Los pacientes en establecimientos de atención médica están en riesgo de contraer la enfermedad del legionario

Los programas de agua segura y manejo del agua pueden reducir la presencia de bacterias Legionella en establecimientos de atención médica.

Comunicado de prensa

Embargado hasta la 1:00 p.m. hora del este. Martes, 6 de junio, 2017.
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Infografía: Enfermedad del legionario. Un problema para los centros de atención médica.

Enfermedad del legionario: Un problema para los centros de atención médica.

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Un nuevo análisis de los CDC encuentra que, entre las 21 jurisdicciones de los Estados Unidos que fueron estudiadas, el 76 por ciento notificó casos de enfermedad del legionario asociada a la atención médica, un hallazgo preocupante, ya que la enfermedad del legionario que se contrae en establecimientos de atención médica puede ser particularmente grave. Los hallazgos destacan un riesgo posiblemente mortal para los pacientes debido a la exposición a la Legionella en establecimientos de atención médica, según el informe Signos Vitales de los CDC difundido hoy.

La enfermedad del legionario es una infección pulmonar grave (neumonía) que las personas pueden contraer al inhalar gotitas de agua que contienen bacterias Legionella. Si bien la mayoría de los casos de enfermedad del legionario no están asociados a establecimientos de atención médica, la enfermedad causa la muerte a 1 de cada 4 personas que contraen la infección en un centro de atención médica. Esta tasa de mortalidad es más alta que para las personas que contraen la infección en otros lugares.

Los 50 estados y dos grandes ciudades notifican datos básicos a los CDC sobre casos de enfermedad del legionario, pero no todos reportan información sobre dónde esas personas podrían haber estado expuestas a la Legionella, incluidos los establecimientos de atención médica, los hoteles y la comunidad. Durante el 2015, se notificaron a los CDC aproximadamente 6000 casos de enfermedad del legionario; solo alrededor de la mitad incluyó datos sobre la exposición.

Los hallazgos de Signos Vitales que se presentan hoy están basados en los datos de exposición de 20 estados y la ciudad de Nueva York. El análisis se limitó a estas 21 jurisdicciones porque fueron las que reportaron información sobre la exposición con respecto a la mayoría de sus casos. Estos detalles fueron usados para ver con qué frecuencia la enfermedad del legionario estaba asociada a establecimientos de atención médica. Los hallazgos indican que el 3 por ciento de los casos de enfermedad del legionario está indudablemente asociado a un establecimiento de atención médica (hospitalizaciones de 10 días o más antes del comienzo de los síntomas), y que un 17 por ciento adicional está posiblemente asociado a un establecimiento de atención médica (exposición a un establecimiento de atención médica durante menos de 10 días antes del comienzo de los síntomas).

“La enfermedad del legionario en los hospitales está generalizada, es mortal y es prevenible. Estos datos son especialmente importantes para los directivos, médicos y administradores de centros de atención médica porque les recuerdan que deben pensar sobre los riesgos de que haya Legionella en su establecimiento y que deben tomar medidas”, dijo la directora interina de los CDC, Anne Schuchat, M.D. “El control de estas bacterias en los sistemas de agua puede ser difícil, pero es esencial para proteger a los pacientes”, agregó.

Entre los casos de enfermedad del legionario que están indudablemente asociados a establecimientos de atención médica:

  • El 80 por ciento estuvo asociado a centros de cuidados prolongados, el 18 por ciento a hospitales y el 2 por ciento a ambos tipos de establecimientos.
  • Se notificaron casos en 72 establecimientos característicos, y el número de casos varió entre uno y seis por establecimiento.
  • El 88 por ciento de los casos fue de personas de 60 años o mayores.

“Puede ser que un médico no piense sobre la seguridad del agua en un establecimiento, pero es un elemento esencial de la calidad de la atención médica”, dijo Nancy Messonnier, M.D., directora del Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias de los CDC. “Tener un programa de manejo del agua que se centre en mantener el agua segura en el establecimiento puede ayudar a prevenir la enfermedad del legionario”, concluyó.

El 2 de junio se estableció una nueva medida para alentar la implementación de programas de manejo del agua. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid emitieron un memorándum sobre inspección y certificaciónexternal icon en el que se afirma que se espera que los establecimientos de atención médica elaboren y adhieran a políticas y procedimientos para reducir el riesgo de la presencia de Legionella y otros agentes patógenos transmitidos por el agua.

La Legionella se reproduce en los sistemas de agua de edificios que no son manejados de manera adecuada y donde los niveles de desinfectantes son bajos, hay agua estancada o las temperaturas del agua son ideales para la reproducción de las bacterias. El año pasado los CDC lanzaron un kit de herramientas para los propietarios y administradores de edificios: Cómo crear un programa de manejo del agua para reducir la multiplicación y propagación de la Legionella en los edificios: Una guía práctica para la implementación de los estándares de la industria. El kit de herramientas se basa en la Norma 188 de la ASHRAE, que es un documento dirigido a ingenieros de edificios, y proporciona una lista de verificación para ayudar a determinar si se necesita un programa de manejo del agua, así como ejemplos para ayudar a identificar los lugares donde podría multiplicarse y propagarse la Legionella en un edificio y formas de reducir el riesgo de contaminación con Legionella. El kit de herramientas también incluye ejemplos que son relevantes para los establecimientos de atención médica.

La mayoría de las personas sanas no contraen la enfermedad del legionario después de haber estado expuestas a la Legionella. Las personas que están en mayor riesgo de contraer la enfermedad del legionario son aquellas de 50 años o mayores o las que tienen ciertos factores de riesgo, como ser fumador o exfumador, tener una enfermedad crónica o tener el sistema inmunitario debilitado.

Para obtener más información sobre el informe Signos Vitales de hoy, visite www.cdc.gov/spanish/SignosVitales. Para obtener más información sobre la Legionella, la enfermedad del legionario y el kit de herramientas de los CDC, visite www.cdc.gov/spanish/signosvitales/legionella.

Información sobre Signos Vitales             
Signos Vitales es un informe mensual que se publica como parte del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad  de los CDC. Signos Vitales proporciona los datos y la información más actualizados sobre amenazas clave para la salud: el cáncer, la obesidad, el consumo de tabaco, la seguridad de quienes viajan en vehículos automotores, las sobredosis por medicamentos recetados, el VIH/sida, las infecciones asociadas a la atención médica y la salud cardiovascular, entre otras.

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Esta página fue revisada el: 6 de junio de 2017