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La biografía de Rico

Rico, 48 años, comenzó a fumar a los 14. Cuando era estudiante de escuela secundaria superior, tenía acceso a tabaco porque su padre fumaba. “Mi padre me pedía que le encendiera el cigarrillo y antes de dárselo, le daba unas pitadas. A él le parecía gracioso, y esto me alentaba”, dijo Rico. Antes de que se diera cuenta, fumar cigarrillos se había convertido en una adicción.

Rico siguió fumando hasta la adultez porque la mayoría de sus amigos fumaba y siempre había cigarrillos disponibles. Luego sufrió una tragedia personal. “Mi padre murió de cáncer de hígado, pero eso no me alarmó, así que seguí fumando. Mis médicos me dijeron que dejara de fumar, pero hice oídos sordos a sus advertencias. Me había hecho adicto”.

Cuando tenía 45 años, Rico comenzó a sentirse mal. Pero aunque no se sentía bien, siguió fumando. Con una biopsia (una prueba en la que se examinan con un microscopio las células del cuerpo de una persona) se determinó que Rico tenía cáncer. Él y su familia estaban devastados.

Además de su recuperación física, la recuperación emocional de Rico implicó un largo y difícil proceso. “Fueron tiempos muy difíciles para mí. Me deprimí porque estaba desempleado y necesitaba mucho tiempo para recuperarme. Estaba demasiado enfermo para trabajar, y perdimos la casa porque no podría seguir pagando la hipoteca. Perdimos todo lo que teníamos”, dijo. Rico sabía que necesitaba apoyo adicional, así que después de su operación se mudó a California para estar cerca de su hermana.

Al llegar a California, su esposa consiguió trabajo de enfermera, y Rico pasaba la mayor parte del tiempo solo. “Estudiaba mucho y buscaba trabajo en línea. Cuando después de la operación estaba sufriendo de depresión, mi esposa me levantó el ánimo con palabras alentadoras sobre mis capacidades para comenzar y administrar una empresa”, dijo.

Para combatir la depresión, Rico se concentró en su desarrollo personal y en cultivar sus destrezas de liderazgo. Con el tiempo abrió dos empresas. “En la actualidad me desempeño como el director general de una empresa que se dedica a la atención médica en el hogar y administro una escuela vocacional como director ejecutivo”, dijo.

De todos los logros de Rico, el que más orgullo le da es su compromiso con dejar de fumar y de no volver a hacerlo nunca más. “Cuando me enteré de que tenía cáncer, dejé de fumar. Solo quería estar sano y poder ver crecer a mis hijos”, dijo.

Rico es un sobreviviente de cáncer a quien le apasiona compartir su historia y educar a los demás sobre las consecuencias de fumar en la salud. En el 2013, comenzó a trabajar para una organización sin fines de lucro en Oakland, California, y se hizo voluntario de su programa para ayudar a las personas a dejar de fumar. “Como exfumador, sé lo difícil que es dejar de fumar. La adicción es una batalla muy difícil de ganar, pero una que se puede ganar”, dijo. Rico dice que desde que dejó de fumar, el tiempo que pasa con su esposa y sus hijos es todavía más valioso. “Ahora que he dejado de fumar, puedo ser parte de la vida de mis hijos a medida que van madurando”.

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Conozca a Rico
Rico, 48 años, California; exfumador desde el 2011


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  • Esta página fue revisada el: 20 de marzo de 2018
  • Esta página fue modificada el: 23 de abril de 2018
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