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NIOSH en Inglés
Programa de análisis de casos de muerte ocupacional y evaluación de controles (FACE)

Trabajador hispano muere tras caer de una escalera de tijera mientras limpiaba ventanas – Carolina del Norte

FACE 2009-01
21 de junio de 2010

Resumen

El 22 de enero del 2009, un trabajador hispano de 33 años se lesionó al caerse de una escalera de tijera de 8 pies (aproximadamente 2.4 metros). Un balde parcialmente lleno con una solución de limpieza estaba sujetado con un trapo en la parte superior de la escalera. La víctima estaba limpiando las ventanas cuando se cayó en un piso de baldosa y se golpeó la cabeza. Aproximadamente a la 1:08 p. m., un capataz a cargo de las baldosas del sitio llamó al 911 y se quedó con la víctima que estaba consciente. La víctima no respondía a estímulos y a la 1:14 p. m. los Servicios Médicos de Emergencia (EMS, por sus siglas en inglés) llegaron a la escena. Cuando llegó el personal médico de emergencia, la víctima estaba inconsciente y presentaba convulsiones. EMS transportó a la víctima a un hospital local. A la mañana siguiente el trabajador murió debido a las lesiones. Los factores contribuyentes clave identificados en esta investigación incluyeron: el trabajo realizado en una elevación, el uso inadecuado de una escalera de tijera y la capacitación insuficiente para el trabajador.

Los investigadores de NIOSH concluyeron que para ayudar a prevenir situaciones similares los empleadores deben:

  • Eliminar la necesidad de subir una escalera para limpiar ventanas mediante la implementación de medidas de controles de ingeniería (por ejemplo, el uso de una escobilla de goma con palo que se extienda o de un elevador de obra).
  • Asegurarse de que los trabajadores entiendan cómo usar adecuadamente las escaleras para minimizar los riesgos de lesiones por caídas.
  • Desarrollar, implementar y hacer cumplir un programa integral de salud y seguridad ocupacionales y proporcionar capacitación a los trabajadores que incluya la identificación de los peligros y la prevención de condiciones inseguras.
Además, los contratistas generales deben:
  • Considerar incluir en el subcontrato el requisito de que los subcontratistas les provean un programa de seguridad integral por escrito que aborde los procedimientos operativos de seguridad y documente la capacitación de los trabajadores en todas las tareas que realizará.


Introducción

El 22 de enero del 2009, un trabajador hispano de 33 años (la víctima) se lesionó al caer de una escalera de tijera. Debido a las lesiones, murió el 23 de enero del 2009. El 26 de enero del 2009, funcionarios de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de Carolina del Norte (NCOSHA, por sus siglas en inglés) notificaron el incidente a la División de Investigación sobre Seguridad (DRS) del Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH). El 24 de febrero del 2009, un especialista en seguridad y salud ocupacional de la DSR y un investigador invitado llevaron a cabo una investigación del incidente y analizaron las circunstancias del acontecimiento con el funcionario responsable de verificar el cumplimiento de las normas de seguridad de la NCOSHA, a quien se le asignó el caso. Se revisaron fotos del sitio del incidente y declaraciones de los testigos tomadas por la NCOSHA al poco tiempo de ocurrido el incidente. Se revisó el informe del médico forense y el certificado de defunción. El 24 de febrero del 2009, se llevó a cabo una reunión en el sitio del incidente para hablar sobre el caso con el empleador y el supervisor de la víctima y el gerente de seguridad del contratista general.


Empleador

El empleador de la víctima era una empresa de limpieza que ha estado en actividad durante 23 años y que era propiedad de una familia hispana. El contratista general había estado usando a la empresa durante 8 años como su subcontratista de preferencia. La empresa empleaba a aproximadamente 6 trabajadores (incluida la víctima) que desempeñaban tareas generales de limpieza. El dueño, el supervisor (hijo del dueño) y la víctima, que era un encargado de limpieza general, eran los únicos que tenían permitido limpiar ventanas. El dueño y el supervisor eran bilingües. La empresa estaba subcontratada para servicios internos y externos de limpieza mientras se terminaba la construcción en un complejo de condominios nuevos. La compañía comenzó a brindar servicios de limpieza en el sitio del incidente el 8 de febrero del 2008 y se anticipaba que terminarían el 28 de febrero del 2009. La empresa solo realiza limpieza de ventanas en proyectos accesibles desde el suelo, lo que requiere el uso de escaleras o un elevador de obra. Si el empleador necesita un elevador de obra para un proyecto de limpieza de ventanas, se renta uno. Toda la capacitación de los trabajadores la daba principalmente el dueño. El día del incidente, el dueño estaba fuera de la cuidad y su hijo estaba supervisando el proyecto. Esta fue la primera muerte que ocurrió en esta compañía.


