Mejora el apoyo a la lactancia materna en muchos hospitales de los EE. UU.

Comunicado de prensa

Embargado hasta la 1:00 p. m. hora el este. Martes, 6 de octubre de 2015.

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Infografía: Más hospitales están usando la mayoría de los Diez Pasos hacia una Feliz Lactancia Natural

Infografía: Más hospitales están usando la mayoría de los “Diez Pasos hacia una Feliz Lactancia Natural”

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El apoyo a la lactancia materna en los hospitales ha mejorado desde el 2007, según el más reciente informe Signos Vitales de los CDC publicado hoy. El porcentaje de hospitales en los EE. UU. que usan la mayoría de los “Diez Pasos hacia una Feliz Lactancia Natural”, el estándar mundial para una atención hospitalaria que apoya la lactancia materna, aumentó de aproximadamente el 29 % en el 2007 al 54 % en el 2013, lo que representa un aumento de casi el doble en seis años. Una mejor atención hospitalaria puede aumentar las tasas nacionales de lactancia materna y contribuir a que los niños sean más sanos. 

“La lactancia materna tiene inmensos beneficios para la salud de los bebés y sus madres”, dijo el director de los CDC, Tom Frieden, M.D., M.P.H. “Más hospitales apoyan mejor a las madres para que puedan amamantar a sus bebés; todo recién nacido debería tener el mejor comienzo posible en la vida”, agregó.    

Entre los casi cuatro millones de bebés que nacen al año en los EE. UU., el 14 % nace en hospitales designados como “Amigo del Niño”, una cifra que casi se ha triplicado en años recientes, pero que sigue siendo baja. La “Iniciativa Hospital Amigo del Niño” (IHAN) fue establecida por la Organización Mundial de la Salud y la UNICEF, y ha sido avalada por la Academia Estadounidense de Pediatría. El fundamento de la IHAN son los “Diez Pasos hacia una Feliz Lactancia Natural”.

“Lo que ocurre en el hospital puede determinar si la mamá comienza a amantar a su bebé y si continúa haciéndolo, y sabemos que muchas madres (60 %) dejan de amamantar antes de lo que quisieran”, dijo Cria Perrine, PhD, epidemióloga de la División de Nutrición, Actividad Física y Obesidad de los CDC. “Estas mejorías en cuanto al apoyo del hospital a la lactancia materna son prometedoras, pero también quisiéramos ver más hospitales que apoyen totalmente a las madres que deseen amamantar. Los “Diez Pasos” ayudan a garantizar que las madres comiencen a amamantar de la mejor manera”, agregó.

Hallazgos de la encuesta de los CDC “Prácticas de nutrición y cuidados infantiles en maternidades”

El informe Signos Vitales analizó datos de la encuesta nacional de los CDC “Prácticas de nutrición y cuidados infantiles en maternidades” (mPINC, por sus siglas en inglés), que mide el porcentaje de hospitales en los EE. UU. con prácticas que concuerdan con los “Diez Pasos hacia una Feliz Lactancia Natural”. Los “Diez Pasos” son mediciones del apoyo del hospital antes, durante y después de la estadía de la madre en él. Algunos pasos incluyen los siguientes:

  • Educar a todas las mujeres embarazadas sobre los beneficios de la lactancia materna y la forma de hacerlo.
  • Ayudar a las madres a comenzar a amamantar durante la primera hora de nacido del bebé.
  • Mantener a las madres y sus bebés juntos durante toda la estadía en el hospital.
  • Dar información a las madres sobre grupos de apoyo para la lactancia materna y remitir a las madres a esos grupos cuando salgan del hospital.

Otros hallazgos alentadores en el informe incluyen los siguientes:

  • En todos los años en que se realizó la encuesta, el personal hospitalario proporcionó altos niveles de:
    • educación prenatal sobre la lactancia materna (91 % en el 2007 y 93 % en el 2013) y 
    • enseñanza a las madres de técnicas para amamantar (88 % en el 2007 y 92 % en el 2013).
  • El comienzo temprano de la lactancia materna aumentó de aproximadamente el 44 % en el 2007 a casi el 65 % en el 2013.

Otros datos de la mPINC muestran por qué se necesita seguir mejorando:

  • En el 2013, tan solo el 26 % de los hospitales se aseguraron de que solamente se les diera leche materna a los bebés sanos que amamantaban y que no necesitaban fórmula por alguna razón médica.
  • En el 2013, solo el 45 % de los hospitales mantuvieron a las madres y a sus bebés juntos durante toda la estadía en el hospital, lo que ofrece oportunidades para amamantar y ayuda a las mamás a que reconozcan las señales que el bebé les da para alimentarlos.
  • En el 2013, solo el 32 % de los hospitales dieron suficiente apoyo a las madres que amamantaban después de salir del hospital; esto incluye una visita de seguimiento y una llamada telefónica, así como remisiones a apoyo adicional.

Estas son medidas específicas que los hospitales pueden tomar para apoyar mejor a las madres que amamantan y que incluyen las siguientes:

  • Implementar los “Diez Pasos hacia una Feliz Lactancia Natural” y trabajar para lograr la designación de Hospital “Amigo del Niño”.
  • Utilizar informes personalizados de la encuesta de los CDC “Prácticas de nutrición y cuidados infantiles en maternidades” con el fin de mejorar las prácticas de atención en los centros de maternidad que apoyan la lactancia materna.
  • Trabajar con los médicos, el personal de enfermería, los proveedores de servicios relacionados con la lactancia materna y organizaciones para crear redes que proporcionen apoyo a las madres para amamantar en centros médicos, en el hogar o en la comunidad.

Beneficios para la salud de la lactancia materna

La lactancia materna tiene muchos beneficios para la salud. Los bebés que son amamantados tienen menos riesgo de tener infecciones respiratorias, de oído, del estómago y de los intestinos. También tienen menos riesgo de tener asma, obesidad y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los bebés que nacen prematuros tienen particularmente un riesgo más alto de enterocolitis necrosante, una enfermedad que afecta el estómago y los intestinos; la leche materna puede proteger a los bebés de esta enfermedad.

Además, las madres que amamantan tienen menos probabilidad de tener cáncer de mama y de ovario, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiaca.

La lactancia materna también ahorra dinero. Más de USD 2000 millones en costos médicos anuales infantiles podrían ahorrarse si se siguieran las recomendaciones sobre la lactancia materna.

Para obtener más información sobre el trabajo de los CDC para mejorar las prácticas hospitalarias de apoyo a la lactancia materna, visite www.cdc.gov/breastfeeding. Para más información sobre las tasas de lactancia materna, los programas estatales y otras actividades de apoyo a la lactancia materna, visite www.cdc.gov/breastfeeding/promotion.

Signos Vitales es un informe que se difunde el primer martes de cada mes como parte del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC. Esta publicación ofrece los datos y la información más recientes sobre indicadores de salud clave. Entre estos se encuentran la prevención del cáncer, la obesidad, el consumo de tabaco, la seguridad de los pasajeros en vehículos automotores, las sobredosis por medicamentos recetados, el VIH/sida, el consumo de alcohol, las infecciones asociadas a la atención médica, la salud cardiovascular, los embarazos en la adolescencia, la seguridad de los alimentos y la hepatitis viral.

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Esta página fue revisada el: 6 de octubre de 2015