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Enfermedad de Lyme

Imagen de un bosqueImagen de trabajadores al aire libreImagen ampliada de una garrapataEstas imágenes son cortesía de la Biblioteca de Imágenes de Salud Pública de los CDC


Información general

La enfermedad de Lyme es la enfermedad transmitida por las garrapatas que se reporta con más frecuencia en Estados Unidos. En 2010, se notificaron casi 28,921 casos confirmados y 7,500 casos probables de la enfermedad de Lyme a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La enfermedad de Lyme se transmite a los seres humanos por la picadura de la garrapata de patas negras (también conocida como la garrapata de venado en el este de Estados Unidos) y la garrapata de patas negras del oeste, infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi. La bacteria de la enfermedad de Lyme normalmente vive en ratones, ardillas y otros mamíferos pequeños.

Las personas que trabajan al aire libre corren el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme en lugares donde hay garrapatas infectadas. En 2010, el número más alto de casos confirmados de enfermedad de Lyme fueron reportados de New Jersey, Pennsylvania, Wisconsin, New York, Massachusetts, Connecticut, Minnesota, Maryland, Virginia, New Hampshire, Delaware, and Maine. Los trabajadores de la región noreste y norcentral tienen mayor riesgo de exposición a las garrapatas infectadas. Las garrapatas también pueden transmitir otras enfermedades transmitidas por garrapatas a los trabajadores de estas y otras regiones del país. En los sitios de trabajo con bosques, arbustos, césped alto u hojas caídas existe una mayor probabilidad de que haya garrapatas. Las personas que trabajan al aire libre deben tomar medidas de protección adicionales a finales de la primavera y del verano, cuando las garrapatas jóvenes están más activas.

Casos Reportados de Enfermedad de Lyme -- Estados Unidos, 2010

Incidencia de la enfermedad de Lyme por estado
La imagen es cortesía de la División de Enfermedades Infecciosas Transmitidas por Vectores, de los CDC


Trabajos más riesgosos


Todos las personas que trabajan al aire libre deben hablar con sus supervisores si tienen preguntas sobre la posibilidad de exposición a la enfermedad de Lyme. Los trabajadores que hacen los siguientes tipos de trabajo, aunque no se limiten a éstos, están en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme:

  • Construcción
  • Jardinería ornamental
  • Silvicultura
  • Limpieza de maleza
  • Agrimensura
  • Agricultura
  • Ferroviario
  • Petrolífero
  • Servicios públicos
  • Mantenimiento de parques o flora y fauna
  • Otros sectores que requieren trabajos al aire libre


Recomendaciones para los empleadores

Los empleadores deben proteger a sus trabajadores de la exposición a la enfermedad de Lyme tomando las siguientes medidas:

  • Proporcionar capacitación para todos los trabajadores que incluya información sobre lo siguiente:
    • La propagación de la enfermedad de Lyme
    • Los riesgos de infección y exposición
    • La manera en que los trabajadores pueden protegerse de la garrapatas
    • La importancia de la notificación inmediata de enfermedades o lesiones que ocurren en el lugar de trabajo
  • Recomendar a los trabajadores que usen ropa de colores claros, camisas de manga larga, pantalones largos, medias y de ser posible, sombrero.
    • Si se proporcionan uniformes a los empleados, incluir camisas de manga larga y pantalones largos entre las opciones del uniforme.
  • Proporcionar a los trabajadores repelentes (que contengan entre 20% y 30% de DEET) para que los usen en la piel y en la ropa para protegerse de las picaduras de garrapatas.
  • Proveer insecticidas (como permetrina) a los trabajadores para ofrecerles una mayor protección. La permetrina mata las garrapatas y se puede utilizar en la ropa (pero no en la piel).
  • Cuando sea posible, trate de evitar que las personas trabajen en sitios con bosques, arbustos, césped alto y hojas caídas.
  • Cuando no sea posible evitar estos sitios, las medidas de protección personal son de importancia fundamental. Si tiene que trabajar en estos sitios de mayor riesgos, siga los siguientes pasos para disminuir las poblaciones de garrapatas:
    • Retirar las hojas caídas.
    • Sacar, cortar o podar el césped alto y arbustos.
    • Controlar las poblaciones de roedores y pequeños mamíferos.
    • No fomentar la caza de venado.