Programas y capacitación en seguridad por escrito

Empleador

El empleador no tenía por escrito un programa de seguridad y salud ocupacionales. Según el dueño, él les enseñaba a los trabajadores las técnicas de limpieza adecuadas y el uso de elevadores de obra y escaleras. El dueño proporcionó instrucciones sobre la seguridad de las escaleras como: posición de la escalera, procedimientos de preparación, evitar pararse en los peldaños de arriba y advertencias en contra de tratar de alcanzar cosas demasiado alejadas al estar en la escalera. El empleador no tenía ninguna documentación sobre la capacitación en seguridad. Durante las entrevistas de la NCOSHA, el dueño expresó que cuando se limpiaban ventanas, la solución de limpieza por lo general se colocaba en un balde de dos galones y que se usaba una escalera de 6 pies porque tiene una repisa para sostener el balde. Además, según el dueño, cuando se usaban baldes más grandes, por lo general se les indicaba a los trabajadores que dejaran el balde en el piso.

Contratista general

El contratista general exigía que sus empleados y los subcontratistas participaran en una orientación general de seguridad. La orientación era un requisito para poder trabajar en el sitio de construcción. La víctima había asistido en la orientación de seguridad en febrero del 2008. Todas las semanas, todos los trabajadores del sitio que representaban al contratista general y todos los subcontratistas debían participar de una reunión de seguridad en el lugar de trabajo y que era preparada por el gerente de seguridad del contratista general.


Víctima

La víctima, un hombre hispano de 33 años, hablaba solamente español y había trabajado para la empresa de limpieza desde febrero del 2008. De acuerdo con el empleador, la víctima pesaba cerca de 150 libras y tenía una estatura aproximada de 63 pulgadas. Sus tareas de limpieza variaban según el proyecto y solo debía presentarse a trabajar si se lo necesitaba. Sus labores en el sitio del incidente consistían en limpiar ventanas, aspirar y quitar el polvo de los condominios recién construidos.

El dueño le dio a la víctima la capacitación sobre el trabajo y la seguridad. Según el dueño, la víctima recibió instrucciones en español sobre el uso de la escalera, el equipo de seguridad, los elevadores de obra y la protección contra caídas. El dueño calculó que las labores de limpieza de ventanas implicaban que que la víctima trabajara aproximadamente un 25 por ciento de su tiempo en un elevador de obra y el tiempo restante desde una escalera o directamente en el piso. El día del incidente, la víctima llevaba puesto un casco, lentes de seguridad y botas de trabajo. Antes de trabajar para la compañía de limpieza, la víctima trabajó como lisador de chirroc y especializado en las terminaciones e instalaciones de los paneles de yeso por aproximadamente cuatro años.


Escena del incidente

Al momento del incidente, la víctima estaba trabajando en un vestíbulo de ascensores recientemente finalizado de un nuevo complejo de condominios de lujo de 10 pisos. El tamaño del hall de entrada era de aproximadamente 12 por 14 pies. Los pisos estaban cubiertos con unas baldosas de porcelana porosa y de una terminación opaca. La entrada tenía una puerta doble de vidrio y tenía una capa antirreflectante en la parte exterior. La ventana de arriba se encontraba a 9 pies desde el piso. (Foto 1). Un ascensor en funcionamiento se encontraba directamente en frente de la puerta de entrada. El techo del hall de entrada tenía más de 15 pies de altura. Se habían instalado cámaras de seguridad, pero no estaban operando el día del incidente. El proyecto de construcción estaba terminado en aproximadamente un 95%.


Equipos

El día del incidente, la víctima usaba una escalera de tijera. Entre las especificaciones de la escalera de tijera se incluían:

  • Un marco forma tipo A y 8 pies de altura.
  • Composición de fibra de vidrio.
  • Tipo 1A - clasificación extrarresistente (capacidad de carga de 300 libras).
  • 7 peldaños de tipo antideslizante.
  • Con pies de seguridad en el piso.

La víctima usaba una escobilla de goma con mango corto (aproximadamente 7 pulgadas de largo), una esponja y un trapo, y tenía un balde atado en la parte superior de la escalera de tijera (Foto 2). El balde tenía una capacidad de 5 galones (13 pulgadas de profundidad y 12 pulgadas de diámetro), y era del estilo para paneles de yeso. Según la NCOSHA, después del incidente, la escalera no estaba dañada y el balde estaba todavía atado a ella.

