Programa de Minería de NIOSH

Programa de Minería de NIOSH, Minas seguras, trabajadores sanos

Resumen del programa

La misión del Programa de Minería de NIOSH es eliminar las muertes, lesiones y enfermedades relacionadas con la minería a través de la investigación pertinente y soluciones de impacto. En la actualidad estamos trabajando para reducir la sobrexposición de los mineros al polvo peligroso, los contaminantes del diésel y el ruido; abordar los factores de riesgo de trastornos musculares y articulares; eliminar las muertes y lesiones causadas por los equipos móviles y estacionarios, y por la caída de piedras del techo y las paredes de las minas; y reducir el riesgo de que se produzcan desastres en las minas. Proporcionamos soluciones para los mineros que trabajan en todo tipo de mina, incluidas las de metal, minerales industriales, piedra, carbón, y de arena y grava. Nuestro trabajo cubre las operaciones en superficie y subterráneas, junto con las plantas, las oficinas, los molinos y los talleres relacionados.

Establecimientos

Las investigaciones realizadas por el Programa de Minería de NIOSH tienen lugar en dos sitios ubicados cerca de Pittsburgh, Pensilvania y de Spokane, Washington. Estos dos sitios albergan laboratorios especializados grandes y pequeños para el trabajo con electrónicos y química e incluyen instrumentos técnicos sofisticados que se usan para estudiar los problemas de salud y seguridad en la minería.

Mina de carbón y mina experimental de investigación sobre seguridad
Nuestra mina de carbón y nuestra mina experimental de investigación sobre seguridad incluyen cuatro millas de operaciones subterráneas en el filón de carbón de Pittsburgh y han sido ampliamente usadas para estudiar las tecnologías de sensores, la eficacia de pernos de anclaje, el control del polvo, las explosiones y el desempeño humano.

Cámaras de análisis de niveles de ruido
El Programa de Minería de NIOSH tiene dos cámaras de análisis de niveles de ruido en las que se miden los niveles de la potencia sonora conforme con rigurosos estándares internacionales. La cámara semianecoica ayuda a que nos centremos en los esfuerzos de reducción del ruido que identificarán y reducirán los niveles de ruido peligrosos de las máquinas de minería. En los experimentos que se hacen en la cámara de análisis acústico grande se analizan los controles de ruido de las máquinas mediante la medición de la potencia sonora total anterior y posterior a la instalación de los controles.

Laboratorio móvil de la unidad de prevención de pérdida auditiva
Los investigadores usan la unidad móvil de prevención de pérdida auditiva para recoger datos sobre la exposición al ruido y para evaluar el nivel de audición de trabajadores en su lugar de trabajo. La unidad ha viajado a más de 40 sitios y se ha usado para realizar más de 5000 evaluaciones de la audición.

Lab simulator

Laboratorio de inmersión virtual y simulacros
En el laboratorio de inmersión virtual y simulacros se usa una tecnología de visualización tridimensional y de captura de movimiento para generar ambientes virtuales con fines investigativos, particularmente aquellos ambientes que no se pueden crear de manera segura en una mina real.

Laboratorio de diésel y aerosoles
En el laboratorio de diésel y aerosoles se investigan estrategias para el muestreo y la medición de materia particulada. Este laboratorio incluye una cámara de Marple aislada con una microbalanza oscilante de elemento cónico (TEOM) para determinar la masa de polvo, y analizadores de carbono para determinar las masas de carbono elemental y orgánico en muestras de filtros.

Lab scene

Laboratorio de propiedades del suelo y las rocas
Se usa el laboratorio de propiedades del suelo y las rocas para preparar, caracterizar y analizar los materiales consolidados y no consolidados. Los investigadores analizan las distintas propiedades de ingeniería de las rocas y los materiales consolidados o cementados. Para ello, usan una serie de marcos que sirven para el análisis como, por ejemplo, un marco de compresión de un millón de libras, un marco programable de tensión y compresión controlados, y un dispositivo de análisis de paneles de fibra.

Laboratorio de análisis de estructuras de seguridad
El laboratorio de análisis de estructuras de seguridad se usa exclusivamente para el análisis de estructuras y materiales grandes para la prevención de derrumbes de techos y pilares de seguridad. Este laboratorio tiene un marco de carga para la simulación de techos de minas, que simula el peso extremo y el movimiento de la roca sobre el yacimiento cuando se extraen carbón u otros minerales del suelo. El simulador de techos de minas es el marco de carga más grande del mundo y el único que puede simular los comportamientos complejos de las masas de roca a grandes profundidades bajo la superficie.

Laboratorio de iluminación minera

Mine lab

En el laboratorio de iluminación minera se estudia una variedad de desafíos específicos relacionados con la iluminación en las minas subterráneas. Estos incluyen la intensidad de las lámparas mineras, las cuerdas de salvamiento iluminadas, cómo mejorar la iluminación del área del jumbo empernador y la reflectividad de los marcadores de color de las vías de escape en situaciones de humo. Este laboratorio de diseño único permite que los sujetos de un experimento entren al área de evaluación donde se simulan las condiciones de iluminación de una mina o vean el área a través de un vidrio protector, según el diseño del estudio.

Cámaras de explosión
El Programa de Minería tiene dos cámaras de explosión: una de 20 litros que se usa para hacer investigaciones acerca de los peligros de explosión relacionados con el polvo y gases, y una cámara esférica grande de 905 pies cúbicos para las pruebas de mayor escala como, por ejemplo, estudios de detonación de altos explosivos.

Laboratorio de análisis del movimiento
En el laboratorio de análisis del movimiento se recogen datos sobre el movimiento de los seres humanos. Se usan placas de fuerza para medir las fuerzas en los pies que, cuando se combinan con los datos del sistema de captura de movimiento, proporcionan información sobre las cargas a las que se someten las articulaciones del cuerpo durante el trabajo. Este laboratorio permite que los investigadores analicen, en condiciones seguras y controladas, nuevos métodos para realizar el trabajo, con los que se reduzca al mínimo el estrés físico y el riesgo de lesiones.

Control mine

Galería de tajo largo de tamaño natural para el control del polvo
La galería de tajo largo de tamaño natural para el control del polvo permite que se prueben las tecnologías de ingeniería para controlar el polvo en un ambiente controlado sin que se sobrecargue la producción de una mina activa. Se usan modelos de tamaño natural de una rozadora, 25 soportes y una cinta transportadora para simular el frente de avance de un tajo largo activo. Se puede inyectar polvo de carbón en distintos lugares del frente de avance a fin de simular virtualmente cualquier condición minera según el punto de interés de la investigación que se haga.