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julio de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2003-124

Prevención de muertes y lesiones al compactar o enfardar materiales de desecho

Recomendaciones


Contenido

NIOSH recomienda que los empleadores tomen las siguientes medidas para proteger a los trabajadores de lesiones cuando operen equipos de compactar y enfardar materiales de desecho.


Bloqueo e identificación por medio de etiquetas

Debido a que el movimiento del émbolo se interrumpe durante un atasco, los trabajadores pueden no darse cuenta que la máquina está lista para ser usada y que el émbolo puede activarse sin darse cuenta, a menos que se desconecte el suministro de electricidad de la máquina. Cada que se trate de despejar un atasco, se realicen servicios de mantenimiento o se repare una compactadora o enfardadora, se debe desconectar la electricidad de la máquina y se deben seguir los procedimientos de bloqueo e identificación por medio de etiquetas establecidos por OSHA [29 CFR 1910.147]. Como mínimo, los procedimientos de bloqueo e identificación por medio de etiquetas deben incluir los siguientes elementos:

  • Una declaración de cómo se utilizará el procedimiento
  • Adiestramiento para los trabajadores en los peligros específicos de cada máquina
  • Identificación y marcación de los interruptores de electricidad
  • Los pasos requeridos para cortar, bloquear e interrumpir la electricidad que alimenta las máquinas
  • Los pasos que designan la colocación, remoción y transferencia seguras de los dispositivos de bloqueo e identificación por medio de etiquetas y la persona que tiene la responsabilidad de los mismos
  • Los requerimientos específicos para someter a prueba las máquinas o equipos a fin de determinar y verificar la efectividad de las cerraduras, etiquetas y otras medidas de control de energía
  • Notificación a los empleados por parte del empleador o de un trabajador autorizado antes de implementar las medidas de bloqueo e identificación por medio de etiquetas, y antes de que éstas se retiren de la máquina

En la siguiente Alerta de NIOSH se dan recomendaciones adicionales para establecer y poner en práctica un programa de control de energía peligrosa: Prevención de muertes de trabajadores por descargas no controladas de energía eléctrica, mecánica y otros tipos de energía peligrosa [NIOSH 1999].


Dispositivos de protección de máquinas

Las compactadoras y enfardadoras deben estar equipadas con protectores y dispositivos para interrumpir la electricidad a fin de prevenir que los trabajadores se lesionen, y los dispositivos para cortar la electricidad deben estar diseñados de manera que no puedan ser pasados por alto fácilmente. Todas las máquinas deben estar equipadas con dispositivos de seguridad para interrumpir la electricidad que detengan la máquina inmediatamente en caso de que un trabajador intente entrar al ariete o al área de desplazamiento del ariete mientras la máquina esté funcionando. Las compactadoras y enfardadoras fabricadas en la actualidad cumplen con las normas de ANSI que especifican protectores en el punto de operación a fin de prevenir que los trabajadores se pongan al alcance de una máquina en funcionamiento y sistemas de control para interrumpir la energía eléctrica que interrumpan o inviertan el movimiento del ariete si se abren las puertas de la cámara de compactación. Sin embargo, los protectores y dispositivos para cortar la electricidad pueden ser ignorados o pueden no estar presentes en algunas máquinas antiguas.

En los sitios donde usen bandas transportadoras para hacer llegar los materiales a las compactadoras o enfardadoras, los trabajadores pueden creer erróneamente que al desconectar la electricidad de la banda transportadora, también se interrumpe el funcionamiento de la enfardadora o compactadora. Como medida de protección contra esto, los equipos de compactar y enfardar materiales de desecho y cualquier banda transportadora conectada a los mismos deben estar interconectados de manera que se pueda usar un solo dispositivo de cierre para desconectar y aislar la electricidad de ambas máquinas. Además, todos los dispositivos de parada de emergencia deben estar interconectados de manera que la activación de cualquier parada de emergencia apague tanto la banda transportadora como la compactadora o enfardadora.

Las normas ANSI Z245.2, Z245.5 y 29 CFR 1910.212 proveen información sobre los sistemas de seguridad de las máquinas. Estas normas también proveen información sobre modificaciones de equipos antiguos con el fin de mejorar la seguridad. Únicamente las personas competentes deben realizar cualquier modificación en los equipos. Además, en la publicación de OSHA titulada Concepts and Techniques of Machine Guarding [OSHA 1992] se pueden encontrar las descripciones e ilustraciones de los métodos que pueden ser usados para equipar las enfardadoras y compactadoras con protectores. Los protectores de máquinas y los dispositivos de seguridad para cortar la electricidad deben ser inspeccionados con frecuencia por el personal de seguridad, los supervisores y los trabajadores a fin de asegurar que estén en condiciones de trabajo adecuadas.


