Salte directo a la búsqueda Salte directo al listado de A-Z Salte directo a la navegación Salte directo al contenido Salte directo a las opciones de la página
Página principal
septiembre de 2005
DHHS (NIOSH) publicación N.º 2005-159
Cubierta de la publicación

Conductores de mayor edad en el lugar de trabajo

Recomendaciones para empleadores y trabajadores sobre la prevención de accidentes vehiculares


La seguridad de los conductores de mayor edad exige más atención de parte de los empleadores y trabajadores

Los accidentes vehiculares en las carreteras son la causa principal de las muertes ocupacionales entre trabajadores de mayor edad en Estados Unidos. Entre 1992 y 2002, cerca de 3,200 trabajadores de 55 años de edad en adelante perdieron la vida en accidentes de vehículos automotores en las vías públicas. Tales accidentes representan el 22% de todas las muertes ocupacionales en este grupo de trabajadores. Otras causas principales de muerte entre los trabajadores de mayor edad fueron las caídas (14%), los accidentes de vehículos automotores ocurridos fuera de las autopistas (los que ocurrieron o se originaron enteramente fuera de una autopista o en instalaciones comerciales o industriales) (12%) y los homicidios (11%).

Fuente: Análisis realizado por NIOSH del Censo de lesiones ocupacionales con consecuencias mortales, Oficina de Estadísticas Laborales (Census of Fatal Occupational Injuries, Bureau of Labor Statistics). Los datos excluyen la ciudad de Nueva York.

La fatiga y el uso de medicamentos pueden contribuir a causar accidentes vehiculares mortales relacionados con el trabajo.

Fotografía de la escena de un siniestro en el que un autobús se salió de la carretera y entró en un "área de estacionamiento de emergencia", chocó con un camión con remolque y lo empujó contra un segundo camión con remolque.

El conductor de un autobús pullman de 61 años de edad y seis pasajeros perdieron la vida cuando un autobús se salió de la carretera alrededor de las 4:00 de la mañana, entró en un "área de estacionamiento de emergencia", chocó con un camión con remolque estacionado y lo empujó contra un segundo camión con remolque que se encontraba en el mismo lugar. Un agente de policía, que se encontraba en sus horas de descanso, notificó haber visto el autobús desviarse del carril en que viajaba, unos minutos antes del accidente. Los investigadores concluyeron que la fatiga del conductor debida a un programa irregular de trabajo y descanso junto con la acción de un antihistamínico sedante fueron las causas principales del accidente.

Fuente: Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB), Highway Accident Report, HAR-00-01


La relación entre la edad y el comportamiento al manejar es compleja

  • En la población general, las tasas de mortalidad por accidentes vehiculares disminuyen con la edad. Las tasas de mortalidad por accidentes vehiculares relacionados con el trabajo aumentan a un ritmo constante más o menos a partir de los 55 años de edad, y comienzan a aproximarse a las tasas registradas en la población general (ver el gráfico).
  • Los conductores de mayor edad tienen más probabilidades que los otros conductores de tener un accidente vehicular en las intersecciones (en particular, al girar a la izquierda), y al cambiar de carril o cuando se unen los carriles en las autopistas.
  • Es posible que los cambios debidos al proceso normal de envejecimiento afecten la capacidad para conducir de una persona de mayor edad. Puede que disminuya la visión (por ejemplo, de noche o cuando hay demasiado resplandor), que los tiempos de reacción sean más lentos, y que disminuya la función cognoscitiva y la fuerza muscular, así como el margen de movimiento. Aunque la mayoría de estos cambios no afectan la capacidad de trabajo de una persona, es posible que afecten su capacidad para conducir un vehículo con cuidado. Estos cambios son graduales y altamente variables, y afectan a unos conductores mucho más que a otros.
  • Es posible que los trabajadores de mayor edad también experimenten una variedad de enfermedades crónicas que pueden afectar su capacidad para conducir, entre ellas la artritis y la degeneración macular.
  • A diferencia de sus homólogos jubilados que pueden esperar mejores condiciones para conducir su vehículo, los trabajadores de mayor edad a menudo tienen que conducir en condiciones no adecuadas para poder cumplir con los plazos previstos o las fechas de entrega.

