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Prevalencia del autismo levemente más alta según informe de la Red ADDM de los CDC

Los hallazgos se basan en el seguimiento del autismo en 11 comunidades de los EE. UU.

Comunicado de prensa

Embargado hasta la 1:00 p. m. hora del este. Jueves, 26 de abril de 2018.
Contacto: Departamento de Relaciones con los Medios de Comunicación de los CDC
(404) 639-3286

Aproximadamente a 1 de cada 59 niños de 8 años de edad en 11 comunidades de distintas partes de los Estados Unidos se le detectó autismo en el 2014, según un informe publicado hoy en el Resumen de vigilancia del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) de los CDC.

Los datos en este informe provienen de la Red de Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo (ADDM), de los CDC, un sistema de seguimiento que provee estimaciones de la prevalencia y características de los trastornos del espectro autista entre más de 300 000 niños de 8 años de edad. La Red ADDM es el más amplio programa basado en la población para monitorear el autismo y el único sistema de seguimiento del autismo que examina los registros de salud y educación.

La última estimación del 1.7 por ciento (1 de cada 59) es más alta que la del informe previo de la Red ADDM publicado en el 2016, el cual halló una prevalencia del 1.5 por ciento o de 1 de cada 68 niños. Parte del cambio en la prevalencia podría deberse a una mejor identificación del autismo en las poblaciones minoritarias, aunque sigue siendo más probable que se identifique el autismo en niños de raza blanca que en los de raza negra o los hispanos. Esta identificación es importante porque los niños a los que se les detecta el autismo temprano y que son vinculados a los servicios tienen más probabilidades de alcanzar su máximo potencial.

“La prevalencia del autismo entre los niños de raza negra y los niños hispanos se está aproximando a la de los niños de raza blanca”, dijo Stuart Shapira, M.D., Ph.D., director adjunto para ciencias del Centro Nacional de Defectos Congénitos y Discapacidades del Desarrollo de los CDC. “La mayor cantidad de niños de raza negra y de niños hispanos que ahora están siendo identificados con autismo podría deberse a actividades de acercamiento más eficaces en las comunidades minoritarias y a mayores esfuerzos para que a todos los niños se les hagan pruebas para detectar el autismo, a fin de que puedan conseguir los servicios que necesitan”, agregó.

Las estimaciones de la Red de Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo son las estimaciones combinadas de 11 comunidades de Arizona, Arkansas, Carolina del Norte, Colorado, Georgia, Maryland, Minnesota, Misuri, Nueva Jersey, Tennessee y Wisconsin. Las 11 comunidades encuestadas en este informe representan aproximadamente el 8 por ciento de los niños de 8 años de edad de los Estados Unidos.

Las estimaciones de autismo variaron ampliamente entre las 11 comunidades de este informe, aunque cinco reportaron estimaciones similares del 1.3 por ciento al 1.4 por ciento. La estimación de prevalencia más alta del 2.9 por ciento provino de una comunidad de Nueva Jersey. Algunas de las diferencias regionales en las estimaciones de prevalencia del autismo entre las 11 comunidades podrían deberse a diferencias en la manera en que el autismo se diagnostica y documenta.

Se necesita hacer más para identificar el autismo temprano en la vida

Los datos demuestran que es necesario hacer más para identificar a los niños con autismo a una edad más temprana y para remitirlos a los servicios de intervención temprana:

  • Menos de la mitad de los niños identificados en la Red de Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo recibió su primer diagnóstico de autismo antes de los 4 años de edad.
  • Aunque los registros médicos del 85 por ciento de los niños con autismo contenían anotaciones respecto de preocupaciones sobre su desarrollo antes de que tuvieran 3 años de edad, a solo el 42 por ciento se le había hecho una evaluación del desarrollo antes de esa edad.
  • Esta demora entre el momento en que surge la primera preocupación y el momento en que se hace la primera evaluación podría afectar cuándo los niños con autismo podrían comenzar a recibir los servicios que necesitan.

“Los padres pueden hacerle seguimiento al desarrollo de su hijo y reaccionar pronto si tienen alguna preocupación. Los proveedores de atención médica pueden escuchar las preocupaciones de los padres y ayudarlos a tomar medidas respecto de esas preocupaciones. Y aquellos que trabajan con niños o abogan por ellos pueden unir fuerzas para garantizar que todos los niños con autismo sean identificados y vinculados a los servicios que necesitan lo más pronto posible”, dijo el Dr. Shapira. “Juntos podemos mejorar el futuro de un niño”, afirmó.

Esfuerzos de los CDC para hacerle seguimiento al autismo y para fomentar la identificación temprana

El próximo informe de la Red ADDM agregará datos de niños que tenían 8 años de edad en el 2016 y nos ayudará a tener una idea más clara sobre si la prevalencia del autismo está cambiando y si se están haciendo mejoras en la identificación temprana del autismo. La Red de Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo no es una muestra representativa de los Estados Unidos, sino una mirada minuciosa al autismo en estas comunidades específicas. Para obtener más información sobre las actividades de los CDC relacionadas con el autismo, visite https://www.cdc.gov/ncbddd/Spanish/autism/index.html.

El programa de los CDC “Aprenda los signos. Reaccione pronto.” proporciona recursos gratuitos para el monitoreo del desarrollo de los niños, en inglés y en español, para padres, profesionales de cuidados infantiles y proveedores de atención médica. El programa ofrece listas de verificación de los indicadores del desarrollo para niños a partir de los 2 meses de edad, que están basadas en investigaciones y son fáciles de usar para los padres. La aplicación para celulares Milestone Tracker, de los CDC, puede ayudar a los padres a seguir el desarrollo de su hijo y a compartir la información con sus proveedores de atención médica. Para obtener más información, visite www.cdc.gov/ncbddd/spanish/actearly/index.html.

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DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE LOS EE. UU.

Los CDC trabajan a toda hora para proteger la salud y seguridad de las personas en los Estados Unidos. Ya sean enfermedades que comienzan en el país o en el extranjero, curables o prevenibles, crónicas o agudas, causadas por actividad humana o por un ataque deliberado, los CDC responden a las amenazas de salud más apremiantes en los Estados Unidos. Los CDC tienen su sede en Atlanta y cuentan con expertos en todos los Estados Unidos y el mundo.

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