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La neumonía puede prevenirse: Las vacunas pueden ayudar

Grupo de personas, una con inhalador, otra con una inyección antiviral

La neumonía, una infección de los pulmones, afecta anualmente y sin razón a millones de personas en todo el mundo. La neumonía con frecuencia se puede prevenir y por lo general se puede tratar. Disminuya su riesgo de contraer neumonía con vacunas y otras prácticas de vida saludables.

A nivel mundial, la neumonía mata cada año a casi 1 millón de niños menores de 5 años. Esta cifra es mayor que el número de muertes que causa cualquier otra enfermedad infecciosa, tales como la infección por el VIH, el paludismo (o malaria) o la tuberculosis.

La neumonía no es un problema de salud pública solo en los países en desarrollo. Todos los años en los Estados Unidos, aproximadamente un millón de personas tienen que ir al hospital para recibir atención debido a la neumonía y desafortunadamente alrededor de 50 000 mueren a causa de la enfermedad. La mayoría de las personas afectadas por la neumonía en los Estados Unidos son adultos.

Las vacunas y el tratamiento adecuado (como antibióticos y antivirales) podrían prevenir muchas de estas muertes, a nivel global y en los Estados Unidos.

Recomendaciones sobre las vacunas antineumocócicas para los adultos mayores

Los CDC recomiendan 2 vacunas antineumocócicas para los adultos de 65 años o más.

  • Se debe recibir una dosis de la vacuna antineumocócica conjugada (PCV13) primero. Luego, una dosis de la vacuna antineumocócica polisacárida (PPSV23) al menos un año después.
  • Si usted ya recibió alguna dosis de la PPSV23, se le debe administrar la dosis de la PCV13 al menos un año después de la dosis más reciente de la PPSV23.
  • Si ya recibió una dosis de la PCV13 a una edad más temprana, los CDC no recomiendan otra dosis.

Reduzca su riesgo con las vacunas

En los Estados Unidos hay vacunas que pueden ayudar a prevenir las infecciones causadas por algunas de las bacterias y los virus que causan la neumonía:

  • Vacuna contra la Haemophilus influenzae tipo b (Hib)
  • Vacuna contra la influenza (gripe)
  • Vacuna contra el sarampión
  • Vacuna contra la tosferina (pertussis)
  • Vacuna antineumocócica
  • Vacuna contra la varicela

Estas vacunas son seguras, pero se pueden producir efectos secundarios. La mayoría de los efectos secundarios son leves y desaparecen solos a los pocos días. Consulte las declaraciones de información sobre cada vacuna* para informarse más sobre los efectos secundarios más comunes.

Proteja su salud con estas prácticas de vida saludables

Trate de mantenerse alejado de las personas enfermas. Si está enfermo, manténgase alejado de otras personas tanto como sea posible para evitar contagiarlas. También puede ayudar a prevenir infecciones respiratorias al hacer lo siguiente:

  • Lavarse las manos regularmente.
  • Limpiar las superficies que se tocan mucho.
  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable, o la parte interior del codo o la manga al toser o estornudar.
  • Limitar el contacto con el humo del cigarrillo.
  • Manejar y prevenir las afecciones como la diabetes.
rayos x

Radiografía del tórax de un paciente adulto con neumonía.

La neumonía afecta a los jóvenes y a los mayores

La neumonía es una infección de los pulmones que puede causar una enfermedad de leve a grave en personas de cualquier edad. Los signos comunes de la neumonía pueden incluir tos, fiebre y dificultad para respirar.

Algunas personas son más propensas a contraer neumonía

Ciertas personas son más propensas a contraer neumonía:

  • Los adultos de 65 años o más.
  • Los niños menores de 5 años.
  • Las personas con afecciones crónicas (como asma, diabetes o enfermedades cardiacas).
  • Las personas que fuman cigarrillos.

Motive a sus amigos y seres queridos que tengan ciertas afecciones, como diabetes y asma, a que se vacunen.

Causas y tipos de neumonía

La neumonía puede ser causada por virus, bacterias y hongos. En los Estados Unidos, la influenza y el virus respiratorio sincitial (VRS) son causas comunes de la neumonía viral. El Streptococcus pneumoniae (neumococo) es una causa común de la neumonía bacteriana. Sin embargo, los médicos no siempre pueden encontrar qué microbio hizo que alguien se enfermara con neumonía.

La neumonía adquirida en la comunidad se presenta cuando alguien contrae neumonía en la comunidad (no en un hospital o establecimiento de atención médica). La neumonía asociada a los cuidados de la salud se presenta cuando alguien contrae neumonía durante o después de la estadía en un establecimiento de atención médica. Los establecimientos de atención médica incluyen hospitales, centros de cuidados a largo plazo y centros de diálisis.

La neumonía asociada al respirador se presenta cuando alguien contrae neumonía luego de haber estado conectado a un respirador, una máquina que ayuda a respirar. Las bacterias y los virus que con más frecuencia causan neumonía en la comunidad son diferentes de los que la causan en establecimientos de atención médica.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Más información (en inglés y español)

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  • Esta página fue revisada el: 6 de noviembre de 2017
  • Esta página fue modificada el: 6 de noviembre de 2017
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  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
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