Radiación UV

Sol brillando intensamente

Tomar medidas para protegerse del sol es algo que debe hacer durante todo el año. Protéjase usted y a otros del sol resguardándose a la sombra y usando camiseta o filtro solar (SPF 15 o más) todo el año.

La radiación ultravioleta (UV) es una forma de radiación no ionizante* emitida por el sol y fuentes artificiales, como las camas bronceadoras. Aunque ofrece algunos beneficios a las personas, como la producción de vitamina D, también puede causar riesgos para la salud.

  • Nuestra fuente natural de radiación UV:
    • El sol.
  • Algunas fuentes artificiales de radiación UV incluyen:
    • Las camas bronceadoras.
    • Las luces de vapor de mercurio (se encuentran con frecuencia en los estadios y gimnasios escolares).
    • Algunas luces halógenas, fluorescentes e incandescentes.
    • Algunos tipos de láser.

¿Cuáles son los diferentes tipos de radiación UV?

La radiación UV se clasifica en tres principales tipos: ultravioleta A (UVA), ultravioleta B (UVB) y ultravioleta C (UVC). Estos grupos se basan en la medida de su longitud de onda, la cual se mide en nanómetros (nm= 0.000000001 metro o 1×10-9 metro).

Tipo de onda UVA UVB UVC
Longitud de onda 315- 399 nm 280-314 nm 100-279 nm
Nivel de absorción No absorbida por la capa de ozono. Mayormente absorbida por la capa de ozono, pero alguna cantidad llega a la superficie de la Tierra. Completamente absorbida por la capa de ozono y la atmósfera.

Toda la radiación UVC y la mayor parte de la UVB son absorbidas por la capa de ozono de la Tierra, por lo que casi toda la radiación ultravioleta que se recibe en la Tierra es UVA. Tanto la radiación UVA como la UVB pueden afectar la salud. Aunque la radiación UVA sea más débil que la UVB, penetra la piel más profundamente y es más constante durante todo el año. Debido a que la radiación UVC es absorbida por la capa de ozono de la Tierra, no presenta tanto riesgo.

Beneficios

Los efectos beneficiosos de la radiación UV incluyen la producción de vitamina D, una vitamina esencial para la salud humana. La vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio y el fósforo de los alimentos y contribuye a la formación de los huesos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda de 5 a 15 minutos de exposición al sol, 2 o 3 veces por semana.

Riesgos

  • Las quemaduras solares son un signo de sobrexposición corta a la radiación UV, mientras que el envejecimiento prematuro y el cáncer de piel son los efectos secundarios de la exposición prolongada.
  • Puede que algunos medicamentos orales y tópicos —como los antibióticos, las píldoras anticonceptivas y los productos que contienen peróxido de benzoilo—, así como algunos cosméticos, aumenten la sensibilidad de la piel y los ojos a la radiación UV, en todos los tipos de piel.
  • La exposición a la radiación UV aumenta el riesgo de presentar enfermedades que podrían causar ceguera si no se usa protección para los ojos.
  • La sobrexposición a la radiación UV puede causar graves problemas de salud, incluido el cáncer. El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en los Estados Unidos. Los dos tipos de cáncer de piel más comunes son el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas. Por lo general, se forman en la cabeza, la cara, el cuello, las manos y los brazos porque estas son las partes del cuerpo que más se exponen a la radiación UV. La mayoría de los casos de melanoma, el tipo de cáncer de piel más mortal, es causada por exposición a la radiación UV.

Cualquier persona puede tener cáncer de piel, pero es más común en las personas que:

  • Pasan mucho tiempo al sol o han tenido quemaduras de sol.
  • Tienen la piel, el cabello y los ojos claros.
  • Tienen un familiar con cáncer de piel.
  • Tienen más de 50 años.

Se pueden usar filtros solares y gafas de sol para protegerse de la radiación UV.

Se pueden usar filtros solares y gafas de sol para protegerse de la radiación UV.

Para protegerse de la radiación UV:

  • Quédese en la sombra, especialmente durante las horas alrededor del mediodía.
  • Vístase con ropa que le cubra los brazos y las piernas.
  • Considere opciones para proteger a sus hijos.
  • Use un sombrero de ala ancha para cubrirse la cara, la cabeza, las orejas y el cuello.
  • Use gafas de sol envolventes que bloqueen tanto los rayos UVA como los UVB.
  • Use filtro solar con factor de protección solar (SPF) 15 o más alto que proteja tanto de los rayos UVA como de los UVB.
  • Evite el bronceado en interiores. El bronceado en interiores es particularmente peligroso para los más jóvenes; las personas que comienzan a hacerlo durante la adolescencia o los primeros años de la adultez tienen mayor riesgo de presentar melanoma.

Para obtener más información, visite el sitio web de los CDC la radiación y su salud.*

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Esta página fue revisada el: 20 de septiembre de 2019