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La industria hípica

caballo de carrera y jinete

Las carreras de caballos son un deporte de espectáculo popular en los Estados Unidos. La primera pista de carreras en los Estados Unidos fue creada desde 1665 en Long Island, Nueva York. En la actualidad, existen hipódromos para purasangres en más de la mitad de los Estados Unidos y son más de 125 las pistas de carreras en funcionamiento.

Es poco lo que se sabe sobre el estado de salud o el número y la naturaleza de las lesiones y enfermedades que sufren los trabajadores de la industria hípica. Son muchos los factores de riesgo para un jinete que pesa 115 libras (aproximadamente 52 kg) y monta un animal de 1,100 libras (unos 500 kg) que corre a 40 millas por hora (unos 64 km). Además del jinete, otros trabajadores (p. ej., personal de la recta de fondo, veterinarios de caballos, mozos de cuadra, entrenadores, personal a cargo de los cajones de salida, también conocidos como gateras o arrancaderos, etc.) enfrentan factores de riesgo particulares para su salud y seguridad.

El estilo de vida en la industria hípica es muy demandante. La mayoría de los días laborales comienza a las 4 a.m. y por lo general continúan hasta tarde en la noche. Los trabajadores viajan de hipódromo en hipódromo y los viajes presentan otro riesgo. Es común que los jinetes compitan en más de 1,000 carreras al año, por lo general montando cientos de caballos diferentes.

Las preocupaciones de salud y seguridad asociadas a las carreras de caballos son numerosas. Aunque los problemas de salud, particularmente aquellos asociados a la pérdida de peso, se están identificando más, hay pocas publicaciones científicas con respecto a las prácticas de trabajo seguras y al uso del equipo de protección personal (PPE) adecuado. Además, a medida que las nuevas tecnologías, como las pistas sintéticas, se vuleven más comunes, se debe abordar el impacto que puedan tener en la salud y seguridad de los trabajadores.

Los peligros de salud y seguridad asociados a la industria hípica, sumados a la falta de un adecuado seguro médico y por discapacidad para sus trabajadores, dieron lugar a una investigación por parte del Congreso, la cual culminó con audiencias legeslativas. Uno de los resultados de estas audiencias del Congreso fue la solicitud de ayuda al Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) en la investigación de los peligros a la salud y seguridad en la industria hípica.

Medidas de seguridad en la manipulación de medicamentos tóxicos por personal de medicina veterinaria
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2010-150

Perspectiva general de la seguridad y la salud de los trabajadores de la industria hípica
DHHS (NIOSH) No. de Publicación 2009-128

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