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Disparidades de salud que afectan a los hispanos --- Estados Unidos

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En el censo de 2000, 35.3 millones de personas que residían en los Estados Unidos y 3.8 millones de personas en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico se identificaron como hispanos (p. ej. hispanos, españoles o latinos; de todas las razas). Los hispanos representaron el 12.5% de la población de EE.UU. en los 50 estados; por subpoblación, se identificaron como mexicanos (7.3%), puertorriqueños (1.2%), cubanos (0.4%) y de otro origen hispano (3.6%) (1). Con respecto a ciertas condiciones de salud, el índice de enfermedades, lesiones, muerte y discapacidad entre los hispanos es desproporcionado si se les compara con las personas blancas no hispanas, la población racial y étnica más grande en los Estados Unidos. Las causas principales de muerte entre los hispanos varía con relación a las de los blancos no hispanos (Tabla). El número de MMWR de esta semana es el segundo de una serie que aborda las disparidades raciales y étnicas en la salud; para eliminar estas disparidades, se necesitarán iniciativas de salud pública culturalmente adecuadas, apoyo a las comunidades y un acceso equitativo a servicios de atención médica de alta calidad.

En 2001, los hispanos (de todas las razas) sufrieron una mayor pérdida de años de vida potencial, ajustados por edad, antes de los 75 años por cada 100,000 personas que las personas blancas no hispanas por las siguientes causas de muerte: accidentes cerebrovasculares (18% más), cirrosis y enfermedad crónica del hígado (62% más), diabetes (41% más), virus de inmunodeficiencia humana (VIH) (168% más) y homicidio (128% más). En 2000, los hispanos registraron incidencias ajustadas por edad más altas en el área de cáncer cervical (152% más alta) y estomacal (63% más alta en hombres y 150% más alta en mujeres) (2). Durante 1999--2000, los adultos de 20 a 74 años de edad que se identificaron como méxico-americanos reportaron tasas de sobrepeso más altas (11% más altas en los hombres y 26% más altas en las mujeres) y de obesidad (7% más altas en hombres y 32% más altas en mujeres) que las personas blancas no hispanas (3); los jóvenes méxico-americanos de 12 a 19 años de edad también reportaron tasas de sobrepeso más altas (112% más alta en hombres y 59% más altas en mujeres) (3).

A pesar de los recientes avances, las disparidades étnicas siguen siendo uno de los principales indicadores de salud identificados en los objetivos de salud nacionales para el 2010 (4). Los hispanos o las subpoblaciones hispanas estaban por debajo de los blancos no hispanos en varias medidas*, incluyendo 1) personas menores de 65 años de edad con seguro médico (66% de hispanos frente a 87% de blancos no hispanos, en 2002), y personas con una fuente habitual de atención médica constante (77% frente 90%, en 2002); 2) niños de 19 a 35 meses de edad que recibieron todas las vacunas (73% frente a 78%, en 2002), y adultos de >65 años de edad vacunados contra la gripe (49% frente a 69%, en 2002) y la enfermedad neumocócica en los 12 meses anteriores (28% frente a 60%, en 2002); 3) mujeres que recibieron cuidados prenatales en el primer trimestre de embarazo (77% frente a 89%, en 2002); 4) personas de >18 años de edad que realizaron de forma habitual algún tipo de actividad física (23% frente a 35%, en 2002); 5) personas que murieron por homicidio (8.2 comparado con 4.0 por cada 100,000 personas, en 2001); y 6) personas de 6 a 19 años de edad que estaban obesas (24% [méxico-americanas] frente a 12%, 1999--2000); y adultos que estaban obesos (34% [méxico-americanas] frente a 29%, 1999--2000).

En otras categorías de salud, los hispanos superaron a los blancos no hispanos (p. ej. consumo de tabaco y exposición a humo de segunda mano, mortalidad infantil y bajo peso al nacer). Además, desde la década de los 70, prácticamente se han eliminado las disparidades de tipo étnico con respecto a la cobertura de la vacuna contra el sarampión en la infancia y de sarampión endémico (5); sin embargo, durante el período de 1996 a 2001, la brecha en la cobertura de vacunación entre niños blancos e hispanos aumentó en un 0.5% anual promedio entre los niños de 19 a 35 meses de edad que estaban al día con respecto a la serie 4:3:1:3:3 de vacunas recomendadas para prevenir la difteria, el tétanos y la tos ferina; la polio, el sarampión, la enfermedad provocada por la Haemophilus influenzae tipo b y la hepatitis B (6).

Reported by: Office of Minority Health, Office of the Director, CDC.

Nota editorial: Los factores socioeconómicos (p. ej. educación, empleo y pobreza), los comportamientos relacionados con el estilo de vida (p. ej. actividad física y consumo de alcohol), el ambiente social (p. ej. oportunidades educativas y económicas, la discriminación racial o étnica, y las condiciones en el lugar de vivienda y de trabajo), y el acceso a los servicios médicos preventivos (p. ej. exámenes de detección del cáncer y vacunación) contribuyen a la existencia de disparidades raciales y étnicas en la salud (7). Se ha identificado una correlación entre el nivel de educación y la prevalencia de ciertos riesgos de salud (p. ej. obesidad, falta de actividad física y hábito de fumar cigarrillos) (8). Los inmigrantes que recientemente llegaron al país también pueden tener un mayor riesgo de enfermedades y lesiones crónicas, particularmente quienes no hablan bien inglés ni están familiarizados con el sistema de salud en los Estados Unidos, o tienen creencias culturales diferentes en cuanto al uso de la medicina tradicional y el de la medicina convencional.