Según el dueño, la escalera de tijera tenía aproximadamente un año. De acuerdo con el funcionario de la NCOSHA a cargo del cumplimiento de los estándares, la escalera de tijera tenía en los rieles etiquetas con advertencias de seguridad en dos idiomas. NIOSH no pudo ver la escalera de tijera durante la investigación.


Tiempo

El incidente ocurrió a la luz del día, la temperatura estaba entre los 40 grados y estaba parcialmente nublado.


Investigación

El 22 de enero del 2009, a aproximadamente las 10:00 a. m., el supervisor de la empresa de limpieza llamó a la víctima y le preguntó si podría ir por la tarde a limpiar algunas ventanas en la entrada de un complejo nuevo de condominios. La víctima se reportó al trabajo al mediodía y tomó las provisiones para limpiar las ventanas del interior del hall de entrada del complejo de condominios. (Foto 1). La víctima le dijo al supervisor que necesitaba más producto para limpiar los vidrios, por lo que el supervisor se fue del sitio para comprarlo. Había otros cinco compañeros de trabajo limpiando en otra área del edificio mientras la víctima trabajaba sola en la limpieza de los vidrios.

A aproximadamente las 12:25 p. m., mientras esperaba por el ascensor, un capataz a cargo de las baldosas que trabajaba para otro subcontratista observó que la víctima llevaba una esponja y una escobilla de goma en su mano derecha y un trapo en la izquierda mientras subía por la escalera de tijera. Según la NCOSHA, el capataz dijo que durante ese momento, la escalera estaba completamente abierta y de frente hacia la ventana, y que la víctima trabajaba mirando hacia la escalera, dándole la espalda al capataz de las baldosas y al ascensor. Según el capataz, la víctima subió aproximadamente seis peldaños (uno más abajo de la parte de arriba) de la escalera de tijera y comenzó a limpiar la ventana con una esponja y con una escobilla de goma en su mano derecha. El capataz a cargo de las baldosas reportó a la NCOSHA que no notó si estaba usando un balde.

Cerca de la 1:00 p. m., cuando el capataz a cargo de las baldosas entraba al ascensor en el segundo piso, escuchó el ruido fuerte de una caída. Cuando las puertas del ascensor se abrieron en el primer piso, vio a la víctima tirada en el suelo al lado derecho de la habitación visto desde la entrada con la puerta doble. La escalera de tijera estaba tirada en el piso al lado izquierdo de la habitación y un líquido claro cubría parte del piso (Foto 3). El capataz a cargo de las baldosas encontró a la víctima tirada en el piso, su cuerpo temblaba y trataba de levantarse. El capataz le dijo a la NCOSHA que cuando vio la escalera tirada en el piso, notó que el balde seguía atado en la parte superior de la escalera.

A la 1:08 p. m. el encargado de las baldosas gritó pidiendo ayuda y llamó al 911, mientras le indicó a la víctima que se quedara en el piso hasta que llegara el equipo médico. A la 1:14 p. m., los Servicios Médicos de Emergencia llegaron a la escena y la víctima no respondía a estímulos y presentaba convulsiones. Se le notificó al supervisor de la víctima por teléfono al poco tiempo del incidente y llegó a la escena. Los EMS trasladaron a la víctima a un hospital local y su supervisor siguió la ambulancia. Al día siguiente, el 23 de enero del 2009, la víctima murió a las 3:14 a. m. en el hospital.

Con base en las fotos tomadas a continuación del incidente y la ubicación de la víctima y de la escalera, el funcionario de la NCOSHA a cargo de la investigación determinó que las siguientes acciones y eventos probablemente ocurrieron durante el momento del incidente. El funcionario de la NCOSHA a cargo de la investigación cree que la víctima había cambiado de posición la escalera de tijera con los peldaños mirando hacia la ventana, y que se paró de espaldas en la escalera y se sujetó de los peldaños con los tacos de las botas mientras limpiaba una parte de las ventanas. La NCOSHA concluyó que la víctima trabajando de espaldas en la escalera, mientra miraba hacia las ventanas y en aproximadamente el sexto o séptimo peldaño, más el peso dinámico de la solución en el balde y los movimientos de la víctima al usar la escobilla de goma en la ventana provocaron una fuerza lateral en la escalera de tijera que hizo que se inclinara.


Factores contribuyentes

Las muertes y las lesiones ocupacionales por lo general son consecuencia de uno o más factores contribuyentes o de eventos clave de una secuencia de eventos mayores que, en última instancia, causa una lesión o la muerte. Los investigadores de NIOSH identificaron los siguientes puntos como factores contribuyentes clave en este incidente.