Prácticas y procedimientos de trabajo

Con frecuencia suceden atascos en las máquinas de compactar y enfardar. Los empleadores deben implementar procedimientos estándares para manejar sucesos comunes como atascos de materiales de manera segura. Los empleadores deben adiestrar a los trabajadores en estas prácticas de trabajo seguras y hacer que se adhieran estrictamente a ellas.

Se han registrado muertes que han ocurrido al activarse las máquinas sin que el operador se percatara de que otro compañero de trabajo se encontraba dentro de la cámara de compactación. Los empleadores deben establecer procedimientos por medio de los cuales se requiere que los operadores de las máquinas se den cuenta del lugar donde se encuentran los compañeros de trabajo antes de activar los émbolos de las compactadoras o enfardadoras.


Acceso seguro y protección contra caídas

Debido a que los atascos suceden con frecuencia en las aberturas para alimentar las tolvas de las máquinas que son alimentadas por medio de bandas transportadoras, es posible que los trabajadores utilicen la banda transportadora como una manera de llegar hasta el atasco. Se deben proveer plataformas que incorporen escaleras y barandas que cumplan con las normas cerca de las aberturas de las tolvas de alimentación a fin de permitir el acceso seguro a ellas para despejar los atascos. Además, los empleadores deben pensar en la posibilidad de proporcionarle a los trabajadores dispositivos de protección contra caídas, arneses y cuerdas de seguridad para evitar las caídas en la tolva de alimentación si se inclinan sin darse cuenta sobre la baranda de la plataforma mientras despejan cualquier material atascado. Aunque ninguna de estas medidas elimina la necesidad de seguir procedimientos adecuados de bloqueo e identificación por medio de etiquetas, su uso puede proveer protección adicional a los trabajadores.


Capacitación

Los empleadores deben adiestrar a los trabajadores para que puedan reconocer los peligros de operar o trabajar cerca de compactadoras y enfardadoras. Se deben crear y poner en práctica procedimientos y prácticas de trabajo seguras que respondan a los problemas que pueden generarse durante la operación de las máquinas. La capacitación debe incorporar, por lo menos, los siguientes elementos:

  • Una descripción e identificación de los peligros asociados con determinadas máquinas
  • Las medidas de protección mismas, una descripción de la manera como proporcionan protección y una lista de los peligros contra los cuales brindan protección
  • Instrucciones para usar las medidas de protección
  • Instrucciones para retirar las medidas de protección (éstas deben incluir las circunstancias bajo las cuales pueden ser retiradas y las personas que pueden retirarlas, siendo los trabajadores de reparación y mantenimiento los únicos que pueden hacerlo en la mayoría de los casos)
  • Lo que debe hacerse (por ejemplo, comunicarse con el supervisor) si se daña una medida de seguridad, si hace falta o no puede proveer protección adecuada


Protección de los trabajadores adolescentes

Los empleadores no deben asignar a los trabajadores menores de 18 años de edad para que presten servicio de mantenimiento, operen o ayuden en la operación de los equipos de compactar o enfardar. En los casos en los que rija la ley sobre la modernización de las normas de seguridad de compactadoras y enfardadoras Compactors and Balers Safety Standard Modernization Act, los empleadores deben cumplir con todas las disposiciones de esta ley, incluso asegurar que los equipos de compactar y enfardar cumplan con las normas de seguridad especificadas y que los trabajadores adolescentes se limiten a cargar materiales en equipos en los que se haya cortado la electricidad. Cuando se adiestre a los trabajadores adolescentes en su trabajo y en los procedimientos de trabajo, los empleadores y supervisores deben anotar explícitamente las restricciones que corresponden a la carga y operación de equipos de compactar y enfardar por parte de trabajadores adolescentes. Todos los trabajadores en el trabajo deben estar al tanto de cualquier trabajador menor de 18 años de edad y ser adiestrados de manera similar de manera que no les asignen trabajos con compactadoras o enfardadoras y que puedan notificar al empleador o supervisor en caso de que sucedan infracciones de esta política. Para obtener una copia de la etiqueta que los empleadores pueden colocar en la máquina a fin de alertar a los trabajadores sobre el requisito de edad, visítese la siguiente dirección electrónica: http://youthrules.dol.gov/posters.htm.

Letrero que dice NO OPERATORS UNDER 18 YEARS OF AGE (en español, NO SE PERMITEN OPERADORES MENORES DE 18 AÑOS DE EDAD)

 

 

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