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Programa de análisis de casos de muerte ocupacional y evaluación de controles (FACE)

Trabajador temporal pierde la vida al volcarse sobre él una podadora de césped — Carolina del Norte

FACE 2000-25

Resumen

Un trabajador temporal de 43 años y sexo masculino (la víctima), quien se encontraba podando el césped en un terraplén, pierdió la vida cuando la podadora se volcó sobre él. La víctima formaba parte de una cuadrilla de cinco personas que hacía trabajos de mantenimiento en un área de descanso vial, en una autopista interestatal. Mientras la víctima podaba el césped, el jefe de la cuadrilla y dos obreros más limpiaban el interior de las instalaciones y los baños del área de descanso vial. Un de los obreros se quedó afuera con la víctima para limpiar los alrededores de las áreas verdes. Para el momento del incidente, la víctima había comenzado a podar el césped en un terraplén contiguo al área de estacionamiento. El terraplén tenía más de 6 m. (15 pies) de altura y una pendiente de 35 grados. El jefe de la cuadrilla le había dado instrucciones a la víctima para que podara el césped solamente en una parte del terraplén debido a su pronunciada pendiente. Se le instruyó también que usara el cortador de maleza para terminar de podar el césped en la parte alta del terraplén. El trabajo siguió su curso durante la mañana y, poco después de la hora del almuerzo, mientras la víctima empezaba a podar el césped del terraplén, uno de los obreros que estaba afuera con él le informó que iba a entrar a tomar algo y a alejarse del Sol por un rato. La víctima le dijo a su compañero de trabajo que él seguiría trabajando. Cuando el compañero regresó media hora más tarde, vio que la podadora de césped estaba volteda y la víctima atrapada debajo de ella. El obrero llamó al resto de la cuadrilla para que lo ayudaran a levantar la podadora y liberar a la víctima. Otro miembro de la cuadrilla llamó al Servicio de Emergencias Médicas (EMS, por sus siglas en inglés) desde el teléfono de las instalaciones. El personal del EMS llamó al médico forense del condado, quien, en el sitio del siniestro, declaró que la víctima había fallecido. Los investigadores del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacionales (NIOSH, por sus siglas en inglés) concluyeron que, para ayudar a prevenir situaciones similares, los empleadores deben:

  • asegurarse de que los empleados operen las máquinas según las recomendaciones e instrucciones de los fabricantes
  • asegurarse de que los obreros nacidos en el exterior entiendan bien toda la información relacionada con el trabajo que realizan, en particular la información sobre seguridad.


Introducción

El 17 de julio de 2000, un trabajador temporal de 43 años y sexo masculino (la víctima), quien se encontraba podando el césped en un terraplén con inclinación pronunciada, pierdió la vida cuando la podadora se volcó sobre él. El 23 de julio de 2000, funcionarios de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacionales de Carolina del Norte (NCOSHA, siglas en inglés) dieron parte del siniestro al Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacionales (NIOSH, siglas en inglés), División de Investigación sobre Seguridad (DRS, en inglés). Un especialista en salud y seguridad ocupacionales de la DSR hizo una investigación del siniestro el 13 de agosto de 2000. Funcionarios de NCOSHA, la policía estatal y el médico forense del condado analizaron el siniestro. Visitaron el sitio del siniestro y observaron la fotos tomadas por la policía y NCOSHA.

El empleador era una firma de servicios con trajadores temporales que había operado durante 19 años y empleado a 250 obreros para el momento del siniestro. El empleador había sido contratado por el estado para mantener las áreas de descanso vial a lo largo una autopista interestatal. Los servicos incluían la limpieza interna y externa de las instalaciones y el mantenimiento de los terrenos en general. El empleador tenía un programa de seguridad por escrito y procedimientos de operación de seguridad también por escrito que cubrían todas las tareas que realizaban sus empleados. La víctima había recibido un entrenamiento práctico sobre el uso de la podadora de césped comercial de 25 caballos de fuerza con una superficie de corte de 1.50 m (60 pulgadas). La víctima, quien había trabajado para el empleador por aproximadamente 1 año, tuvo que demostrar que sabía operar bien la podadora en un terreno plano antes de que se le dajara operarla solo en el trabajo. Esta fue la primera fatalidad experimentada en la compañía.


Investigación

El empleador había sido contratado por el estado para realizar trabajos de servicio y mantenimiento en las áreas de descanso vial a lo largo una autopista interestatal. El día del siniestro, la cuadrilla de 5 personas llegó al sitio del trabajo a aproximadamente las 6:00 am en una camioneta de la compañía conducida por el jefe de la cuadrilla. La camioneta tenía un remolque con los equipos necesarios para el trabajo que realizarían en el área de descanso vial, que incluía una podadora de césped comercial de 25 caballos de fuerza con una superficie de corte de 1.50 m (60 pulgadas). En total, la podadora de césped pesaba 476 Kg1,020 libras (1,020 libras).

Una vez bajado el equipo, el jefe de la cuadrilla asignó las tareas del día a los obreros. A la víctima se le asignó podar el césped, mientras a otro obrero se le asignó la limpieza de los alrededores de las áreas verdes. El jefe del equipo y dos obreros más se encargarían de limpiar las instalaciones adentro y afuera.