  • El trabajo realizado en una elevación.
  • El uso inapropiado de una escalera de tijera.
  • La insuficiente capacitación del trabajador.


Causa de la muerte

El médico forense especificó que la causa de la muerte había sido un trauma en la cabeza producido por un golpe contundente.


Recomendaciones y discusión

Recomendación #1: Los empleadores deben eliminar la necesidad de subir una escalera para limpiar ventanas mediante la implementación de medidas de controles de ingeniería (por ejemplo, el uso de una escobilla de goma con polos de extensión o de un elevador de obra).

Discusión: El control de exposiciones a peligros ocupacionales es el método fundamental de protección de los trabajadores. Tradicionalmente, se ha usado una estructura de controles como medio para determinar la manera de implementar controles posibles y eficaces. A continuación se resume una representación de estructura: 1

  • Eliminación
  • Sustitución
  • Controles de ingeniería
  • Controles administrativos
  • Equipo de protección personal

La idea detrás de esta estructura es que los métodos de control al principio de la lista son potencialmente más eficaces y brindan mayor protección que aquellos al final. Seguir el orden, normalmente, conlleva a la implementación sistemas inherentemente más seguros, aquellos en donde se reduce de manera sustancial el riesgo de enfermedad o lesión.1 Los controles de ingeniería se usan para deshacerse de los peligros o para poner una barrera entre el trabajador y el peligro. Los controles de ingeniería bien diseñados pueden ser altamente eficaces en la protección de los trabajadores y generalmente son independientes de las acciones del trabajador. El costo inicial de los controles de ingeniería puede ser más alto que el de los controles administrativos o el del equipo de protección personal, pero a largo plazo, los costos de operación son con frecuencia más bajos y, en algunos casos, pueden proporcionar un ahorro en otras áreas del proceso.1

En este incidente, una característica del trabajo que produjo un peligro considerable para los trabajadores a cargo de la limpieza de ventanas fue la necesidad de trabajar desde una altura mientras se usaba una escalera. Esto requería que los trabajadores se subieran a una escalera de tijera, ya fuera de 6 u 8 pies, con el fin de limpiar las ventanas a diferentes alturas. Tales peligros de caída en un lugar de trabajo pueden eliminarse mediante la implementación de una medida de control de ingeniería, como el uso de un palo extensor con un sistema de escobilla de goma o el uso de un elevador de obra. Cualquiera de estas opciones eliminaría la necesidad de que los trabajadores suban escaleras para limpiar ventanas.

Los palos que se pueden extender con un sistema de escobilla de goma permiten que la persona que los usa permanezca en el suelo. Estos sistemas vienen en una amplia variedad de diseños; algunos son capaces de alcanzar entre tres y cuatro pisos de altura. Los costos de estos sistemas y las demandas de recursos varían. El acceso al agua y las conexiones eléctricas para las bombas son necesarios para los sistemas más grandes. Estos sistemas permiten que trabajador trabaje sobre el suelo, lo que elimina la necesidad de trabajar desde alturas. Los elevadores de obra son otra opción. Es una necesidad contar con un programa de seguridad que capacite a los trabajadores para que usen correctamente y de manera segura los elevadores de obra y la protección requerida contra caídas.


Recomendación #2: Los empleadores deben asegurarse de que los trabajadores entiendan cómo usar adecuadamente las escaleras para minimizar los riesgos de lesiones por caídas.

Discusión: Los datos del Censo de Lesiones Ocupacionales Mortales (CFOI) de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) muestran que de las 700 caídas mortales en el 2008, 119 ocurrieron desde escaleras.2 Las escaleras portátiles están diseñadas para soportar cargas y actividades específicas. Una vez que el empleador selecciona el tipo de escalera correcta, el trabajador que la utilice debe estar familiarizado con su funcionamiento y conocer sus limitaciones. Se debe establecer un programa de seguridad formal que recalque la estabilidad al instalar adecuadamente la escalera y el uso correcto de la misma. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) tiene una norma 1926.1053, 3 que se ocupa de los requisitos de seguridad y establece que las escaleras se deben utilizar con la finalidad para la cual fueron diseñadas. Muchos fabricantes de escaleras ofrecen muestras de programas de seguridad sobre su uso a un costo mínimo o gratis, lo que puede ayudar en algo a los pequeños empresarios. Además, varios sitios web de fabricantes de escaleras ofrecen una guía para seleccionar y usar correctamente las escaleras.

