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INFORME BREVE

Los cupones en línea para las tiendas de alimentos y los alimentos poco saludables, Estados Unidos

Andrea López; Hilary K. Seligman, MD, MAS

Citación sugerida para este artículo: López A, Seligman HK. Online Grocery Store Coupons and Unhealthy Foods, United States. Prev Chronic Dis 2014;11:130211. DOI: http://dx.doi.org/10.5888/pcd11.130211.

REVISADO POR EXPERTOS

Los cupones para las tiendas de alimentos influyen en los alimentos que las personas compran. Realizamos un análisis de contenido de los cupones en línea para 6 cadenas nacionales de tiendas de alimentos. De los 1056 cupones en línea para tiendas de alimentos disponibles durante el periodo de 4 semanas que duró el estudio, el 25 % era para refrigerios procesados, dulces y postres (la categoría más grande). Aproximadamente el 12 % de los cupones eran para bebidas, de las cuales más de la mitad eran sodas, jugos y bebidas deportivas/energizantes. Había pocos cupones para frutas (<1 %) o verduras (3 %). Las tiendas de alimentos minoristas pueden estar en una posición única para influir positivamente en los patrones alimentarios de las personas en los EE. UU. y su participación en los esfuerzos para proporcionar cupones para alimentos saludables podría ayudar a responder a las prioridades en salud pública.

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Objetivo

La falta de cumplimiento de la mayoría de los estadounidenses con las recomendaciones nutricionales contribuye a la epidemia de obesidad (1). Las intervenciones que se dirigen a las compras de los consumidores en las tiendas de alimentos pueden ayudar en los esfuerzos para mejorar lo que los estadounidenses eligen comer. Los precios de los alimentos son un importante impulsor de los patrones de consumo (2) y las tiendas minoristas recientemente desarrollaron programas de cupones en línea que se imprimen de la computadora y se usan en la tienda o se usan mediante las tarjetas de clientes leales. Casi una tercera parte de los consumidores usan estos cupones en la actualidad (3). Debido al potencial efecto de estos programas nuevos en las conductas de compra de alimentos, buscamos identificar los alimentos cuya compra incentivan las tiendas por medio de cupones en línea.

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Métodos

Realizamos un análisis de contenido de los cupones que se ofrecen en línea durante un periodo de 4 semanas en el que no hubiera días festivos que pudieran influir en los alimentos que se publicitaran (abril del 2013). Analizamos semanalmente todos los cupones en línea que ofrecían 6 cadenas de tiendas de alimentos (no los fabricantes) en los EE. UU. Incluimos solamente los cupones que podía usar un mismo consumidor para un artículo alimentario durante un periodo de 1 semana. Si el cupón se podía usar una sola vez, se lo contaba como un solo artículo alimentario en el periodo de 4 semanas aunque se publicara durante las 4 semanas. Los cupones ilimitados se contaban cada semana hasta un total de 4 veces durante el periodo de 4 semanas porque podía usarse una vez cada semana. Contamos la cantidad de cupones que se podían usar en el periodo de 4 semanas y los clasificamos por categoría, en función de investigaciones anteriores y de un sistema adaptado al de los grupos alimentarios que aparecen en el sitio ChooseMyPlate.gov del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA, por sus siglas en inglés) (4). Además calculamos la cantidad y el rango promedio de los cupones para cada categoría por cadena de tiendas de alimentos.

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Resultados

Durante el periodo de estudio se ofrecieron un total de 1056 cupones en línea en las 6 cadenas de tiendas de alimentos. La cantidad de cupones disponibles por cadena de tiendas de alimentos osciló entre 58 y 508. El mayor porcentaje de cupones era para refrigerios procesados, dulces y postres (25 % de todos los cupones en línea); comidas preparadas (14 % de todos los cupones en línea) y cereales (11 % de todos los cupones en línea) (Tabla). Aproximadamente el 12 % de los cupones eran para bebidas, de las cuales más de la mitad eran sodas, jugos y bebidas deportivas/energizantes. Había pocos cupones para frutas (<1 %), verduras (3 %) o carnes no procesadas (1 %).

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Discusión

Los "alimentos saludables" generalmente incluyen frutas y verduras, legumbres, granos enteros, productos lácteos con bajo contenido graso, carnes no procesadas, y nueces y semillas; los alimentos no saludables tienen alto contenido graso, de sodio y azúcares agregados. Conforme a esta métrica, los cupones en línea ofrecidos por las tiendas de alimentos en nuestro estudio estaban dominados por los alimentos no saludables, incluidos los refrigerios procesados, dulces, postres, comidas procesadas preparadas y cereales. Se ofrecieron pocos cupones para alternativas más saludables, como frutas, verduras y carnes no procesadas. Nuestros datos son coherentes con investigaciones anteriores que mostraron que las tiendas de alimentos infrecuentemente promovían alimentos que ayudan a mantener un peso corporal saludable (4).

