Diseñar comunidades en las que se pueda caminar para una nación físicamente activa

Madre a punto de cruzar la calle con sus hijos de la mano
Al mejorar la transitabilidad peatonal y alentar a la gente a caminar, se ofrecen muchas oportunidades para que las personas incorporen la actividad física a sus vidas ocupadas.

Caminar es una forma excelente para que las personas se vuelvan más activas y mejoren su salud. Es una manera fácil de comenzar y mantener un estilo de vida físicamente activo y es la forma más común de actividad física para las personas en todo el país. Las personas caminan con muchos propósitos, como trasladarse a la escuela o al trabajo, para divertirse en su tiempo libre o para mejorar su salud.

En definitiva, cada persona tomará la decisión de caminar. Sin embargo, esa decisión puede ser más fácil si hay mejoras en la transitabilidad peatonal de las comunidades. Eso significa crear o mejorar las comunidades para que sea seguro y fácil caminar y que se aliente la actividad peatonal para las personas de todas las edades y capacidades. Por ejemplo, el diseño de la comunidad puede ubicar las viviendas a una distancia corta de las tiendas y del transporte público. Las aceras o senderos entre los destinos pueden diseñarse y mantenerse para que estén bien conectados y sean seguros y atractivos. Las políticas de transporte y viaje que crean o mejoran las redes para bicicletas y peatones o que amplían los sistemas de transporte público pueden ser otro enfoque para fomentar el transporte activo, como caminar o ir en bicicleta. El aumento de la transitabilidad peatonal de las comunidades también puede ayudar a las personas que participan en otros tipos de actividades físicas, como las que usan bicicleta o  sillas de ruedas.

Camino peatonal y ciclov%26iacute;a.

La transitabilidad peatonal fomenta la actividad física.

La creación o modificación de los entornos para hacer que sea más fácil que las personas caminen o anden en bicicleta es una estrategia que no solo ayuda a aumentar la actividad física, sino que también hace que las comunidades sean mejores lugares para vivir. Los estudios muestran que más personas caminan o andan en bicicleta en comunidades donde se han hecho mejoras, como agregar aceras más seguras, cruces peatonales y ciclovías protegidas. Además, cuando las personas se mudan a vecindarios que están diseñados para promover la actividad física y el transporte activo tienden a pasar menos tiempo en sus automóviles y más tiempo caminando cuando necesitan desplazarse. Hacer que caminar sea más fácil también puede ayudar a las comunidades a mejorar la seguridad, aumentar la interacción entre los residentes, mejorar las economías locales y reducir la contaminación del aire.

Para tener más comunidades donde se pueda caminar y ayudar a más personas a caminar lo suficiente para obtener beneficios para la salud, necesitamos una mayor colaboración dentro de todos los sectores como el sistema de transporte, la planificación comunitaria y salud pública. En septiembre del 2015, la Oficina del Director General de Servicios de Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. publicó Step It Up! Llamado a la acción del Director General de Servicios de Salud para promover salir a caminar y las comunidades donde se pueda caminar para reconocer que caminar es una forma importante de promover la actividad física en la mayoría de las personas. Este llamado a la acción describe cinco metas y estrategias de implementación de prácticas que múltiples sectores de la sociedad pueden usar para promover salir a caminar y las comunidades donde se pueda caminar.

 Tres factores importantes para comunidades físicamente activas:

  • DISEÑAR comunidades y calles que hagan que la actividad física sea segura y fácil para las personas de todas las edades y capacidades.
  • DESARROLLAR o mejorar el acceso a los lugares para hacer actividad física.
  • TENER programas comunitarios que ayuden a los adultos a ser físicamente activos.