Tasas de mortalidad por accidentes vehiculares en las carreteras relacionados con el trabajo (blue chart line) comparadas con las tasas de mortalidad por accidentes vehiculares entre conductores en la población en general (purple cahrt line), por grupo de edades, Estados Unidos, 2002.

Tasas de mortalidad por accidentes vehiculares en las carreteras relacionados con el trabajo comparadas con las tasas de mortalidad por accidentes vehiculares entre conductores en la población en general, por grupo de edades, Estados Unidos, 2002

*Las tasas se calculan en base a horarios de trabajo a tiempo completo (en inglés, full-time equivalent o FTE) y provienen de un análisis realizado por NIOSH del Censo de lesiones ocupacionales con consecuencias mortales de 2002, Oficina de Estadísticas Laborales. Los datos excluyen la ciudad de Nueva York.

**Las tasas provienen de la información sobre seguridad vial correspondiente a 2002 de la Administración Nacional de Seguridad Vial (en inglés, National Highway Traffic Safety Administration’s Traffic Safety Facts 2002).


¿Qué pueden hacer los empleadores y trabajadores para evitar accidentes?

Los trabajadores de mayor edad aportan a sus trabajos toda una vida de destrezas y experiencia, lo cual los convierte en valiosos colaboradores, incluso después de los setenta años. No obstante, el proceso normal de envejecimiento puede afectar la capacidad de un trabajador para conducir con cuidado, ya sea en el trabajo o en otro lugar. Aunque las enfermedades y otros problemas de salud pueden interferir en la capacidad para conducir, el efecto que ejercen muchas afecciones puede reducirse o resolverse con un tratamiento. La seguridad de los conductores de mayor edad en el lugar de trabajo es una responsabilidad que comparten empleadores y trabajadores. Puede protegerse a los valiosos trabajadores de mayor edad contra la muerte y las discapacidades por accidentes vehiculares en las carreteras por medio de programas de seguridad innovadores, condiciones de trabajo razonables y líneas de comunicación abiertas entre los empleadores y los trabajadores.


Recomendaciones para los empleadores

Políticas
  • Asignar a un miembro clave del equipo administrativo la responsabilidad y la autoridad de fijar y hacer cumplir una política global de seguridad para los conductores.
  • Hacer cumplir el uso obligatorio de los cinturones de seguridad.
  • No exigir a los trabajadores que conduzcan en horarios irregulares ni mucho más allá de sus horas normales de trabajo.
  • Promover la salud y seguridad de los trabajadores por medio de actividades dirigidas a mejorar la salud general de la fuerza laboral (por ejemplo, programas para dejar de fumar, dietas y actividades físicas).
Evaluar la capacidad para conducir
  • Evaluar la capacidad para conducir por medio de exámenes físicos periódicos, realizados por profesionales de la salud capacitados.
  • Restringir la conducción de vehículos con base en una evaluación de la capacidad real para conducir y no solamente en el estado de salud general o en un límite de edad arbitrario.
  • Si la capacidad para conducir de un trabajador se ve afectada de manera temporal o permanente, hacer todos los esfuerzos por asignar otras responsabilidades laborales a ese trabajador.
Promover la seguridad en la conducción de vehículos
  • Ofrecer cursos de manejo "de actualización" y recomendar a los trabajadores de mayor edad que asistan a los mismos.
  • Recomendar el uso de rutas de entrega conocidas.
  • Mantener registros completos y exactos sobre el desempeño de los trabajadores en cuanto a las labores de conducción de vehículos.


