que se le ha pedido realizar. Hable primero con su supervisor o empleador sobre sus preocupaciones.
  • Conocer sus derechos: Sea consciente de que usted tiene derecho a trabajar en un ambiente seguro y sano libre de peligros reconocidos. Visite la siguiente dirección electrónica: www.osha.gov/sltc/teenworkers/spanish/niosh/index.html.
    • Usted tiene el derecho de rechazar tareas y condiciones de trabajo inseguras.
    • Usted tiene el derecho de radicar una queja ante el Departamento del Trabajo (DOL) cuando crea que se ha cometido una infracción de sus derechos o que se ha puesto en peligro su seguridad.
    • Usted tiene derecho a compensación de trabajadores por una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo.
  • Conocer las leyes: Antes de comenzar a trabajar, usted debe aprender qué trabajos les están prohidos a los trabajadores adolescentes. Las leyes estatales laborales para menores pueden ser más restrictivas que las leyes federales, y pueden variar de un estado a otro de manera considerable. Visite la siguiente dirección electrónica: www.youthrules.dol.gov o llame al 1–866–4–USWAGE.


Empleadores

Los empleadores deben seguir los siguientes pasos para proteger a los trabajadores adolescentes:

  • Reconocer los peligros:
    • Reduzca el potencial de lesiones o enfermedades en los trabajadores adolescentes al evaluar y eliminar los peligros en el lugar de trabajo.
    • Asegúrese de que el equipo usado por los trabajadores adolescentes sea seguro y legal. Visite la siguiente dirección electrónica: www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/hazardousjobs.htm o llame al 1–866–4–USADOL.
  • Supervisar a los trabajadores adolescentes:
    • Asegúrese de supervisar a los trabajadores adolescentes de la manera adecuada.
    • Asegúrese de que los supervisores y los compañeros de trabajo adultos estén al tanto de las tareas que pueden realizar o no los trabajadores adolescentes.
    • Coloque etiquetas en los equipos que los trabajadores adolescentes no deben utilizar, o codifique el color de los uniformes de los trabajadores adolescentes de manera que otros sepan que ellos no pueden realizar ciertas labores.
  • Proveer adiestramiento:
    • Provea adiestramiento en reconocimiento de peligros y prácticas de trabajo seguras.
    • Haga que los trabajadores adolescentes demuestren que pueden realizar las tareas asignadas de manera segura y correcta.
    • Pídales a los trabajadores adolescentes que hagan comentarios sobre el adiestramiento.
  • Conocer y cumplir con las leyes: Conozca y cumpla con las leyes laborales para menores y las disposiciones de seguridad y salud ocupacionales que afectan a su empresa. Las leyes estatales pueden ser más restrictivas que las leyes federales, y pueden variar de un estado a otro de manera considerable. Coloque estas disposiciones de manera que queden a la vista de los trabajadores. Para más información sobre las leyes federales laborales para menores, sírvase visitar la siguiente dirección electrónica www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/index.htm o llame al 1–866–4–USADOL. Los enlaces a las oficinas estatales del trabajo se encuentran disponibles en: www.ilsa.net o en www.youthrules.dol.gov/states.htm (1–866– 4–USWAGE). La información sobre las disposiciones de OSHA que corresponden a los trabajadores de todas las edades se encuentra disponible en www.osha.gov.
  • Establecer un programa de prevención de lesiones y enfermedades: Involucre a los supervisores y trabajadores con experiencia para establecer un programa global de seguridad que incluya un programa de prevención de lesiones y enfermedades y un proceso para identificar y resolver problemas de seguridad y salud. En cada estado se encuentran disponibles los programas de consulta de OSHA a fin de ayudar a los empleadores a identificar los peligros y a mejorar sus programas de manejo de seguridad y salud. Visite la siguiente dirección electrónica: www.osha.gov/oshprogs/consult.html.


Educadores

Los educadores deben seguir los siguientes pasos para proteger a los trabajadores adolescentes:

  • Hablar con los estudiantes sobre el trabajo: Hable con los estudiantes sobre los peligros de seguridad y salud en el lugar de trabajo y sobre los derechos y responsabilidades de los estudiantes como trabajadores.
  • Asegurar la seguridad de los programas originados en las escuelas que brindan la oportunidad de adquirir experiencia en el trabajo: Asegúrese de que los programas educativos vocacionales, de la escuela al empleo o las asociaciones según la Ley de Inversión en la Fuerza Laboral (Workforce Investment Act o WIA) ofrezcan a los estudiantes trabajos que sean permitidos por la ley y que sean en ambientes que promuevan la buena salud, sean seguros y estén libres de peligros reconocidos. Todos estos programas deben incluir adiestramiento de seguridad y salud.
  • Incluir programas de seguridad y salud en el programa académico: Incorpore temas de seguridad y salud ocupacionales en los programas académicos de la escuela secundaria media y superior (por ejemplo, disposiciones de seguridad y salud, cómo reconocer los peligros, cómo comunicar las preocupaciones de seguridad, dónde ir para pedir ayuda). NIOSH ha colocado información a su disposición en la siguiente dirección electrónica: www.cdc.gov/niosh/docs/99-141/ [NIOSH 1999] ó 1–800–35–NIOSH.
  • Conocer las leyes: Si usted es responsable de firmar permisos o certificados de trabajo, conozca las leyes laborales para menores. Las leyes estatales pueden ser más restrictivas que las leyes federales, y pueden variar de un estado a otro de manera considerable. Visite www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/Resourcesfor Educators.htm (o llame al 1–866–4–USADOL), www.youthrules.dol.gov (o llame al 1–866–4–USWAGE), o visite www.osha.gov/SLTC/teenworkers/spanish/niosh/index.html.


Padres

Los padres deben seguir los siguientes pasos para proteger a los trabajadores jóvenes:

  • Participe de manera activa en el empleo de su hijo:
    • Sepa el nombre del empleador de su hijo y la dirección y número de teléfono del trabajo de su hijo.
    • Pregúntele a su hijo sobre los tipos de trabajo, las tareas que involucra el trabajo y el equipo que él o ella usa en el trabajo.
    • Pregúntele a su hijo sobre el adiestramiento y la supervisión que proporciona el empleador.
    • Esté alerta a los signos de fatiga o estrés a medida que su hijo trata de equilibrar las demandas de trabajo, escuela, casa y actividades extracurriculares.
  • Conocer las leyes: Familiarícese con las leyes laborales para menores. Las leyes estatales pueden ser más restrictivas que las leyes federales, y pueden variar de un estado a otro de manera considerable. No dé por sentado que el patrono de su hijo conoce estas leyes. Visite www.dol.gov/dol/topic/youthlabor/Resourcesfor Educators.htm (o llame al 1–866–4–USADOL), www.youthrules.dol.gov (o llame al 1–866–4–USWAGE), o visite www.osha.gov/SLTC/teenworkers/spanish/niosh/index.html.
  • Ser consciente de los derechos de los trabajadores adolescentes: Informe al Departamento de Trabajo (DOL) sobre condiciones de trabajo inseguras o empleos en los que se cometan infracciones contra las leyes laborales para menores. Los trabajadores adolescentes tienen derecho a los beneficios de compensación por accidentes de trabajo si se lesionan en el trabajo.
  • Comparta la información con otros padres: Los estudios han mostrado que la mayoría de los trabajadores jóvenes y los padres no están al tanto de las leyes y derechos de los trabajadores adolescentes.

 

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