De acuerdo con la NCOSHA, durante las entrevistas el empleador expresó que cuando se utilizaba el balde de 5 galones por lo general se llenaba con aproximadamente 2 a 2.5 galones de solución para la limpieza de las ventanas. Los pesos correspondientes para el rango de 2 a 2.5 galones de agua se encuentran entre 16 a 21 libras. El funcionario de la NCOSHA encargado de investigar el cumplimiento de las normas y a cargo de la investigación realizó una evaluación de estabilidad en una escalera de tijera de 8 pies y usó un balde para paneles de yeso de 5 galones con aproximadamente 2.5 galones de agua y atado a la parte superior de la escalera. De acuerdo con la NCOSHA, los resultados mostraron que una pequeña cantidad de presión ejercida en un movimiento hacia los lados hizo que la escalera quedara inestable y lista para volcarse. El líquido era dinámico lo que aumentó la posibilidad de inclinar la escalera. Además, la NCOSHA informó que cuando el líquido se ató al lado de la escalera de tijera, una de sus patas se levantó del suelo.

Los trabajadores deben usar un cinturón para las herramientas o utilizar una cuerda de mano para subir y bajar las herramientas o artículos necesarios para las tareas mientras se trabaja en una escalera. Algunas escaleras están diseñadas para que se coloquen cargas pequeñas a lo largo de su línea central de la escalera en una repisa para el balde. Las actividades que requieren que el trabajador deba extenderse para alcanzar algo no deberían llevarse a cabo desde ninguna escalera. Estos son ejemplos de reglas o prácticas y procedimientos que un empleador debe asegurarse de que los trabajadores entiendan claramente y siempre sigan para minimizar la exposición a las lesiones: 1) nunca colocar objetos pesados en la parte superior ni lateral de una escalera, 2) siempre usar y mantener el método para subir de tres puntos de contacto (dos manos y un pie o una mano y dos pies), 3) nunca se debe trabajar desde los dos últimos peldaños en la parte superior de una escalera, 4) siempre se debe mirar hacia los peldaños de la escalera de tijera al usarla, y 5) nunca extenderse demasiado o inclinarse hacia un lado durante su uso. 4,5,6

En el estado de Carolina del Norte, donde se produjo este incidente, la información y los recursos disponibles y útiles para ayudar a garantizar que los trabajadores entiendan sobre la seguridad en las escaleras se pueden encontrar en la página web de publicaciones del NCDOL: http://www.nclabor.com/pubs.htm.2 Además, la biblioteca de la NCDOL tiene videos sobre la “seguridad en las escaleras” en: http://www.nclabor.com/lib/libaud.htm bajo el título “Ladder Safety” en la sección de video/DVD.


Recomendación #3: Los empleadores deben desarrollar, implementar y hacer cumplir un programa integral de salud y seguridad ocupacionales, y proporcionar capacitación a los trabajadores que incluya la identificación de los peligros y la prevención de condiciones inseguras.

Discusión: Los empleadores deben evaluar todas las tareas realizadas por los trabajadores, identificar todos los posibles peligros y crear, implementar y hacer que se cumpla un programa de seguridad y salud por escrito que cubra con las normas pertinentes de la OSHA y aborde estos peligros. Se debe crear un programa integral de seguridad y salud ocupacionales por escrito para todos los trabajadores y debe incluir capacitación para identificar peligros y evitar condiciones inseguras. El programa de seguridad y salud debe incluir, como mínimo, una explicación sobre los derechos de los trabajadores con respecto a la protección en el lugar de trabajo, prácticas de seguridad laboral a las que se espera que los trabajadores se adhieran, protección de seguridad específica para todas las tareas realizadas, las maneras de identificar y evitar peligros, y con quién deben ponerse en contacto cuando surgen problemas o preguntas de seguridad y salud. En el programa de seguridad y salud de la empresa luego se debe especificar que ciertos tipos de capacitación específica del sitio (es decir, la preparación adecuada y el uso seguro de las escaleras) deberán realizarse y documentarse.

