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Disparidades de salud vinculadas al cáncer

Foto de tres personasAlgunos grupos de personas presentan cáncer o mueren de cáncer con más frecuencia que otros. Estas diferencias en la salud son llamadas disparidades de salud.

¿Qué causa las disparidades de salud?

Muchas disparidades de salud están vinculadas a factores sociales, conductuales y ambientales que ponen a las personas en mayor riesgo de tener cáncer.

  • El nivel socioeconómico (NS) mide el estatus de educación, ingresos y laboral de una persona. Por ejemplo, una persona con un alto nivel socioeconómico puede tener un título universitario, un salario superior al promedio y un trabajo de tiempo completo que pague bien. Una persona con bajo nivel socioeconómico quizás no terminó sus estudios de secundaria superior, no gana suficiente dinero para satisfacer las necesidades básicas, y puede estar desempleada o tener un trabajo que paga poco.
  • Algunos comportamientos como fumar cigarrillos, comer alimentos no saludables, broncearse intencionalmente y no hacer suficiente actividad física, pueden aumentar su riesgo de presentar cáncer.
  • El ambiente en que una persona vive también puede afectar su riesgo de cáncer. Por ejemplo, los vecindarios seguros que promueven caminar pueden ayudar a las personas a mantener un peso saludable, lo cual disminuye su riesgo de tener cáncer.

Las personas con un NS bajo a menudo no tienen seguro de salud o un médico y se les dificulta obtener atención médica.

¿Qué se puede hacer para reducir las disparidades?

Para reducir las disparidades de salud vinculadas al cáncer se necesita que todas las personas puedan tener acceso a pruebas de detección del cáncer, tratamiento de alta calidad para el cáncer y atención médica después del tratamiento. Escoger opciones saludables puede reducir el riesgo de una persona de presentar cáncer o de que el cáncer vuelva a aparecer después de haberlo tratado.

Algunos tipos de disparidades de salud vinculadas al cáncer

Los grupos de personas con disparidades vinculadas al cáncer pueden definirse por raza y grupo étnico, discapacidad, género e identidad sexual, ubicación geográfica, ingresos, educación u otras características. Ejemplos de las disparidades se describen a continuación.

Raza y grupo étnico

Algunos tipos de cáncer son más comunes entre ciertas razas o grupos étnicos. Por ejemplo:

  • Las mujeres de raza blanca y de raza negra tienen tasas de cáncer de mama, similares, pero las mujeres de raza negra tienen la tasa más alta de muerte por este tipo de cáncer.
  • Los hombres y mujeres de raza negra tienen las tasas de cáncer colorrectal (de colon) y de muerte por su causa más altas que cualquier otro grupo.
  • Las mujeres hispanas tienen la tasa de cáncer de cuello uterino más alta, pero las mujeres de raza negra tienen la tasa más alta de muerte por este tipo de cáncer.
  • Los hombres de raza negra tienen tasas de cáncer de próstata y de muerte por su causa mucho más altas que los hombres de cualquier otro grupo.

Vivir en un área rural

Las personas que viven en áreas rurales en general presentan cáncer con menos frecuencia, pero más a menudo mueren por su causa. Aquellas personas que viven en áreas rurales tienen más probabilidades de presentar cánceres vinculados al uso de tabaco (como el cáncer de pulmón) y aquellos para los que existen pruebas de detección (como el cáncer colorrectal y el de cuello uterino).

Las personas que viven en áreas rurales tienen más probabilidades de ser pobres que las personas que viven en las ciudades. También es menos probable que las que viven en áreas rurales busquen cuidado médico porque allí hay menos proveedores de atención médica. Estos problemas significan que ellos no se hagan pruebas de detección para encontrar temprano problemas de salud y a que no reciban educación acerca de cambios en el estilo de vida para prevenir problemas de salud futuros.

Discapacidad

En los Estados Unidos en el 2014, aproximadamente un 9 % de los adultos con algún tipo de discapacidad había tenido cáncer alguna vez, en comparación con aproximadamente un 5 % de los adultos sin ninguna discapacidad. Esto según el Sistema de Datos sobre Discapacidades y Salud de los CDC.

Es menos probable que las personas con discapacidades reciban la atención médica que necesitan, en comparación con las personas sin discapacidades. Es posible que los consultorios médicos no sean accesibles para ellos debido a problemas de movilidad, o porque ellos pueden no tener transporte para llegar a los centros médicos. Como consecuencia, las personas con discapacidades generalmente tienen tasas de pruebas de detección del cáncer más bajas que las de las que no tienen discapacidades, lo que hace más probable que se les detecte el cáncer más tarde, cuando es más difícil de tratar.

  • Esta página fue revisada el: 10 de abril de 2018
  • Esta página fue modificada el: 10 de abril de 2018
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