Los precios de los alimentos son un impulsor importante de los patrones de consumo. Los datos de la Encuesta Continua sobre el Consumo de Alimentos de las Personas (1977-1978 y 1994-1996) mostraron que a medida que bajaban los precios de los refrigerios en los Estados Unidos aumentó su consumo (2). Estudios experimentales indican que las reducciones en el precio de los refrigerios y las frutas frescas tienden a aumentar la venta de esos productos (5). Otros incentivos económicos para las frutas y las verduras también han aumentado su consumo (6).

Los cupones influyen en las compras de los consumidores al dar descuentos sobre el precio y al actuar como "estimulador informativo" recordándoles el producto (7). Se usan cupones para influenciar a los consumidores para que prueben marcas o productos nuevos, compren más cantidad y compren productos con mayor frecuencia (8) y los programas de cupones pueden aumentar la demanda de alimentos específicos (9). Un cupón de "10 % de descuento" en frutas y verduras se calcula que aumenta la compra semanal promedio de esos alimentos en 2 a 11 % (si se presume una tasa de uso del cupón del 10 al 50 %) (10).

Observamos que las tiendas minoristas de alimentos rara vez ofrecen cupones para frutas y verduras. Este patrón puede que sea impulsado por múltiples fuerzas del mercado. En primer lugar, debido a la volatilidad en los precios mayoristas de las frutas y las verduras, las tiendas minoristas difícilmente pueden anticipar sus precios (11). Esta incertidumbre hace que ofrecer cupones sea más complejo. En segundo lugar, las tiendas minoristas aceptan que el desecho de productos frescos es parte del costo del negocio. (12). El USDA calcula que los supermercados pierden $15 000 millones al año en concepto de frutas y verduras no vendidas (12). Los consumidores y los minoristas podrían beneficiarse de incentivos más fuertes para la compra de alimentos perecederos.

Nuestro estudio tiene varias limitaciones. No incluimos los cupones de los fabricantes debido a que no se ofrecen para frutas y verduras. Nuestro estudio, por lo tanto, subestima la medida que los cupones para alimentos no saludables tienen más prevalencia que los cupones para frutas y verduras. Limitamos nuestro análisis a cadenas de tiendas de alimentos grandes en los EE. UU. Asimismo, nos centramos exclusivamente en los cupones ofrecidos en línea, que podrían no ser representativos de los cupones ofrecidos en circulares, otros medios impresos y los "especiales" de cada tienda. Sin embrago, esperamos que con el creciente uso de los servicios en línea y los programas de lealtad del consumidor, los cupones en línea se convertirán en un factor de creciente importancia en las decisiones de compra de los consumidores.

Trabajos recientes enfatizan la importancia del entorno alimentario y de otras fuerzas externas sobre la calidad y la cantidad de los alimentos que se consumen. Las tiendas minoristas de alimentos podrían ocupar una posición única para influir positivamente en los patrones alimentarios de los estadounidenses.

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Agradecimientos

Esta investigación no recibió subvenciones específicas de ninguna agencia patrocinadora de los sectores público, comercial o sin ánimo de lucro.

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Datos sobre la autora

Autora responsable de la correspondencia: Hilary Seligman, MD, MAS, Department of Medicine, Division of General Internal Medicine, University of California, San Francisco, Box 1364, San Francisco, CA 94143-1364. Teléfono: 415-206-4448. Correo electrónico: hseligman@medsfgh.ucsf.edu.

Afiliaciones de la autora: Andrea Lopez, División de Medicina Interna General, Universidad de California en San Francisco (UCSF), Centro de la UCSF para las Poblaciones Vulnerables en el Hospital General de San Francisco, en San Francisco California. La doctora Seligman también está afiliada al Centro de la UCSF para las Poblaciones Vulnerables en el Hospital General de San Francisco, en San Francisco California.