Since 1985, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (DHHS) ha coordinado una serie de iniciativas para reducir o eliminar las disparidades raciales y étnicas en la salud, como la Agenda de Acción para los Hispanos, la Excelencia Educativa para los Hispano-americanos, Facilitación del Acceso a los Servicios para las Personas con Conocimiento Limitado del Inglés, Empleos para Hispanos en el Gobierno Federal, la Iniciativa para Eliminar las Disparidades en la Salud de tipo Racial y Étnicas, y Gente Saludable 2010. Se puede encontrar información adicional sobre estas iniciativas en http://www.cdc.gov/omh/aboutus/executive.htm. Closing the Health Gap y Take a Loved One to the Doctor Day son también dos campañas actuales para crear conciencia en el público.

Con el fin de fomentar mediciones coherentes del progreso hacia los objetivos de Gente Saludable 2010, un grupo de trabajo DHHS de EE.UU. recomendó recientemente una serie de estándares y técnicas que permiten medir el progreso hacia la eliminación de las disparidades de salud (9). El grupo de trabajo recomendó que 1) el progreso hacia la eliminación de las disparidades entre las subpoblaciones individuales sea medido en términos de la diferencia en porcentajes existentes entre cada tasa de subpoblación y la tasa de subpoblación más favorable o la "mejor" tasa en cada una de las áreas, y 2) todas las mediciones se expresen en términos de eventos adversos. El DHHS realiza evaluaciones periódicas para observar el progreso hacia los objetivos de Gente Saludable 2010. El progreso hacia la eliminación de las disparidades de salud formará parte de esas revisiones.

Para los hispanos en los Estados Unidos, las disparidades de salud pueden significar una menor calidad de vida, pérdida de oportunidades económicas y percepciones de injusticia. Para la sociedad estadounidense, estas disparidades se traducen en una productividad que no es óptima, mayores costos de atención médica e injusticia social con todo y las consecuencias que esto conlleva. Para el 2050, se calcula que 102 millones de personas en los Estados Unidos, es decir, cerca del 24.5% del total de la población, será hispana (10). Si los hispanos siguen experimentando un estado de salud de menor calidad, los cambios demográficos previstos agravarán el impacto negativo en los aspectos económico, social y de salud de esas disparidades en los Estados Unidos.

Los informes que aparecen en la edición de esta semana de la MMWR describen el acceso de los hispanos a la atención médica y a los servicios de prevención, la prevalencia de diabetes entre los hispanos, la posible exposición perinatal desproporcionada al VIH entre los hispanos y la incidencia del conteo de población revisado en las tasas de natalidad entre adolescentes hispanas. Este número también conmemora el Mes Nacional de la Herencia Hispana (15 de septiembre al 15 de octubre de 2004), la Semana Binacional de la Salud en la Frontera (11 al 17 de octubre) y el Día Nacional del SIDA entre los Latinos (15 de octubre).

References

  1. Grieco EM, Cassidy RC. Overview of race and Hispanic origin: census 2000 brief. United States census 2000. Washington, DC: US Department of Commerce, US Census Bureau, 2001. Available at http://www.census.gov/prod/2001pubs/c2kbr01-1.pdf.
  2. CDC. Health, United States, 2003: table 30. Hyattsville, MD: US Department of Health and Human Services, CDC, National Center for Health Statistics; 2003. Available at http://www.cdc.gov/nchs/data/hus/tables/2003/03hus030.pdf.
  3. CDC. Health, United States, 2003: table 68. Hyattsville, MD: US Department of Health and Human Services, CDC, National Center for Health Statistics; 2003. Available at http://www.cdc.gov/nchs/data/hus/tables/2003/03hus068.pdf; and http://www.cdc.gov/nchs/data/hus/tables/2003/03hus069.pdf.
  4. US Department of Health and Human Services. Data 2010: the healthy people 2010 database. Hyattsville, MD: US Department of Health and Human Services, CDC, National Center for Health Statistics; 2004. Available at http://wonder.cdc.gov/data2010/focus.htm.
  5. Hutchins SS, Jiles R, Bernier R. Elimination of measles and of disparities in measles childhood vaccine coverage among racial and ethnic minority populations in the United States. J Infect Dis 2004;189 (Suppl 1):S146--52.
  6. Chu SY, Barker LE, Smith PJ. Racial/ethnic disparities in preschool immunizations: United States, 1996--2001. Am J Public Health 2004;94:973--7.
  7. Williams DR, Neighbors HW, Jackson JS. Racial/ethnic discrimination and health: findings from community studies. Am J Public Health 2003;93:200--8.
  8. Greenlund KJ, Zheng ZJ, Keenan NL, et al. Trends in self-reported multiple cardiovascular disease risk factors among adults in the United States, 1991--1999. Arch Intern Med 2004;164:181--8.
  9. Keppel KG, Pearcy JN, Klein RJ. Measuring progress in healthy people 2010. Healthy People 2010 Stat Notes 2004;25:1--16.
  10. US Census Bureau. U.S. interim projections by age, sex, race, and hispanic origin. Washington, DC: US Department of Commerce, US Census Bureau; 2004. Available at http://www.census.gov/ipc/www/usinterimproj.

* Las diferencias no fueron probadas para determinar su impacto en las estadísticas.

Tabla

 



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