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La mielitis flácida aguda en niños en los Estados Unidos

un niño dormido

Los CDC continúan recibiendo notificaciones de casos de niños con mielitis flácida aguda (AFM, por sus siglas en inglés), una afección rara, pero grave. Los CDC están trabajando arduamente para encontrar las causas de estos casos de mielitis flácida aguda. Sepa más sobre la mielitis flácida aguda y los síntomas que requieren atención médica inmediata.

Es posible que los padres estén oyendo información acerca de niños en los Estados Unidos que presentan debilidad repentina en los brazos o las piernas a causa de una afección llamada mielitis flácida aguda o AFM, por sus siglas en inglés. Esta afección no es nueva, pero la gran cantidad de notificaciones que hemos recibido desde el 2014, cuando empezamos a vigilarla, sí lo es. La mielitis flácida aguda afecta el sistema nervioso, en particular, la médula espinal, y esto puede hacer que los músculos y los reflejos del cuerpo no funcionen normalmente.

Investigación de los CDC sobre la mielitis flácida aguda (AFM, por sus siglas en inglés)

Los CDC han estado trabajando con expertos nacionales, proveedores de atención médica y departamentos estatales y locales de salud para investigar exhaustivamente los casos de AFM que han ocurrido desde el 2014, cuando por primera vez notamos que se estaba notificando un gran número de casos. La mayoría de los casos de AFM son de niños y han ocurrido en casi todos los estados de los EE. UU. y el Distrito de Columbia. Hemos adquirido conocimiento de lo siguiente:

  • La mayoría de los pacientes con AFM había tenido una enfermedad respiratoria leve o fiebre, indicativas de una infección viral, antes de presentar la AFM.
  • En la mayoría de los pacientes, la AFM comenzó entre los meses de agosto y octubre, y se presentó un aumento de los casos cada dos años desde el 2014.

Infórmese más acerca de la Investigación de los CDC sobre la AFM.

En el 2014 los CDC recibieron una gran cantidad de notificaciones de casos de personas con AFM, mayormente niños. Desde entonces, hemos estado trabajando arduamente para comprender mejor la AFM, lo que pone a las personas en riesgo de contraerla y sus posibles causas. La AFM sigue siendo rara (menos de uno a dos casos por cada millón de personas) aun con el reciente aumento en su cantidad. Sin embargo, es una afección grave y todavía no sabemos qué causa que las personas la contraigan ni cómo protegerlas. Mientras seguimos aprendiendo acerca de esta afección, urgimos a los padres a que busquen atención médica inmediatamente si sus hijos presentan los síntomas de la AFM.

Síntomas de la mielitis flácida aguda

La mielitis flácida aguda es rara, pero puede causar problemas neurológicos graves. Si usted o su hijo presentan cualquiera de los siguientes síntomas, debe buscar atención médica de inmediato:

  • debilidad, junto con pérdida del tono muscular y reflejos en los brazos o las piernas;
  • debilidad o flacidez en la cara;
  • dificultad para mover los ojos;
  • párpados caídos;
  • dificultad para tragar;
  • dificultad para hablar o pronunciar las palabras.

Infecciones que pueden causar afecciones como la mielitis flácida aguda

  • Como no sabemos la causa de la mayoría de los casos de AFM, o qué desencadena esta afección, no podemos recomendar ninguna medida específica que pueda tomarse para prevenirla. Sin embargo, la mayoría de los niños había tenido una enfermedad respiratoria o fiebre, indicativas de una infección viral, antes de presentar la AFM. Se puede disminuir el riesgo de que su hijo contraiga infecciones virales si él hace lo siguiente:

Se puede disminuir el riesgo de propagar infecciones virales al…

  • limpiar y desinfectar frecuentemente las superficies que se tocan, como los juguetes y las manijas de las puertas,
  • hacer que su hijo se cubra la nariz y la boca con un pañuelo desechable o con la parte de arriba de la manga de la camisa, no con las manos, cuando tosa o estornude, y
  • mantener a los niños enfermos en la casa.

Qué están haciendo los CDC acerca de la mielitis flácida aguda

Los CDC han estado investigando la mielitis flácida aguda (AFM) desde que recibieron una gran cantidad de notificaciones de casos en agosto del 2014.

Una madre ayuda a su hija a lavarse las manos

Si bien no se sabe si es eficaz para prevenir la AFM, lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar enfermarse y de propagar microbios a los demás.

La AFM es una enfermedad compleja. Se han hecho pruebas de laboratorio exhaustivas en muestras de pacientes, pero no se ha determinado la causa por la cual estas personas contrajeron la afección. No está claro cuál agente patógeno (microbio) o respuesta inmunitaria causó la debilidad y parálisis en los brazos o las piernas. También podría haber algo más que active la AFM en los pacientes, como un factor genético que podría hacerlos más susceptibles a esta afección.

Continuaremos aprendiendo todo lo que podamos sobre la AFM mediante la observación de cada caso a fin de encontrar las posibles causas de esta afección y determinar la razón por la cual algunas personas pasan de tener una enfermedad respiratoria leve o fiebre a presentar la mielitis flácida aguda.

Asimismo, estamos trabajando con los departamentos de salud para que instruyan a los médicos en cada estado a fin de que estén conscientes de los síntomas de la AFM y que notifiquen lo más pronto posible a sus respectivos departamentos de salud los casos presuntos de pacientes que podrían tener AFM. Algunas actividades y materiales educativos incluyen alertas de salud, herramientas de apoyo, kits de herramientas, seminarios web, y publicaciones y presentaciones científicas. Para obtener más información, vea la página web de referencias y recursos sobre la mielitis flácida aguda*.

Si desea saber más acerca de lo que están haciendo los CDC, visite la página web de los CDC de la investigación sobre la mielitis flácida aguda.*

Si desea saber más acerca de la AFM, visite el sitio web de los CDC sobre la mielitis flácida aguda.*

Si tiene preguntas generales sobre la AFM, envíe un mensaje electrónico a AFMQuestions@cdc.gov.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 14 de enero de 2019
  • Esta página fue modificada el: 18 de enero de 2019
  • Fuente del contenido:
  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
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