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Referencias

  1. Guthrie J, Lin B-H, Okrent A, Volpe R. Americans’ food choices at home and away: how do they compare with recommendations? Washington (DC): US Department of Agriculture, Economic Research Service; 2012.
  2. Philipson TJ, Posner RA. Is the obesity epidemic a public health problem? A decade of research on the economics of obesity. J Econ Lit 2008;4:972–82.
  3. US grocery shopper trends for 2012. Arlington (VA): Food Marketing Institute; 2012.
  4. Martin-Biggers J, Yorkin M, Aljallad C, Ciecierski C, Akhabue I, McKinley J, et al. What foods are US supermarkets promoting? A content analysis of supermarket sales circulars. Appetite 2013;62:160–5. CrossRef PubMed
  5. French SA, Jeffery RW, Story M, Breitlow KK, Baxter JS, Hannan P, Snyder MP. Pricing and promotion effects on low-fat vending snack purchases: the CHIPS Study. Am J Public Health 2001;91(1):112–7. CrossRef PubMed
  6. Herman DR, Harrison GG, Afifi AA, Jenks E. Effect of a targeted subsidy on intake of fruits and vegetables among low-income women in the Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants, and Children. Am J Public Health 2008;98(1):98–105. CrossRef PubMed
  7. Ward RW, Davis JE. A pooled cross-section time series model of coupon promotions. Am J Agric Econ 1978;60(3):393–401. CrossRef
  8. Goods CP. (CPG) coupons: US marketing analysis. National Clearing House Marketing Services, Inc. https://www2.nchmarketing.com/ResourceCenter/assets/0/22/459/535/075ecfb07df44902bb773158e59b9b8a.pdf. Accessed December 9, 2013.
  9. Lee J-Y, Brown MG. Coupon redemption and the demand for frozen concentrated orange juice: a switching regression analysis. Am J Agric Econ 1985;67(3):647–53. CrossRef
  10. Dong D, Ephraim L. Promoting fruit and vegetable consumption: are coupons more effective than pure price discounts? Agricultural Economic Report no. 96. Washington (DC): US Department of Agriculture, Economic Research Service; 2010.
  11. Calvin L, Cook R, Denbaly M, Dimitri C, Glaser L, Handy C, et al. US fresh fruit and vegetable marketing: emerging trade practices, trends, and issues. Agricultural Economic Report No. 795. Washington (DC): Market and Trade Economics Division, Economic Research Service, US Department of Agriculture; 2001.
  12. Buzby JC, Hyman J. Total and per capita value of food loss in the United States. Food Policy 2012;37(5):561–70. CrossRef

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Tabla

Return to your place in the textTabla. Cupones en línea (N = 1056) ofrecidos en 6 cadenas de tiendas de alimentos, por categoría de alimento, Estados Unidos, abril del 2013.
Categoría de alimentoNo. (%)aNúmero promedio de cupones por cadena de tiendas de alimentos (rango)
Lácteos
Leche/huevos/yogur45 (4)7.5 (3–16)
Mantequilla/crema/crema agria/crema batida21 (2)3.5 (0–14)
Queso (en rodajas/rallado/entero)20 (2)3.3 (0–14)
Verduras y frutas
Verduras, congeladas11 (1)1.8 (0–9)
Verduras, frescas10 (1)1.7 (0–9)
Verduras, enlatadas9 (1)1.5 (0–7)
Frutas, enlatadas4 (0)0.7 (0–3)
Frutas, congeladas2 (0)0.3 (0–1)
Frutas, frescas00
Proteínas
Carnes procesadas (embutidos/carnes frías/perros calientes)86 (8)14.3 (2–36)
Carnes (frescas o congeladas, sin saborizantes y sin empanizar)7 (1)1.2 (0–3)
Nueces/semillas5 (0)0.8 (0–2)
Frijoles, enlatados2 (0)0.3 (0–1)
Frijoles, secos00
Carbohidratos/almidones
Cereales114 (11)19.0 (2–37)
Panes/tortillas3 (0)0.5 (0–3)
Pastas/arroz2 (0)0.3 (0–1)
Otros alimentos
Refrigerios procesados/dulces/postres269 (25)44.8 (16–130)
Comidas procesadas congeladas/deshidratadas/frías146 (14)24.3 (0–59)
Salsas/aderezos107 (10)17.8 (3–52)
Sopas/comidas enlatadas41 (4)6.8 (0–23)
Productos de panadería y pastelería congelados (biscuit/strudel/pan de ajo)21 (2)3.5 (0–16)
Bebidas
Jugos y bebidas para niños46 (4)7.7 (0–22)
Café41 (4)6.8 (0–18)
Sodas16 (2)2.7 (0–12)
Agua14 (1)2.3 (0–8)
Té seco6 (1)1.0 (0–5)
Bebidas deportivas5 (0)0.8 (0–4)
Bebidas energizantes3 (0)0.5 (0–3)

a Los porcentajes no suman 100 debido al redondeo.



Las opiniones expresadas por los autores que colaboran en esta revista no son necesariamente compartidas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, el Servicio de Salud Pública, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades o las instituciones a las cuales están afiliados los autores.

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