Los empleadores deben realizar un estudio en el lugar de trabajo para identificar los peligros potenciales a los que los trabajadores están expuestos8 para que se identifiquen las medidas preventivas adecuadas para estos riesgos y se implementen las medidas de control apropiadas. Un ejemplo de un peligro en este sitio de trabajo incluye la posibilidad de caídas de alturas asociadas al usar y subir las escaleras. El estudio de los peligros en el lugar de trabajo podría identificar aquellos asociados a la limpieza de ventanas. La capacitación sobre la identificación de peligros debe basarse en una evaluación para todos los riesgos potenciales de las tareas que los trabajadores llevarán a cabo. Estos peligros identificados y sus controles deben ser incorporados en la capacitación sobre la identificación de peligros. La capacitación también debe incluir instrucciones específicas que especifiquen que los trabajadores no deben arriesgarse a sufrir un daño físico para llevar a cabo sus tareas. De acuerdo con la norma 29 CFR 1926.21 (b) (2), "el empleador deberá instruir a cada empleado sobre la identificación y la prevención de condiciones inseguras y los reglamentos pertinentes a su entorno de trabajo para controlar o eliminar cualquier peligro u otra exposición a una lesión o enfermedad".9 La capacitación para identificar y evitar los riesgos se les debe dar a todos los trabajadores, junto con las evaluaciones del empleador de que los trabajadores sean competentes en la identificación de los peligros y las prácticas de trabajo seguras. Es fundamental que los empleadores corrijan y le señalen inmediatamente a los empleados cualquier acción insegura que observe cuando esta se realiza. En el estado donde ocurrió este incidente, la información y los recursos disponibles y útiles que ayudan a que los trabajadores comprendan diversos temas de seguridad se encuentran en la página web de publicaciones de la NCDOL: http://www.nclabor.com/pubs.htm.7

El empleador debe capacitar a cada empleado en la identificación y la prevención de condiciones inseguras y los reglamentos correspondientes a su entorno de trabajo para controlar o eliminar cualquier peligro u otra exposición a lesiones o enfermedades. La víctima, al ser contratada, no recibió ningún tipo de capacitación formal de seguridad por parte del empleador. La víctima recibió instrucciones orales sobre cómo subir las escaleras, el uso de los productos de limpieza, de los elevadores de obra y la protección contra caídas. El trabajo de limpieza expone a un trabajador a riesgos múltiples y complejos. No se debe asumir que los empleados pueden reconocer los peligros de caídas ni de trabajar a alturas en escaleras. La capacitación sobre la identificación y la prevención de peligros se debe brindar a todos los trabajadores, junto con las evaluaciones del empleador que muestren que los trabajadores son competentes en la identificación de peligros y las prácticas seguras de trabajo. Los siguientes son algunos componentes mínimos que los empleadores deben considerar al proporcionar capacitación en seguridad a los trabajadores: 1) la identificación general del peligro, 2) el desempeño seguro de las tareas asignadas, y 3) el uso y el mantenimiento de las herramientas o equipos de manera segura. El empleador debe documentar y guardar el contenido del programa de capacitación y los nombres de los empleados y las fechas en que que completaron la capacitación. Los empleadores también deben asegurarse de que el instructor esté calificado por su educación o experiencia para llevar a cabo la capacitación. Para garantizar que la capacitación sobre seguridad sea útil, un empleador debe pensar en maneras de asegurarse de que el trabajador entienda la información importante (p. ej., pruebas por escrito, preguntas orales o juegos de roles). Además, los empleadores deben proporcionar capacitación de repaso sobre seguridad de manera periódica, lo cual se puede realizar en el sitio trabajo con reuniones informales.

También, aunque no haya sido un factor en este incidente, pero debido a que la víctima hablaba español, es importante recordar que superar las barreras del idioma y de alfabetización es fundamental para proporcionar un ambiente de trabajo seguro para una fuerza laboral multilingüe. Las empresas que empleen a trabajadores que no entiendan inglés deben identificar los idiomas que hablan sus empleados y diseñar, implementar y hacer cumplir un programa de seguridad en varios idiomas. El programa de seguridad y la capacitación deben ser desarrollados a un nivel de alfabetización que corresponda con el nivel que sea adecuado para la fuerza laboral de la empresa. Los empleadores deberían asegurarse de que a los empleados que no hablen inglés o usen el inglés de manera limitada se les proporcione un intérprete que pueda transmitir con claridad las instrucciones, y garantizar que los trabajadores las entiendan claramente. El programa, además de ser multilingüe, debe incluir un intérprete competente para que explique los derechos de los trabajadores con respecto a la protección en el lugar de trabajo, prácticas de seguridad laboral a las que se espera que los trabajadores se adhieran, protección de seguridad específica para todas las tareas realizadas, las maneras de identificar y evitar riesgos, y con quién deben ponerse en contacto cuando surgen problemas o preguntas de seguridad y salud. Un método para garantizar la comprensión podría ser hacer pruebas para garantizar que la información dada se haya entendido.

