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INVESTIGACIÓN ORIGINAL

Modelo de simulación para diseñar intervenciones eficaces que prevengan caries dentales en la niñez temprana

Gary B. Hirsch, SM; Burton L. Edelstein, DDS, MPH; Marcy Frosh, JD; Theresa Anselmo, MPH, BSDH, RDH 

Citación sugerida para este artículo: Hirsch GB, Edelstein BL, Frosh M, Anselmo T. A simulation model for designing effective interventions in early childhood caries. Prev Chronic Dis 2012;9:110219. DOI: http://dx.doi.org/10.5888/pcd9.110219.

REVISADO POR EXPERTOS

Resumen

Introducción
Las caries dentales en la niñez temprana (en niños menores de 6 años) son una afección prevalente que conlleva consecuencias y a pesar de que son altamente prevenibles, en los Estados Unidos afectan a casi la mitad de los niños menores de 5 años. Se han sondeado varias intervenciones para limitar la generación de caries, pero se sabe muy poco sobre los efectos a largo plazo y los costos de estas intervenciones. Elaboramos un modelo de dinámica de sistemas para determinar cuáles intervenciones, aplicadas solas o combinadas, podrían tener el mayor efecto para reducir las caries y su costo en una población de niños de 0 a 5 años.

Métodos
La dinámica de sistemas es una técnica de simulación por computadora que utilizan los responsables de formular políticas para elegir las intervenciones más adecuadas para sus poblaciones. Este estudio con niños en edad preescolar en Colorado modela 6 categorías de intervención para prevenir caries dentales (aplicación de fluoruros, limitación de transmisión de bacterias cariógenas de madres a hijos, utilización de xilitol directamente en los niños, tratamiento clínico, entrevistas motivacionales y una combinación de estas), con el fin de comparar su efecto y costo relativos.

Resultados
El modelo proyecta los costos durante intervenciones de 10 años que oscilan entre $6 millones a $245 millones y reducciones relativas en la prevalencia de caries dentales, de cero a 79.1% con respecto a la base de referencia. Las intervenciones dirigidas a los niños más pequeños toman de 2 a 4 años más para tener efecto en toda la población de niños en edad preescolar, pero al final redundan en un gran beneficio en la reducción de estas afecciones dentales; las intervenciones dirigidas a los niños con el mayor riesgo son las más redituables y las intervenciones combinadas que buscan prevenir las caries dentales en la niñez temprana en varias etapas de su evolución natural tienen la mayor probabilidad de reducir estas afecciones. Algunas intervenciones representan más ahorros en la reparación dental de lo que cuestan; todas producen reducciones considerables en los costos de reparación.

Conclusión
Mediante el uso de datos relevantes en cualquier área geográfica, este modelo de sistema puede proporcionar a los responsables de formular políticas información para obtener la máxima redituabilidad de la inversión en salud pública y cuidados dentales.



Las opiniones expresadas por los autores que colaboran en esta revista no son necesariamente compartidas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, el Servicio de Salud Pública, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades o las instituciones a las cuales están afiliados los autores.

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