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Cómo mantenerse sano durante y después del tratamiento contra el cáncer

Foto de Pam“Si no te cuidas a ti misma primero, no puedes cuidar a los demás”, afirma Pam, sobreviviente de cáncer de mama.

“Estoy orgullosa de decir que mi familia está llena de sobrevivientes. Mi madre, mi tía y mi prima son todas sobrevivientes de cáncer. Sin embargo, es algo muy distinto cuando la persona con cáncer te está mirando fijo en el espejo”, dice Pam.

“Me diagnosticaron cáncer de mama en estadio II en el 2013. No solo me enteré de que tenía cáncer de mama triple negativo (un tipo de cáncer de mama de gran malignidad y difícil de tratar), sino que acepté que mi plan de tratamiento incluiría quimioterapia seguida de cirugía y radioterapia”.

“Antes del 2013, pasaba los días trabajando, manejando un automóvil que compartía con otras personas, preparando la cena, y completando cosas en mi lista de nunca acabar. Yo no estaba en ninguna parte de esa lista. Mi atención se centraba más en la salud y en la felicidad de mis dos niños”.

“Estoy agradecida por estar hoy libre de cáncer”, dice Pam. “Tener cáncer me obligó a entender la importancia de hacer de mi salud una prioridad”, agrega.

Prevención de infecciones durante la quimioterapia

Si recibe quimioterapia para tratar el cáncer, tiene más probabilidades de contraer una infección. La quimioterapia mata muchos glóbulos blancos, los cuales son células buenas que ayudan al cuerpo a combatir infecciones. Este es un efecto secundario llamado neutropenia.

Lo más importante que puede hacer para disminuir su riesgo de infección es:

  • Lavarse las manos con frecuencia, y pedirles a sus familiares, a las personas que lo visiten y a los proveedores de atención médica que también se laven las manos.
  • Ponerse la vacuna contra la influenza (gripe) todos los años, y alentar a sus familiares y amigos a que también se la pongan. Preguntarle a su médico si usted necesita ponerse la vacuna antineumocócica.
  • Llamar de inmediato a su médico si nota algún signo de infección, especialmente fiebre.

Tomar decisiones saludables

Usted puede disminuir el riesgo de volver a tener cáncer si toma decisiones saludables como las siguientes:

Cómo mantenerse mental y emocionalmente sano

Foto de George“Empecé el camino de vuelta a la salud contando con mi red de apoyo y con una actitud positiva”, dice George, sobreviviente de cáncer en tres ocasiones.

Que a uno le digan que tiene cáncer es aterrador. “Cuando uno escucha la palabra ‘cáncer’, el mundo cambia en un instante”, dice Lewis, sobreviviente de cáncer de garganta.

Terri, sobreviviente de cáncer de ovario, está de acuerdo. “La realidad, al principio, es un tremendo shock, y hay mucha negación”, afirma. “Pero una vez que acepté mi situación, me di cuenta de que podía vivir con una afección crónica y que podía tener una vida excelente. Y la tengo”, agrega.

A continuación, hay algunos consejos para sobrellevar la enfermedad:

  • Hable con su médico u otro proveedor de atención médica. Su equipo de atención médica podría ayudarlo o remitirlo a servicios de salud mental.
  • Busque el apoyo de sus familiares, amigos, personas de su misma fe, un grupo de apoyo o un sicólogo.
  • Manténgase tan activo como pueda. La actividad física se ha vinculado a menores tasas de depresión entre los sobrevivientes de cáncer.

“Mi diagnóstico de cáncer no fue una sentencia a muerte; fue una llamada de atención. Me obligó a reflexionar sobre mi pasado, a evaluar el presente y a soñar acerca del futuro”, dice Valerie, a quien le diagnosticaron leucemia mielógena crónica a los 25 años. Muchos otros sobrevivientes de cáncer comparten sus historias para darle información y motivarlo.

  • Esta página fue revisada el: 31 de mayo de 2018
  • Esta página fue modificada el: 31 de mayo de 2018
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