Cómo proteger a los niños de las exposiciones ambientales

Una niña que está bebiendo agua

El rápido desarrollo de los niños durante la gestación hasta la primera infancia los hace más vulnerables a las exposiciones ambientales. Contacte a los expertos de la Unidad Pediátrica de Especialidad en Salud Ambiental (PEHSU)external icon* más cercana para saber cómo proteger a su hijo de la exposición a los peligros para la salud en el ambiente.

¿Qué tienen en común estas situaciones?

  • Usted está renovando una casa vieja. Mientras lija los marcos de las ventanas, algunos pedacitos y polvo de pintura seca caen al suelo. Su hijo pequeño se los lleva a la boca.
  • Usted vive cerca de una fábrica vieja abandonada. A su hija le encanta jugar en la tierra y usted la ha pillado comiendo pasteles de barro.
  • A usted le gusta trabajar en el jardín y usa pesticidas para protegerlo. Pero está embarazada y se pregunta si la exposición al pesticida podría causarle daño al bebé.

Si usted pensó que en cada una de estas situaciones los niños estaban expuestos a sustancias dañinas en el ambiente, ¡está en lo cierto!

Padre e hijo

Desde antes de nacer hasta la pubertad los niños son más vulnerables a las exposiciones ambientales.

Mujer embarazada en una consulta médica

Proteger a las mujeres embarazadas de las exposiciones ambientales también protege a los bebés en gestación.

Mayor riesgo de exposición

Los niños son particularmente vulnerables a los contaminantes del ambiente desde antes de nacer hasta la primera infancia debido a su rápido desarrollo. Los comportamientos de los niños típicos de su edad también los exponen a peligros. Gatean y juegan en el piso o el jardín, donde pueden estar expuestos a sustancias dañinas; y se llevan todo a la boca.

Tan solo su tamaño físico los pone en mayor riesgo de exposición. Desde que nacen, respiran más aire, beben más agua y comen más alimentos por libra de peso corporal que los adultos. La frecuencia respiratoria de un bebé es más del doble que la de un adulto.

Los niños siguen siendo vulnerables al pasar por los cambios del desarrollo de la pubertad.

En el 2008, el costo económico de las exposiciones ambientales de los niños en los Estados Unidos se estimó en $76 600 millones. Pero ¿le ha hablado alguna vez el pediatra de su hijo acerca de las exposiciones ambientales? ¿Le ha pedido su obstetra alguna vez información sobre sus antecedentes de exposición ambiental y le ha preguntado acerca de exposiciones a su alrededor?

Hablemos sobre la salud ambiental

Pedir los antecedentes de exposición ambiental (preguntar acerca de peligros potenciales a su alrededor) es esencial para que los proveedores de atención médica puedan entender los riesgos de exposición de los pacientes y ayudar a reducirlos; pero muchos médicos y otros proveedores de atención médica no reciben suficiente capacitación durante sus estudios acerca de cómo obtener los antecedentes de exposición.

La mayoría de los médicos está de acuerdo en que darles consejos a los pacientes acerca de los peligros ambientales para la salud podría prevenir exposiciones. Los pacientes también pueden aprender a hablar acerca de sus preocupaciones.

La buena noticia es que los expertos en salud ambiental de las Unidades Pediátricas de Especialidad en Salud Ambiental (PEHSU) de toda Norteamérica pueden satisfacer estas necesidades. Las PEHSU tienen el compromiso de proteger a los niños contra la exposición a sustancias dañinas, desde que están en las primeras etapas del desarrollo (antes de nacer) y a lo largo de la infancia. Proteger a las mujeres embarazadas de las exposiciones ambientales también protege a los bebés en gestación.

Ubicaciones de las PEHSU

El trabajo de las PEHSU

Las PEHSU han abordado la salud ambiental de los niños por 20 años. Los hallazgos en investigaciones emergentes indican que las exposiciones ambientales en la niñez (que comienzan antes de la concepción con las exposiciones de los padres y durante el embarazo con las exposiciones de la madre) pueden afectar la salud durante toda la niñez y a lo largo de la vida. Recientemente, las PEHSU han ampliado su alcance para incluir proveedores de atención médica reproductiva, al igual que proveedores de atención pediátrica.

Los profesionales de las PEHSU proporcionan asesoría a médicos, personal de enfermería, padres y a proveedores de cuidado de niños que prestan servicios en escuelas y guarderías. También ofrecen educación profesional a médicos, personal de enfermería y profesionales en enfermería superior (nurse practitioners), asociados médicos y a otros en el campo de la medicina ambiental pediátrica y reproductiva, y también dentro de las facultades de medicina y enfermería.

Las PEHSU luchan contra la exposición al mercurio y a pesticidas

  • La PEHSU de Nueva Inglaterra recibió una llamada de un proveedor de atención médica primaria acerca de una mujer embarazada y su hijo de 15 meses, quienes habían estado expuestos al mercurio de un calefactor de mercurio. El personal investigó los niveles de exposición y proporcionó recomendaciones de seguimiento y monitoreo médico a los pacientes y sus médicos.
  • Luego de dormir en un condominio vacacional en donde se habían usado pesticidas de manera incorrecta, una familia sufrió intoxicación por bromuro de metilo. La PEHSU de la Región 2 ayudó a la familia, y para prevenir intoxicaciones futuras, su personal creó hojas informativas para el sector de la industria hotelera acerca de cómo usar pesticidas de manera segura. También redactaron una propuesta de control de plagas integrado y capacitación en pesticidas para la industria hotelera, los proveedores de atención médica y los dueños de condominios.
  • Centrada en proporcionar atención médica a los pacientes subatendidos con probabilidades de exposición a sustancias peligrosas, la PEHSU del Sudeste, en cooperación con la Facultad de Enfermería de la Universidad de Emory, llevó a un grupo de estudiantes de enfermería y profesionales en enfermería superior al condado de Colquitt, en Georgia, para atender a trabajadores migrantes y a sus hijos. Debido a que el año anterior habían detectado quemaduras por pesticidas, el personal distribuyó botas entre los trabajadores para que se protegieran contra las exposiciones en el campo. También educaron a los trabajadores acerca de la exposición a pesticidas y sobre las medidas de seguridad que debían seguir cuando regresaran a sus casas después del trabajo. Adicionalmente, 628 niños de los trabajadores migrantes recibieron atención médica.

Infórmese más

Muchas de las exposiciones ambientales en los niños y las mujeres embarazadas se pueden prevenir, —y usted puede aprender cómo prevenirlas. Comuníquese con la PEHSU más cercana o visite el sitio web de las unidades regionales o nacionales.

Los CDC y la ATSDR también proporcionan información sobre la prevención de exposiciones ambientales. En los sitios web de los CDC y de la ATSDR puede buscar información sobre temas específicos, como la exposición al plomo en la niñez.

Afiliaciones académicas de las PEHSU
  • Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington
  • Universidad de California en San Francisco
  • Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Colorado
  • Facultad de Medicina de la Universidad de Misuri
  • Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas, El Paso
  • Facultad de Salud Pública de la Universidad de Illinois
  • Universidad de Cincinnati
  • Facultad de Medicina y Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard
  • Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de Mount Sinai
  • Universidad de Georgetown
  • Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Esta página fue revisada el: 31 de octubre de 2019