La biografía de Becky

Becky comenzó a fumar en su adolescencia en 1976 cuando era una estudiante de intercambio de escuela secundaria superior en Alemania, porque algunos miembros de la familia que le dio hospedaje y amigos eran fumadores. “Comencé a fumar para sentirme aceptada”, dijo. Después de estudiar en la universidad en Ohio, Becky ingresó a la facultad de Derecho para lograr su sueño de trabajar como defensora de oficio.

Durante los años siguientes, tuvo accesos de bronquitis y una tos molesta. Intentó dejar de fumar pero no pudo, pese a las advertencias de su médico de que tenía que dejar de hacerlo. “No quería escucharlo. Pensaba que era invencible”, dijo Becky.

A los 45 años, le diagnosticaron la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (epoc), una enfermedad grave de los pulmones que gradualmente dificulta más y más la respiración. Pero continuó fumando después del diagnóstico.

Para el 2012, a menudo se sentía sin aliento y sin energía. “No podía nadar y no me daba abasto con mis hijos. Era más lenta que una tortuga”, recuerda. Un día, al salir del trabajo, casi no pudo respirar. Aterrorizada, llamó al 911. Cuando llegó la ambulancia, de inmediato le dieron oxígeno. Lo siguiente que recuerda es despertarse en la unidad de cuidados intensivos del hospital.

Después de haber sido dada de alta del hospital, Becky fue a ver a un especialista en pulmones, quién le dio muy malas noticias. Le dijo que necesitaba un trasplante de pulmón. Al final, tuvo que renunciar a su empleo y su nuevo trabajo iba a ser su rehabilitación pulmonar. La rehabilitación pulmonar es un programa médico intensivo diseñado para ayudar a las personas con problemas para respirar y puede incluir lo siguiente:

  • Educación acerca de cómo controlar la afección pulmonar
  • Técnicas para conservar energía
  • Estrategias de respiración
  • Entrenamiento para hacer ejercicios
  • Asesoría nutricional
  • Consejería o grupos de apoyo

“No estaba esperando nada de esto. Eso me derrumbó por completo. Simplemente no lo vi venir”, dijo Becky. Después de recibir noticias tan devastadoras, Becky trató de dejar de fumar pero siguió dando una fumadita o dos de vez en cuando. Pronto se dio cuenta de que si quería vivir tenía que dejar de fumar del todo. “Finalmente dejé los cigarrillos por completo cuando se me hizo obvio que el maldito hábito realmente me iba a matar. Ya me había robado suficiente; no iba a dejar que me matara de una vez”, agregó Becky. Gracias a la rehabilitación pulmonar, todavía no ha necesitado un trasplante de pulmón.

Becky admite que al principio, no comprendió la manera tan grave en que fumar había afectado su salud. Desde entonces se ha concentrado en los aspectos positivos de haber dejado el cigarrillo. “Esto no tiene que ser una sentencia a muerte para mí; todavía estoy joven”, dijo Becky, ahora de 54 años. “Todavía tengo algo que hacer acá, mis dos hijas me necesitan”, agregó.

Becky lamenta haber hecho pasar a su familia por una prueba tan difícil, especialmente a sus hijas. “No es la infancia que imaginé para ellas. Ciertamente no son los años de adolescencia que imaginé”, dijo. En cuanto a los cigarrillos, Becky sigue sin fumar. Aunque tiene que llevar consigo el tanque de oxígeno a dondequiera que vaya, aprecia los beneficios que le proporciona para mantenerla viva. “El oxígeno me da libertad. Me permite levantarme y hacer cosas, en lugar de estar en cama todo el día”.

Becky cree con vehemencia en la importancia de ver a un médico si se tiene algún síntoma de epoc. Debido a su experiencia, ella es abierta y franca con las demás personas acerca de los riesgos de salud asociados a fumar. Cuando le preguntan sobre su tanque de oxígeno, dice, “Les digo la verdad: ‘Me ayuda a respirar. Y lo necesito porque fumaba’”.

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Becky

Becky, 54 años, Ohio; se le diagnosticó epoc a los 45

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Esta página fue revisada el: 20 de marzo de 2018