La OSHA ha creado Compliance Assistance: una página web para los empleadores y trabajadores hispanos que brinda apoyo a empleadores que cuentan con una fuerza laboral hispanohablante para que aprendan más sobre los derechos y las responsabilidades en el lugar de trabajo, identifiquen los recursos de capacitación y extensión en español y sepan cómo trabajar de manera conjunta con la OSHA. Además, la página web Compliance Assistance para verificar el cumplimiento de las normas de Además la página web con recursos de trabajadores y empleadores hispanos ofrece una lista de los coordinadores de OSHA que hablan español. Estos materiales están disponibles en http://www.osha.gov/dcsp/compliance_assistance/index_hispanic.html 10 o se pueden obtener comunicándose con una oficina de OSHA del área. Los empleadores que están creando o mejorando los programas de capacitación y seguridad para sus empleados de habla hispana pueden usar esta información.

En el estado donde ocurrió el incidente, la NCOSHA tiene ejemplos de programas de seguridad y salud para los empleadores que se pueden obtener llamando al 1-800-NCLABOR o en http://www.nclabor.com/osha/consult/sample_programs.htm.11 Estos ejemplos de programas de seguridad y salud de la NCOSHA están escritos de manera genérica y se deben usar como un primer paso hacia un programa de seguridad integral y no como un producto final. Se espera que los empleadores añadan y eliminen materiales según sea necesario para crear un programa que cumpla con las necesidades de seguridad específicas de su empresa y sus trabajadores.


Recomendación #4: Los contratistas generales deben considerar incluir en el subcontrato el requisito de que los subcontratistas les proporcionen un programa de seguridad integral por escrito que aborde los procedimientos operativos de seguridad y documente la capacitación de los trabajadores en todas las tareas que realizarán.

Discusión: Los contratistas generales deben considerar incluir en el subcontrato el requisito de que los subcontratistas cuenten con programas de capacitación sobre seguridad y salud, con un idioma que los trabajadores entiendan y que aborde las tareas que deberán realizar. Los contratistas generales también deben exigir que todos los subcontratistas identifiquen cómo planean implementar un programa de seguridad y salud específico para el lugar de trabajo antes de comenzar el trabajo. Para ayudar a promover ambientes seguros de trabajo para los empleados, los contratistas generales y los subcontratistas deberían considerar exigir que todos los posibles contratistas presenten un programa de seguridad por escrito en el idioma de sus trabajadores antes de que comiencen cualquier trabajo. Al exigir un programa de seguridad por escrito que aborde los procedimientos operativos de seguridad, documente la capacitación de los trabajadores, y cumpla las normas de seguridad y salud de la OSHA, se les recuerda a los subcontratistas la importancia de la seguridad, y que esta es considerada y necesaria para hacer negocios. Una vez establecidas estas responsabilidades, las partes correspondientes deben asegurarse de que los aspectos de seguridad y salud se preserven a través de inspecciones regulares en los lugares de trabajo.


Recursos adicionales relacionados con la industria de la limpieza

El sitio web sobre la industria de la limpieza del Departamento del Trabajo de los EE. UU. proporciona información de salud y seguridad para los trabajadores en ese sector. Estos trabajadores enfrentan muchos riesgos en el trabajo, tales como sustancias químicas y equipo peligrosos, y el ambiente físico donde brindan los servicios. La página web sobre temas de salud y seguridad de la OSHA presenta información sobre estándares y posibles soluciones para los peligros que hay en la industria de la limpieza. Proporciona también información sobre cómo elaborar e implementar un programa de manejo de seguridad y salud integral. El sitio web del Departamento del Trabajo de los EE. UU. está disponible en: http://www.osha.gov/dcsp/products/topics/cleaningindustry/index.html.

La Asociación Mundial de la Industria de la Limpieza (ISSA, por sus siglas en inglés) incluye más de 5,500 distribuidores, fabricantes, empresas de servicios de construcción y compañías proveedoras de servicios internos. ISSA ofrece una amplia gama de videos y recursos educativos. El sitio web de la Asociación Mundial de la Industria de la Limpieza está disponible en: http://global.issa.com/?choice. (Enlace actualizado: 27 de marzo de 2013)


Referencias (en inglés)

