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El resfriado común: Protéjase y proteja a los demás

un niño estornuda en un pañuelo

Los primeros signos de un resfriado generalmente son dolor de garganta y moqueo, seguidos por tos y estornudos. La mayoría de las personas se recuperan en unos 7 a 10 días. Usted puede ayudar a reducir el riesgo de resfriarse si se lava las manos con frecuencia, evita el contacto cercano con personas enfermas y no se toca la cara con las manos sin lavar.

El resfriado común es la razón principal por la que los niños faltan a la escuela y los adultos al trabajo. Cada año en los Estados Unidos hay millones de casos de resfriado común. En promedio, los adultos tienen entre 2 y 3 resfriados al año y los niños tienen aún más.

La mayoría de las personas se resfrían en el invierno y la primavera, pero los resfriados se pueden contraer en cualquier época del año. Los síntomas generalmente incluyen:

  • dolor de garganta
  • moqueo
  • tos
  • estornudos
  • dolor de cabeza
  • dolores corporales

La mayoría de las personas se recuperan en unos 7 a 10 días. Sin embargo, las que tienen el sistema inmunitario debilitado, asma o afecciones respiratorias pueden presentar enfermedades graves, como bronquitis o neumonía.*

Un niño se lava las manos.

Ayude a reducir el riesgo de resfriarse al lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.

una niña estornuda en la manga de su camisa

Practique buenos hábitos de higiene al toser y estornudar: usar siempre un pañuelo desechable o la parte superior de la manga de la camisa para cubrirse la boca y la nariz por completo.

Cómo protegerse

Los virus que causan los resfriados pueden ser propagados de persona infectada a otras personas a través del aire y el contacto personal cercano. Usted también puede infectarse a través del contacto con las heces (la caca) o las secreciones respiratorias de una persona infectada. Esto puede pasar cuando le da la mano a alguien que tiene un resfriado o toca una superficie, como la manija de una puerta, que tenga virus respiratorios, y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

Puede ayudar a reducir el riesgo de resfriarse al:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón. Láveselas por 20 segundos y ayude a los niños pequeños a hacer lo mismo. Si no tiene agua y jabón disponibles, use un desinfectante de manos a base de alcohol. Los virus que pueden causar los resfriados pueden vivir en las manos, por eso lavárselas regularmente puede ayudar a protegerlo para que no se enferme.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar. Los virus que causan los resfriados pueden entrar al cuerpo de esta manera y hacer que se enferme.
  • Mantenerse alejado de las personas que estén enfermas. Las personas enfermas pueden propagar los virus que causan el resfriado común mediante el contacto cercano con otras personas.

Cómo proteger a los demás

Si está resfriado, siga los siguientes consejos para prevenir transmitirles el resfriado a otras personas:

  • Quédese en su casa mientras esté enfermo.
  • Evite el contacto cercano con otras personas, como dar abrazos, besos o la mano.
  • Aléjese de los demás antes de toser o estornudar.
  • Cuando tosa o estornude use un pañuelo desechable y luego tírelo a la basura o use la parte superior de la manga de forma que le cubra completamente la nariz y la boca.
  • Lávese las manos después de toser, estornudar o sonarse la nariz.
  • Desinfecte las superficies y los objetos que se tocan con frecuencia, como los juguetes y las manijas de las puertas.

No existe una vacuna para protegerlo contra el resfriado común.

Qué hacer para sentirse mejor

No hay cura para el resfriado. Para sentirse mejor, debe descansar mucho y beber líquidos en abundancia. Los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no harán que el resfriado desaparezca más rápido. Lea siempre la etiqueta de los medicamentos y solo use los medicamentos según las indicaciones. Hable con el médico antes de darle a su hijo un medicamento de venta libre para el resfriado porque algunos contienen ingredientes que no se recomiendan para los niños. Obtenga más información sobre el alivio de los síntomas de las infecciones de las vías respiratorias superiores, incluidos los resfriados.

Los antibióticos no lo ayudarán a recuperarse de un resfriado común causado por virus respiratorios. No funcionan contra los virus y, si los toma innecesariamente, pueden hacer que su cuerpo tenga más dificultad para luchar contra infecciones bacterianas en el futuro. Obtenga más información sobre cuándo funcionan los antibióticos.

Cuándo ver al médico

Debe llamar al médico si usted o su hijo presentan una o más de las siguientes situaciones:

  • síntomas que duran más de 10 días
  • síntomas graves o inhabituales
  • si su hijo tiene menos de 3 meses de edad y presenta fiebre o está aletargado

Debe llamar al médico de inmediato si usted está en alto riesgo de tener complicaciones graves por la influenza (gripe) y presenta síntomas de esta enfermedad, como fiebre, escalofríos y dolores musculares o corporales. Las personas en alto riesgo de tener complicaciones por la influenza incluyen los niños pequeños (de menos de 5 años), los adultos de 65 años y mayores, las mujeres embarazadas y las personas que tienen ciertas afecciones como asma, diabetes y enfermedad cardiaca.

El médico puede determinar si usted o su hijo tienen un resfriado o la influenza y recomendar un tratamiento para ayudar con los síntomas.

Causas del resfriado común

Hay muchos virus respiratorios diferentes que pueden causar el resfriado común, pero los rinovirus son los más comunes. Los rinovirus también pueden desencadenar ataques de asma y han sido vinculados con sinusitis e infecciones de oído. Otros virus que pueden causar resfriados incluyen el virus respiratorio sincitial,* los virus de parainfluenza humana,* los adenovirus, los coronavirus humanos* y los metapneumovirus humanos.*

Conozca la diferencia entre el resfriado común y la influenza

Los virus de la influenza, que causan la enfermedad de la influenza, y los del resfriado común se propagan y causan estas enfermedades alrededor de la misma época del año. Debido a que estas dos enfermedades provocan síntomas similares, puede ser difícil (o incluso imposible) diferenciarlas solamente por los síntomas. En general, los síntomas de la influenza son más fuertes que los del resfriado común y pueden incluir fiebre o sentirse afiebrado o con escalofríos, tos, dolor de garganta, moqueo o congestión nasal, dolores musculares o corporales, dolor de cabeza y fatiga (cansancio). La influenza también puede ocasionar complicaciones muy graves. Los CDC recomiendan la vacunación anual contra la influenza como la primera y mejor manera de prevenir esta enfermedad. Si contrae la influenza, los medicamentos antivirales podrían ser una opción para su tratamiento.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 7 de marzo de 2018
  • Esta página fue modificada el: 7 de marzo de 2018
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  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
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