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Por qué su hijo necesita la vacuna contra la varicela

¿Tiene recuerdos desagradables de cuando tuvo varicela siendo muy joven? Tal vez recuerde haber tenido un sarpullido muy molesto, quedarse en casa y faltar a la escuela por una semana, y tratar de no rascarse las costras. Puede que también lo recuerde como algo por lo que había que pasar, porque a todos sus amigos les dio; era como parte de crecer. Eso se debe a que la varicela es muy contagiosa. Un niño se la puede transmitir a otro desde 1 a 2 días antes de que le aparezca el sarpullido hasta que todas sus ampollas hayan formado costra (generalmente, 5 a 7 días después). Pero, ahora, sus hijos no tienen que sufrir como sufrieron usted y sus amigos porque hay una vacuna para protegerlos contra la varicela.

Antes de que estuviera disponible la vacuna en 1995, casi 11 000 personas eran hospitalizadas cada año y alrededor de 50 niños morían. La enfermedad puede causar graves complicaciones, incluso en los niños sanos. Estas complicaciones incluyen infecciones de la piel, infecciones de los pulmones (neumomía), inflamación del cerebro, problemas hemorrágicos, infecciones del torrente sanguíneo (septicemia) y deshidratación.

“Lo más importante que hay que recordar es que no podemos predecir cuál niño tendrá un caso grave o tendrá complicaciones por la varicela”, explica la Dra. Stephanie Bialek de los CDC. “La vacuna contra la varicela es muy segura y alrededor del 90 % de los niños que reciben las dos dosis recomendadas quedan protegidos contra la enfermedad. Por lo tanto, recomendamos que los niños se vacunen”, agrega.

Los CDC recomiendan que los niños reciban la primera dosis de la vacuna contra la varicela entre los 12 y 15 meses de edad, y la segunda entre los 4 y los 6 años. Algunos niños contraen la enfermedad incluso después de haber sido vacunados, pero la enfermedad suele ser leve. Estos niños por lo general presentan menos ronchas o ampollas, y fiebre baja o nada de fiebre. La vacuna contra la varicela previene casi todos los casos graves de la enfermedad. Si su hijo solo recibió una dosis en el pasado, contacte al médico del niño para que le administren la segunda dosis.

Si tiene preguntas acerca del calendario de vacunación infantil, hable con el médico o enfermera de su hijo. Para obtener más información acerca de las vacunas, visite www.cdc.gov/espanol/vacunas/. Para obtener más información acerca de la varicela, visite www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/child/varicella-sp.html.

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Esta página fue revisada el: 6 de enero de 2017