Leche cruda (sin pasteurizar)

Productos lácteos

Si está pensando tomar leche cruda porque cree que tiene beneficios para la salud, considere otras opciones. La leche cruda puede contener microbios dañinos, como bacterias, virus y parásitos, que pueden enfermarlo gravemente.

La leche cruda es leche de cualquier animal que no ha sido pasteurizada (calentada hasta alcanzar una temperatura específica durante un tiempo establecido) para matar los microbios dañinos. Debido a que estos microbios normalmente no cambian el aspecto, el gusto ni el olor de la leche, la pasteurización es la mejor manera de garantizar que la leche sea segura para su consumo.

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Sepa cómo tres mamás y sus familias se vieron afectadas por haber bebido leche cruda. Vea videos > *

Tomar leche cruda, ¿puede hacerme daño a mí o a mi familia?

Sí. La leche cruda y los productos que se hacen con ella, como quesos, helados y yogur, pueden enfermarlo gravemente o incluso matarlo. Esto se debe a que la leche cruda puede contener microbios dañinos, como Brucella,* Campylobacter,* Cryptosporidium,* E. coli,* Listeria* y Salmonella.*

Tomar leche cruda puede causar diarrea, cólicos estomacales y vómitos durante muchos días. Con menos frecuencia puede causar enfermedades graves o hasta mortales, como el síndrome de Guillain-Barré,* que puede causar parálisis, y síndrome urémico hemolítico, que a su vez puede ocasionar insuficiencia renal, accidente cerebrovascular y hasta la muerte.

¿Quiénes tienen una mayor probabilidad de enfermarse por consumir leche cruda o productos derivados de ella?

Algunos grupos tienen más probabilidad de enfermarse a causa de la leche cruda:

  • Bebés y niños menores de 5 años.
  • Adultos de 65 años o mayores.
  • Mujeres embarazadas.
  • Personas que tienen problemas de salud o toman medicamentos que reducen la capacidad de su cuerpo para combatir microbios y enfermedades (como las personas cuyo sistema inmunitario esté debilitado debido a un cáncer, un trasplante de órgano o el VIH).

Sin embargo, cualquier persona puede enfermarse gravemente si bebe leche cruda que contiene microbios dañinos.

¿Qué puedo hacer para reducir las probabilidades de enfermarme a causa de la leche y los productos lácteos?

Elija leche y productos lácteos pasteurizados. Busque la palabra “pasteurizado” en la etiqueta. Si tiene dudas, ¡no lo compre!

Coma quesos blandos solamente si están elaborados con leche pasteurizada. Los quesos blandos incluyen el queso fresco, queso blanco, queso panela, brie, camembert, quesos azules y feta.

Mantenga la leche y los productos lácteos refrigerados a una temperatura de 40 °F o más fría, y bótelos a la basura cuando hayan vencido.

¿Son mejores los alimentos naturales o crudos que los procesados?

Muchas personas creen que los alimentos no procesados o con un procesamiento mínimo son mejores para la salud. Sin embargo, para protegerla, se necesitan algunos tipos de procesamiento. La forma en que hacemos que las carnes, las aves y el pescado crudos sean seguros para consumir es cocinándolos. La manera en que hacemos que la leche sea segura es pasteurizándola. La mayoría de los nutrientes permanecen en la leche después de la pasteurización.

¿Cuáles son buenas fuentes de bacterias beneficiosas?

Si usted está considerando tomar leche cruda porque cree que es una buena fuente de bacterias beneficiosas, debe saber que podría enfermarse al hacerlo. Considere escoger alimentos fermentados pasteurizados, como la kombucha, el yogur y el kéfir, que le aportan bacterias beneficiosas sin el riesgo de que contraiga enfermedades vinculadas a los microbios de la leche cruda.

¿Me puedo enfermar por consumir leche cruda y productos elaborados con esta leche aunque los animales estén sanos y limpios, o la granja lechera sea especialmente cuidadosa al recolectar la leche?

Sí. Algunos animales podrían ser portadores de microbios que son dañinos para las personas. Seguir buenas prácticas de higiene durante el ordeño puede reducir la probabilidad de que la leche se contamine, pero no la elimina. Los métodos de recolección segura de la leche han mejorado con los años, pero el hecho de que se usen no garantiza que la leche sea segura. Se pueden introducir microbios en la leche mientras se la recolecta, transporta, almacena o procesa. Si la leche no se pasteuriza para matar esos microbios, puede hacer que usted se enferme.

Gérmenes relacionados con epidemias.

Los microbios dañinos que se encuentran en la leche cruda pueden hacer que las personas se enfermen. Estos microbios incluyen bacterias, parásitos y virus como Campylobacter,* Cryptosporidium,* E. coli,* Listeria* y Salmonella.*

La leche cruda de la granja local es orgánica; ¿eso no la hace segura?

No se puede garantizar que la leche cruda sea segura, aunque sea orgánica o provenga de una granja o lechería orgánica, certificada o local. La pasteurización hace que la leche sea segura. Muchas granjas pequeñas y lecherías, mercados de productos agropecuarios y supermercados ofrecen leche orgánica pasteurizada y productos hechos con ella.

El productor de leche local realiza pruebas para detectar microbios en la leche cruda; ¿eso no la hace segura?

Aunque en los resultados de las pruebas no se vean, la leche cruda aún puede contener microbios que pueden enfermarlo a usted y a su familia. Las pruebas no siempre detectan los bajos niveles de contaminación y los microbios pueden multiplicarse y crecer en la leche entre el momento en que se recolecta y el momento en que usted la toma. Algunas personas se han enfermado gravemente por haber tomado leche cruda proveniente de granjas que regularmente hacían pruebas a la leche y cuyos dueños dijeron que tenían la certeza de que la leche era segura.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Lea más preguntas frecuentes sobre la leche cruda y los brotes relacionados con la leche cruda.