Imagen de una persona que se rocía deet en la ropaImagen de una pinza con una garrapataImagen de pantalones largos metidos en las medias

Estas imágenes son cortesía de la Biblioteca de Imágenes de Salud Pública, la División de Enfermedades Víricas y Rickettsiosis y la División de Enfermedades Infecciosas Transmitidas por Vectores, de los CDC.


Recomendaciones para los trabajadores

Siga los siguientes pasos para protegerse de las picaduras de garrapatas:

  • Utilice un sombrero y ropa de color claro, como camisetas de mangas largas y pantalones largos metidos en las medias o las botas.
  • Escoja un repelente contra insectos que proporcione protección de acuerdo a la cantidad de tiempo que usted estará al aire libre:
    • Siga las instrucciones sobre el uso de repelentes.
    • Use repelentes que contengan entre 20% y 30% de DEET para la piel o la ropa.
    • Vuelva a aplicar los repelentes a medida que sea necesario.
  • Use insecticidas como la permetrina para obtener una mayor protección.
    • La permetrina mata las garrapatas al contacto.
    • La permetrina puede usarse en la ropa pero no sobre la piel.
    • Una aplicación en los pantalones, las medias y los zapatos generalmente mantiene su eficacia después de varias lavadas.
    • Ropa pretrada está disponible y sigue ser efectiva después de muchos (hasta 70 lavados)
  • Revise todos los días que ni su piel ni su ropa tengan garrapatas. Las garrapatas jóvenes de este tipo de garrapatas son muy pequeñas y no se ven con facilidad.
    • Recuerde revisarse el pelo, las axilas y la ingle para ver si tiene garrapatas.
    • Quítese inmediatamente las garrapatas de su cuerpo utilizando una pinza con punta fina.
    • Coloque la pinza lo más cercano posible a la piel y agarre la garrapata con firmeza.
    • Arranque de su piel el cuerpo entero de la garrapata de un solo tirón.
    • Limpie el área con agua y jabón.
    • Al quitarse las garrapatas infectadas dentro de las primeras 24 horas, se reduce el riesgo de infección por la bacteria de la enfermedad de Lyme.
  • Lave y seque la ropa del trabajo en una secadora de aire caliente para matar cualquier garrapata que pueda haber.
  • Aprenda sobre los síntomas de la enfermedad de Lyme.
  • Si usted presenta los síntomas de la enfermedad de Lyme, busque atención médica de inmediato. Asegúrese de decirle a su proveedor de atención médica que usted trabaja al aire libre en áreas en las que puede haber garrapatas.


Síntomas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme puede causar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Una erupción cutánea en forma de círculo llamada eritema migrans que comienza a ampliarse (el lugar de la picadura de la garrapata se ve como un ojo de toro)
  • Fiebre
  • Dolores musculares y de las articulaciones
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados

Cualquier trabajador que tenga síntomas característicos de la enfermedad de Lyme debe consultar con su proveedor de atención médica.


Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se diagnostica basándose en los síntomas y en la posibilidad de que el trabajador haya estado expuesto a garrapatas infectadas.

La mayoría de los casos responden bien al tratamiento con antibióticos, en especial si el tratamiento se comienza temprano. Sin embargo, algunos trabajadores pueden tener síntomas como artritis, dolores musculares y de las articulaciones o fatiga por un largo período.

La prevención y el diagnóstico temprano de la enfermedad de Lyme es importante en las trabajadoras embarazadas. La enfermedad de Lyme adquirida durante el embarazo puede causar una infección de la placenta y hasta la muerte fetal. Sin embargo, no se ha encontrado ningún efecto negativo en el feto cuando la madre recibe un tratamiento adecuado con antibióticos. No hay informes sobre la transmisión de la enfermedad de Lyme a través de la leche materna.


Recursos para el lugar de trabajo

Hoja informativa de alerta de la enfermedad de Lyme de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales (OSHA) [PDF - 38 KB]
Identifica las regiones donde los trabajadores al aire libre corren riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

Boletín informativo de salud y seguridad de la OSHA: Posible exposición ocupacional a la enfermedad de Lyme
Ofrece recomendaciones para reducir el riesgo ocupacional de la enfermedad de Lyme. Incluye información general, métodos para identificar posibles hábitat de garrapatas, pasos para evitar y controlar la enfermedad y métodos para identificar y tratar la infección.