Después de haber asignado las tareas, el jefe de la cuadrilla se llevó a la víctima a un área cercana al estacionamiento. Aproximadamente a unos 3 m. (10 pies) de la orilla del estacionamiento, el terreno comenzaba a bajar con una pendiente de 35 grados, lo que creaba un terraplén de más de 4 m. de altura. El jefe de la cuadrilla le indicó a la víctima que podara el césped a lo largo del terraplén y no a lo ancho por lo pronunciado de la pendiente. A la víctima se le instruyó que usara la cortadora de maleza para podar el césped en el resto del terraplén. La víctima era origen haitiano y hablaba mal inglés; sin embargo, en las entrevistas de OSHA, sus compañeros de trabajo afirmaron que podían comunicarse con la víctima y que ellos sentían que él los entendía.

La cuadrilla trabajó durante toda la mañana y tomó un receso para el almuerzo a medio día para regresar al trabajo a las 12:30 pm.. Aproximadamente a la 1:30 pm, la víctma comenzó a podar el césped en el terraplén. Había hecho tres pases con la podadora de césped a lo largo del terraplén cuando el compañero que estaba trabajando con él afuera le dijo que iba a entrar a uno de los edificios a tomar algo y a alejarse un rato del Sol. La temperatura se situaba entre los 90 y 95 grados y la humedad era alta. La víctima le informó a su compañero que él quería terminar el trabajo en el terraplén antes de entrar. El compañero abandonó el área de trabajo mientras la víctima siguió podando el césped.

El compañero regresó aproximadamente media hora más tarde y vio que la víctima estaba atrapada debajo de la podadora volcada al pie del terraplén. Las marcas en el piso indicaban que la víctima había intentado podar el césped en el terraplen pasando la podadora de arriba a abajo. El compañero de trabajo corrió a llamar a los otros miembros de la cuadrilla y llamaron al Servicio de Emergencias Médica desde un teléfono local que estaba dentro de uno de los edificios. La cuadrilla levantó la podadora de césped para liberar a la víctima, pero no le dieron los primeros auxilios dado lo extenso de sus lesiones. Al llegar, el personal del EMS llamó al médico forense, quien pronunció la muerte de la víctima en el mismo sitio del siniestro.


Causa de la muerte

El médico forense declaró que la causa de la muerte había sido un trauma masivo en la cabeza y el tórax.


Recomendaciones / Discusión

Recomendación # 1: Los empleadores deben asegurarse de que los empleados operen las máquinas según las recomendaciones e instrucciones de los fabricantes.

Discusión: Según las precauciones de seguridad del fabricante, había que operar la podadora siempre de un lado a otro en las pendientes y nunca de arriba a abajo, y no debía ser usada en pendientes de más de 15 grados. El terraplén donde se estaba podando el césped tenía una pendiente de aproximadamente 35 grados. En las entrevistas de OSHA, los compañeros de trabajo declararon que el jefe de la cuadrilla le había advertido varias veces a la víctima, cuando asignaba las tareas, que no operara la podadora de arriba a bajo en una pendiente y que la pasara solamente en una porción del terraplén. Las marcas en el terreno indicaban que la víctima había intentado podar el césped de arriba a abajo en el terraplén, lo que hizo que la podadora se volteara sobre la víctima. Debido a la posible barrera lingüística, es probable que la víctima necesitara de una supervisión más directa.


Recomendación # 2: Los empleadores deben asegurarse de que los obreros nacidos en el exterior entiendan bien toda la información relacionada con el trabajo que realizan, en particular la información sobre seguridad.

Discusión: Aun cuando el jefe de la cuadrilla advirtió a la víctima varias veces que no debía operar la podadora de césped de arriba a bajo en el terraplén, es probable que la víctima, que era de origen haitiano y no hablaba bien inglés, no haya entendido las instrucciones en su totalidad. Los compañeros de trabajo declararon en las entrevistas de OSHA que ellos podían comunicarse con la víctima, pero no estaban seguros de que él entendiera bien los peligros asociados al uso de la podadora de césped en una superficie inclinada. Los empeladores deben asegurarse de que todos los obreros entiendan los peligros asociados al trabajo que realizan. Los empleadores que emplean a personas nacidas en el exterior (inmigrantes) deben identificar los idiomas que hablan y diseñar un programa global de seguridad multilingüe, ponerlo en práctica y asegurar su cumplimiento. El programa debe incluir, entre otras cosas, un intérprete competente para explicar las reglas de seguridad a los empleados que hablen idiomas extrajeros. Además, el empleador debe preparar y colocar en sitios visibles afiches/señales de seguridad en esos idiomas. De la misma manera, deben preguntarles a los fabricantes si tienen calcomanías con advertencias en varios idiomas que puedan colocar en los equipos.


Información sobre el investigador

La investigación estuvo a cargo de Virgil J. Casini, Jefe de Equipo, Equipo de Asesoría de Fatalidades y Evaluación de Control, Rama de Vigilancia e Investigación de Campo, Disvisión de Investigación sobre Seguridad (Fatality Assessment and Control Evaluation Team, Surveillance and Field Investigations Branch, Division of Safety Research).

 

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