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julio de 2003
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2003-124

Prevención de muertes y lesiones al compactar o enfardar materiales de desecho

Antecedentes


Contenido

Equipos de compactar y enfardar

Los equipos de compactar y enfardar reducen grandes cantidades de desperdicios a unidades más manejables por medio de émbolos motorizados. Es posible que estas máquinas sean usadas por compañías fabricantes para comprimir y enfardar grandes cantidades de materiales de desecho y chatarra como papel, algodón y metales y por las industrias de ventas al por menor y de servicio para comprimir papel y cajas de cartón. Las compactadoras comprimen los materiales de desecho en contenedores para su transporte. Los equipos de enfardar están diseñados para comprimir materiales y producir fardos o pacas (atados o desatados) que puedan ser manipulados y transportados como una unidad de material.

Los equipos de compactar y enfardar materiales de desecho se encuentran disponibles en muchos tamaños y configuraciones. Estas máquinas pueden tener uno o más émbolos para comprimir materiales o moldear a presión fardos o pacas. Los émbolos pueden moverse vertical u horizontalmente (Figura 1).

Diagrama de una enfardadora vertical y de un compactador y banda transportadora horizontales.
Figura 1: Diagrama de una enfardadora vertical y de un compactador y banda transportadora horizontales.

Algunos tipos de equipos permiten el acceso directo a la cámara de compactación. Otros cuentan con una tolva o vertedor por el que se arrojan los materiales a la máquina. En las empresas en las que el procesamiento de materiales de deshecho es una consecuencia de la operación principal (como por ejemplo en las industrias de ventas al por menor o de servicios), las operaciones de carga y compactación pueden hacerse como actividades de trabajo separadas; es decir, materiales que pueden cargarse intermitentemente hasta que la cámara esté llena y luego se compactan. De manera alternativa, en negocios donde la operación principal es compactar materiales de desecho y chatarra o donde se procesan diariamente grandes volúmenes de materiales de desecho, las actividades de carga y compactación son continuas.

Las máquinas pueden funcionar en una modalidad manual, semiautomática o automática. En la modalidad manual, un interruptor operado por un trabajador controla el movimiento del émbolo. En la modalidad semiautomática, un operador inicia la compactación, después de lo cual la máquina completa automáticamente el ciclo. En la modalidad automática, un sensor dentro de la cámara de compactación emite una señal cuando la cámara está llena y activa el ciclo de compactación.


Trabajadores en riesgo

Debido al amplio uso de compactadoras y enfardadoras en diversas industrias, es difícil obtener números exactos de trabajadores que están expuestos a los peligros de estos equipos. Los trabajadores que tienen más probabilidades de estar expuestos a los riesgos de los equipos de compactar y enfardar están en las industrias de comercio al por mayor y en las empresas de transporte y de servicios públicos que tienen que ver con el reciclaje, recolección y eliminación de materiales de desecho. Los empleados que trabajan en fábricas y en actividades comerciales de ventas al por menor y de servicio también pueden estar en riesgo debido al gran volumen de desperdicios generados y procesados diariamente.


Datos sobre mortalidad

El Censo de Lesiones Ocupacionales con Consecuencias Mortales (CFOI) es un sistema de datos de muchas fuentes mantenido por la Oficina de Estadísticas Laborales a fin de identificar las muertes relacionadas con actividades de trabajo en los Estados Unidos. Una revisión de NIOSH de los datos del CFOI identificó 34 muertes relacionadas con compactadoras durante el período transcurrido entre 1992 y 2000 en los que la víctima quedó atrapada o fue aplastada por el émbolo de compactación de la máquina [NIOSH 2003].

El promedio de edades de los trabajadores que sufrieron lesiones mortales era el siguiente:

Edad Número de muertes
<25
8
25-35
10
36-45
8
>46
8


Las industrias involucradas fueron las siguientes:

Industria Número de muertes
Ventas al por mayor
13
Fábricas
7
Empresas de transporte y de servicios públicos
7
Ventas al por menor y servicios
7


Los siguientes materiales se estaban comprimiendo en el momento en que la víctima fue aplastada:

Material Número de siniestros
Cajas de cartón
7
Papel
7
Basura y desperdicios
6
Otros o no especificado
14

El Programa de Asesoría de Tasas de Mortalidad y Evaluación de Control (FACE por sus siglas en inglés) del NIOSH ha realizado investigaciones de casos mortales de tipos seleccionados de siniestros desde 1982.* Los tipos de siniestros incluyen electrocuciones, caídas desde elevaciones, accidentes mortales relacionados con máquinas y con espacios confinados. El objetivo de este programa es prevenir los incidentes de trabajo con consecuencias mortales al (1) identificar e investigar situaciones laborales que implican un riesgo elevado de lesiones del trabajador y (2) formular y divulgar estrategias de prevención.

* FACE realiza investigaciones de muertes por categorías seleccionadas de casos, entre ellos los siniestros relacionados con maquinarias, y difunde información de prevención de lesiones. Por medio de una serie de convenios de cooperación con NIOSH, 15 estados mantienen redes de vigilancia de fuentes múltiples a fin de identificar todas las muertes ocupacionales traumáticas, realizar investigaciones en el sitio de siniestros seleccionados y difundir información de prevención.


Durante el período comprendido entre 1992 y 2000, FACE recibió 20 informes sobre muertes relacionadas con compactadoras. Todos los trabajadores lesionados mortalmente eran hombres con edades entre los 16 y los 72 años que quedaron atrapados o fueron aplastados por la máquina. Se realizaron investigaciones a fondo de 13 de esos casos en los que la víctima fue aplastada en la cámara de compactación o sufrió una amputación por quedar atrapada entre el émbolo y las paredes de la cámara de compactación. En todos los casos, el trabajador lesionado mortalmente se inclinó o cayó en la cámara de compactación. Uno o más riesgo adicionales estuvieron presentes en cada caso. En cinco de los casos, la víctima había estado en el proceso de despejar materiales atrapados en la máquina un momento antes de ocurrir la lesión. En seis de los casos, la máquina inició el ciclo automáticamente cuando la víctima entró en la cámara de compactación; y en tres de los casos, los compañeros de trabajo activaron la máquina sin saber que un trabajador estaba dentro de la cámara de compactación. En dos de los casos, el trabajador lesionado mortalmente estaba intentando recuperar material de la máquina.

 

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