Herramienta electrónica de OSHA: Enfermedades transmitidas por las garrapatas
Recomienda prácticas de trabajo seguras para prevenir y controlar la enfermedad de Lyme. Explica cómo revisarse para encontrar las garrapatas y removerlas.

Herramienta electrónica de OSHA para los aserraderos: Enfermedades transmitidas por las garrapatas
Aborda el riesgo potencial de la enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por las garrapatas para las personas que trabajan en áreas muy boscosas o cubiertas de césped.

Hoja de alerta del Centro Centro de Protección de los Derechos de los Trabajadores: Enfermedad de Lyme en las construcciones [PDF - 33 KB]
Informa a los trabajadores de la construcción sobre el riesgo del trabajo al aire libre y sobre la exposición a las garrapatas infectadas con la enfermedad de Lyme. Provee precauciones específicas de protección contra la infección.


Recursos de los CDC

Página principal de los CDC sobre la enfermedad de Lyme
Ofrece información completa sobre la prevención, la transmisión, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Lyme.

Control y prevención de los CDC de la enfermedad de Lyme
Proporciona métodos para evitar la exposición a las garrapatas y prevenir la enfermedad de Lyme.

Las Garrapatas y la Enfermedad de Lyme [PDF - 1.18 MB]

Especiales de los CDC: Detenga a las garrapatas
Identifica a diversas enfermedades transmitidas por las garrapatas y sugiere métodos para protegerse y proteger a su familia de las picaduras de garrapatas.


Publicaciones relacionadas con la temática de NIOSH

Histoplasmosis—Protección de los trabajadores en riesgo
DHHS (NIOSH) Publicación n.º 2005-109 (2004)  
Este nuevo folleto ofrece información actualizada sobre la exposición de los trabajadores al hongo Histoplasma capsulatum, el cual provoca enfermedades. Proporciona información sobre la histoplasmosis, identifica las actividades que pueden poner en riesgo a los trabajadores y les recomienda métodos de protección y prevención de enfermedades.

Virus del Nilo Occidental: Recomendaciones para evitar la exposición de las personas que trabajan al aire libre
DHHS (NIOSH) Publicación n.º 2005-155 (2005)
Este documento responde las preguntas relevantes de las personas que trabajan al aire libre y sobre el virus del Nilo Occidental, también contiene información para evitar la exposición de estas personas al virus del Nilo Occidental.

Trabajos en ambientes muy calurosos (reemplazada por 2011-174)
DHHS (NIOSH) Publicación n.º 86-112 (abril 1986, reproducido en 1992, cambios mínimos)
Esta publicación describe las consecuencias en la salud y seguridad del estrés por calor. Muchos estadounidenses, desde herreros hasta panaderos, trabajan en una gran variedad de ambientes calurosos o ambientes calurosos y húmedos. El estar incómodo no es el problema más grave de trabajar en ambientes con temperaturas y humedad altas. Los trabajadores que repentinamente quedan expuestos a un ambiente muy caluroso se enfrentan a peligros para la salud y seguridad que se pueden evitar.


Temas de salud y seguridad relacionados con la temática de NIOSH

Tema de Salud y Seguridad sobre enfermedades transmitidas por las garrapatas
Provee información sobre enfermedades transmitidas por las garrapatas

Página sobre agricultura
Proporciona enlaces a publicaciones y recursos sobre temas agrícolas incluidos ergonómicos, manejo de cereales, lesiones y muertes, maquinaria y trabajadores jóvenes.

Página sobre la gripe aviar
Ofrece información sobre la gripe aviar, identifica los posibles riesgos para los trabajadores avícolas y explica la posible amenaza asociada con el virus.

Página sobre el estrés por calor
Provee información sobre las enfermedades ocupacionales provocadas por el calor, las lesiones y la reducción en la productividad, junto con métodos para disminuir el riesgo.

Página sobre la ropa y los equipos de protección
Brinda información para proteger la piel de los diversos riesgos de salud que se pueden presentar en el trabajo o durante un ataque terrorista.

Página sobre el virus del Nilo Occidental
Ofrece información sobre el virus del Nilo Occidental, identifica los riesgos para los trabajadores y recomienda métodos para prevenir la exposición.

Actualizada el 20 de junio, 2008

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Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades   1600 Clifton Rd. Atlanta, GA 30333, USA
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