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julio de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2003-124

Prevención de muertes y lesiones al compactar o enfardar materiales de desecho

Normas Actuales


Contenido

Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales (OSHA)

En la actualidad ninguna norma de OSHA rige específicamente los equipos de compactar y enfardar. Sin embargo, las disposiciones actuales de OSHA sobre el control de fuentes de energía peligrosa (bloqueo e identificación por medio de etiquetas) [29 CFR 1910.147], y protectores de maquinaria [29 CFR Part 1910.212] rigen este tipo de equipos. Además, la norma sobre espacios confinados [29 CFR 1910.146] puede regir la entrada al interior de los equipos de compactar y enfardar. Una publicación de OSHA, Concepts and Techniques of Machine Safeguarding, describe e ilustra los métodos que pueden ser utilizados con el fin de proveer medidas de seguridad para enfardadoras y compactadoras [OSHA 1992].


Ley de Normas Laborales Justas (FLSA) y empleo de adolescentes

La Ley de Normas Laborales Justas (en inglés Fair Labor Standards Acto FLSA) es la principal ley federal que rige el empleo de trabajadores menores de 18 años de edad. Las disposiciones emitidas en virtud de la FLSA (según enmiendas de la ley Compactors and Balers Safety Standard Modernization Act of 1996, Public Law 104–174) prohíbe que los trabajadores menores de 18 años de edad presten servicio de mantenimiento, carguen, operen, descarguen o ayuden a operar equipos de compactar materiales de desecho. Estas prohibiciones se especifican bajo la Orden No. 12 Ocupaciones peligrosas (Power-Driven Paper-Products Machine Occupations) [DOL 2001]. Las prohibiciones actuales son específicas en cuanto a las máquinas que se usan exclusivamente para compactar y enfardar productos de papel. Aunque no se ha tomado una acción final, el Departamento del Trabajo ha propuesto enmendar la Orden No. 12, Ocupaciones peligrosas, con el fin de ampliar la prohibición a las enfardadoras y compactadoras utilizadas para procesar otros materiales además de papel, como por ejemplo envases de aluminio, plásticos, espuma y goma [64 Fed. Reg. 67130 (1999)]. NIOSH respalda esta enmienda puesto que las enfardadoras y compactadoras utilizadas para procesar materiales de desecho que no sean productos de papel crean riesgos similares de lesiones y se han relacionado con lesiones mortales [NIOSH 2000a].

† Código de Disposiciones Generales. Ver CFR en las referencias.

‡ Avisos en el Registro Federal Véase Fed. Reg. en la sección de referencias.


La FLSA (según enmiendas) establece una excepción limitada que les permite a los trabajadores de 16 y 17 años de edad cargar únicamente (es decir, introducir los materiales en la máquina) pero no operar ni descargar materiales de las enfardadoras de papel de desecho y de las compactadoras de cajas de cartón que cumplen ciertos estándares de operación y construcción. Las máquinas no deben estar en condiciones de funcionar mientras se estén cargando los materiales. Deben estar equipadas con un interruptor inmovilizador de encendido y apagado que se mantenga en la posición apagado cuando la máquina no esté en funcionamiento, como por ejemplo cuando se esté cargando con materiales. La máquina debe cumplir con la norma ANSI Z245.5–1990 para equipos de enfardar y la norma ANSI Z245.2–1992 para compactadoras. El empleador debe proveer y colocar en un lugar visible un aviso de que la máquina cumple con todas las normas de construcción correspondientes. Los trabajadores de 16 y 17 años de edad pueden cargar la máquina, pero ningún trabajador menor de 18 años de edad puede operarla o descargar sus materiales. El cumplimiento de estas disposiciones puede proteger a los trabajadores adolescentes de peligros generados por enfardadoras y compactadoras al limitar la exposición a las piezas de la máquina en movimiento y asegurar que los trabajadores de más edad y más experimentados estén disponibles para operar la máquina y descargar materiales.


Normas del Instituto de Normas Nacionales de los Estados Unidos (ANSI)

El Instituto de Normas Nacionales de los Estados Unidos (ANSI, por sus siglas en inglés) publica normas voluntarias que tratan sobre los requisitos de seguridad de diversos equipos, entre ellos las compactadoras y enfardadoras. Estas normas se revisaron por última vez en 1997. Los requisitos de seguridad de las compactadoras estacionarias se describen en ANSI Z245.2–1997 [ANSI 1997a], y los de los equipos de enfardar materiales de desecho se describen en ANSI Z245.5–1997 [ANSI 1997b].

Los puntos principales de las normas de ANSI declaran lo siguiente:

  • Los empleadores proveerán a los trabajadores instrucciones y adiestramiento en métodos de trabajo seguros antes de asignarles tareas de operación, limpieza, servicio de mantenimiento o reparación del equipo.
  • El trabajador tendrá la responsabilidad de utilizar las funciones de seguridad en la compactadora o enfardadora.
  • El trabajador se asegurará de que todas las personas estén alejadas del punto de operación antes de encender la máquina o iniciar un ciclo de compactación.
  • El empleador inspeccionará los dispositivos para cortar la electricidad, los interruptores y otros dispositivos de protección para asegurarse de que no se hayan bloqueado ni pasado por alto. El empleador no permitirá que se opere la enfardadora a menos que estos dispositivos se encuentren funcionando correctamente.

 

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