Recomendaciones para los trabajadores

Antes de su viaje
  • Descansar bien
  • Ajustar el volante, el asiento, los controles y los espejos retrovisores.
  • Limpiar las luces y ventanas e inspeccionar las llantas.
  • Planear la ruta, especialmente en zonas desconocidas, y prever suficiente tiempo para llegar a salvo a su destino.
  • Determinar si hay zonas en construcción o desviaciones a lo largo de la vía.
  • Evitar los viajes nocturnos o cuando haya mal tiempo.
Durante el viaje
  • Tener cuidado en las intersecciones y cruces de vías, especialmente cuando se doble a la izquierda, y evitar cortar el paso a otros vehículos.
  • No utilizar el teléfono celular mientras se conduce un vehículo.
  • Detenerse a tomar descansos frecuentes y no continuar conduciendo si se está cansado.
Salud y movilidad
  • Mantenerse en buen estado físico a través del ejercicio físico, una dieta balanceada y consultas médicas periódicas.
  • Hablar con el proveedor de atención médica o farmacéutico acerca de los efectos individuales o combinados de las medicinas sobre la capacidad para operar adecuadamente un vehículo automotor.
  • Consultar a un profesional con conocimientos sobre rehabilitación de conductores o tecnologías de adaptación, si un dolor crónico o la disminución del margen de movimiento dificulta la capacidad para conducir un vehículo. Ciertos cambios sencillos, como instalar espejos retrovisores adicionales o asientos ergonómicos, pueden mejorar enormemente la capacidad para conducir.


Para obtener información adicional (en inglés)

*La mención de algún producto o compañía no constituye respaldo alguno por parte de NIOSH. Además, la mención de las páginas de Internet no constituye endoso por parte de NIOSH a las organizaciones patrocinadoras ni a sus programas o productos. De la misma manera, NIOSH no se responsabiliza por el contenido de estas páginas web.

NIOSH—Motor Vehicle topic page

Revisión de Riesgos de NIOSH: Work-related Roadway Crashes
(contiene más información sobre los trabajadores de mayor edad)

AAA Foundation for Traffic Safety
http://www.seniordrivers.org/home/toppage.cfm

ADED – Association for Driver Rehabilitation Specialists
http://www.aded.net/i4a/pages/index.cfm?pageid=1

American Association of Retired Persons
http://www.aarp.org/life/drive/

American Medical Association
(contiene la publicación Physician’s Guide for Assessing and Counseling Older Drivers)
http://www.ama-assn.org/ama/pub/category/8925.html

Federal Highway Administration (contiene publicaciones sobre la construcción de calles adecuadas para conductores de mayor edad)
http://www.fhwa.dot.gov/tfhrc/safety/od.htm

Insurance Institute for Highway Safety
http://www.hwysafety.org/

Centro Nacional para la Prevención y el Control de Lesiones

Administración Nacional de Seguridad Vial (National Highway Traffic Safety Administration)

 

Ícono de enlaces externosLos enlaces a organizaciones no federales se ofrecen solamente como un servicio a nuestros usuarios. Estos enlaces no constituyen un respaldo de los CDC ni del gobierno federal a estas organizaciones o a sus programas, ni debe inferirse respaldo alguno. Los CDC no se hacen responsables por el contenido de las páginas web de organizaciones individuales que pueda encontrar en estos enlaces.

Contáctenos:
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en españolDepartamento de Salud y Servicios Humanos
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades   1600 Clifton Rd. Atlanta, GA 30329-4027, USA
800-CDC-INFO (800-232-4636) Línea TTY: (888) 232-6348 Comuníquese con CDC–INFO
Índice A-Z
  1. A
  2. B
  3. C
  4. D
  5. E
  6. F
  7. G
  8. H
  9. I
  10. J
  11. K
  12. L
  13. M
  14. N
  15. Ñ
  16. O
  17. P
  18. Q
  19. R
  20. S
  21. T
  22. U
  23. V
  24. W
  25. X
  26. Y
  27. Z