  1. NIOSH [2008]. NIOSH Safety and Health Topic Page: Engineering Controls: [http://www.cdc.gov/niosh/topics/engcontrols/]. Date accessed: March 9, 2010.
  2. U.S. Bureau of Labor Statistics, National Census of Fatal Occupational Injuries in 2008. U.S. Department of Labor, April 22, 2010. [http://www.bls.gov/iif/oshcfoi1.htm]. Date accessed: June 9, 2010.
  3. Code of Federal Regulations [2009]. 29 CFR 1926.1053. Ladders. Washington, DC: U.S. Government Printing Office, Office of the Federal Register.
  4. Anonymous. Accident Alert 2004-09. Falls from stepladders can kill. Vancouver, BC: Workers’ Compensation Board of British Columbia.
  5. Anonymous. Construction Safety Series. Stepladder use. Vancouver, BC: Workers’ Compensation Board of British Columbia.
  6. OSHA [2009]. OSHA Construction eTool Ladder Safety http://www.osha.gov/SLTC/etools/construction/falls/4ladders.html. Date accessed: March 9, 2010.
  7. North Carolina Department of Labor web site: http://www.nclabor.com/pubs.htm. Date accessed: March 9, 2010.
  8. National Safety Council [1997]. Accident Prevention Manual For Business & Industry. Identifying Hazards, Itasca, IL.
  9. Code of Federal Regulations [2009]. 29 CFR 1926.21(b)(2). Safety Training and Education. Washington, DC: U.S. Government Printing Office, Office of the Federal Register.
  10. OSHA [2005]. Compliance Assistance: Hispanic Employers and Workers web page. http://www.osha.gov/dcsp/compliance_assistance/index_hispanic.html. Date accessed: March 9, 2010.
  11. OSHA [2009]. OSHA Sample Programs webpage. http://www.nclabor.com/osha/consult/sample_programs.htm. Date accessed: March 9, 2010.


Información de las investigadoras

Esta investigación fue llevada a cabo por Nancy T. Romano, especialista en seguridad y salud ocupacional, el Equipo de Investigaciones de Muertes, Subdivisión de Vigilancia e Investigadores de Campo, División de Investigaciones de Seguridad y Anna Allen, MD, investigadora invitada del programa de Residencia de Medicina Ocupacional de WVU.


Reconocimientos

El programa FACE de NIOSH y la especialista en seguridad y salud ocupacional desean agradecerles al funcionario encargado de verificar el cumplimiento de las normas y al personal del programa de la División de Seguridad y Salud Ocupacional de Carolina del Norte (NCOSHA) por proporcionar información para esta investigación. La revisión técnica por expertos fue realizada por Peter Simeonov de la División de Investigaciones sobre Seguridad de Morgantown, WV.


Hombre de pie frente a la ventana

Foto 1. Entrada con puerta doble de vidrio y las ventanas que la víctima estaba limpiando al momento del incidente.
(Foto cortesía de NCOSHA)


escalera de tijera

Foto 2. Una escalera de tijera y un balde que representan los artículos usados al momento del incidente.
(Foto cortesía de NCOSHA)


Escalera de tijera caída

Foto 3. Foto de la escena del incidente. Esta foto se tomó estando de pie frente al elevador.  La escalera está caída en el lado izquierdo de la habitación si se mira desde la puerta doble de entrada.
(Foto cortesía de NCOSHA)


Programa de Análisis de Casos de Muerte Ocupacional y Evaluación de Controles (FACE)

El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), un instituto dentro de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), es la agencia federal encargada de llevar a cabo investigaciones y hacer recomendaciones para la prevención de enfermedades y lesiones relacionadas con el trabajo. En 1982, NIOSH inició el Programa de Análisis de Casos de Muerte Ocupacional y Evaluación de Controles (FACE). FACE investiga las circunstancias de las causas específicas de muertes ocupacionales traumáticas para que profesionales de seguridad, investigadores, empleadores, instructores y trabajadores puedan aprender de estos incidentes. La meta principal de estas investigaciones es que NIOSH haga recomendaciones para prevenir sucesos similares. Estas investigaciones de NIOSH tienen como objetivo reducir o prevenir las muertes ocupacionales y son completamente independientes de las actividades de reglamentación, cumplimiento e inspección de cualquier otra agencia federal o estatal. Bajo el programa de FACE, los investigadores de NIOSH entrevistan a personas con conocimientos del incidente y revisan la información disponible para elaborar una descripción de las condiciones y circunstancias que conllevaron a la muerte con el fin de proporcionar un contexto para las recomendaciones de la agencia. El resumen de NIOSH sobre estas condiciones y circunstancias en sus informes no tiene el propósito de ser una declaración legal sobre los hechos. Este resumen, así como las conclusiones y las recomendaciones de NIOSH, no deben usarse para el propósito de litigación o adjudicación de cualquier demanda. Para más información, visite el sitio web del programa www.cdc.gov/niosh/face/ o llame de manera gratuita al 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4643).

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