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¿Está comprometido?

Grupo de adultos mayores de edad tomados de la mano y levantando los brazos.

¡Mantener el compromiso social es bueno para su salud!

No estamos hablando de su estado civil. Queremos decir, ¿participa en actividades que lo conectan con otras personas? A medida que la gente envejece, su vida social a menudo disminuye por una variedad de razones. Cuando esto no es deseado, puede conducir a la soledad y al aislamiento. Estudios han demostrado que para los adultos mayors mantenerse involucrados en actividades agradables está asociado a una mejor salud física y mental. A medida que envejecemos, estar socialmente involucrado con otros está fuertemente asociado a una mejor función cerebral. Así que no es sólo diversión, ¡es bueno para usted! Es posible que nunca haya imaginado que mientras cantaba en el coro de la iglesia, se reunía con su club de lectura o se ofrecía como voluntario en el refugio de animales ¡también estaba mejorando la salud de su cerebro!

Además, estos estudios han demostrado que el aprendizaje de una nueva actividad para las personas mayores puede proporcionar algún “seguro” contra la pérdida de memoria. Sin embargo, no puede prevenir enfermedades progresivas como el Alzheimer y otras demencias.

Hay muchas maneras de participar en su comunidad local. Algunas opciones a considerar incluyen:

  • Regrese a la escuela,  auditar una clase en una universidad local o tomar una clase relacionada con un pasatiempo.
  • Participe en deportes,  ya sea taichí o tenis, hay algo para cada interés y habilidad.
  • Salir al aire libre, únase a un grupo de caminar, de excursiones, o de observar aves.
  • Dedíquese a la música, únase a un coro o banda o tome lecciones.
  • Participe, en la iglesia, templo u otra organización religiosa.
  • Lea, participe o inicie un club de lectura.
  • Sea voluntario para una causa o grupo que lo apasione.
  • Tome clases en un gimnasio.
  • Encuentre (¡o comience!) un grupo de algo que le apasione,  ya sea tejer o carpintería.
  • Disfrute de su creatividad –  haga una obra de teatro con amigos, cree un club de cenas o tome una clase de arte.

Hay organizaciones nacionales que pueden ayudarle a conectarse con este tipo de actividades, incluyendo:

  • Páginas de internet como: VolunteerMatch,* Idealist,* y AARP’s Create the Good* Ayudan a conectar gente con organizaciones sin fines de lucro con causas e intereses similares.
  • AARP’s Experience Corps* es un programa de AmeriCorps que capacita personas mayores de 50 para tutores de estudiantes de primaria que aún no leen a nivel de su grado.
  • La American Volkssport Association* es una organización nacional que promueve el ejercicio físico, con muchos clubes locales que organizan caminatas y otras actividades deportivas.
  • Meetup* es una página web que ayuda a conectar gente con intereses comúnes en muchas cosas, digamos para reunirse y conversar o hacer alguna actividad.
  • SilverSneakers* es una red nacional de gimnasios gratuitos para sus miembros y para los adultos de la tercera edad que quieran continuar activos físicamente.
  • El Senior Theater Resource center* provee información para adultos mayores interesados en la actuación.
  • Encore.org* es un recurso en línea para las personas interesadas en utilizar su experiencia y conocimientos para ciertos trabajos -con o sin salario- con impacto social que beneficie a generaciones futuras.

Entonces, ¿porque no tomar los  pasos para comprometerse y participar socialmente, permanecer conectado y mantener su cerebro saludable –por medio de actividades que tú disfrutes—con tu comunidad?

Para obtener más información:

Programa SHARP
Compartir la historia a través de recuerdos activos e imágenes fotográficas

Participantes del programa SHARP.
Un ejemplo de un recuerdo de la caminata en el programa SHARP

Portland, Oregón, es una comunidad donde las teorías sobre los beneficios de aumentar el compromiso social y la salud del cerebro se están poniendo en acción. El programa SHARP, administrado por la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón (OHSU), reúne pequeños grupos de afroamericanos mayores para paseos de una milla guiados por GPS. Las fotos históricas de interés local, como la anterior, aparece en el dispositivo digital del grupo en ubicaciones seleccionadas. En cada una de estas paradas, el grupo hace una pausa para conversar sobre la fotografía y ejercitar sus recuerdos. El programa SHARP se dirige específicamente a los afroamericanos, que pueden ser menos conscientes que los estadounidenses blancos del riesgo de la enfermedad de Alzheimer, tienen tasas más altas en algunos posibles factores de riesgo de demencia y toman más tiempo en buscar atención.

OHSU dirige el programa SHARP como parte de la Red de Investigación de Cerebro Saludable,* una red temática de los Centros de Investigación para la Prevención de los CDC que promueve la salud cognitiva y apoya a los estadounidenses de la tercera edad con deterioro cognitivo, así como a sus cuidadores. A través de una combinación única de compromiso social, ejercicio y estimulación de la memoria, el programa SHARP tiene como objetivo promover el envejecimiento saludable de la mente y el cuerpo, preservar los recuerdos de la vecindad y aumentar la conciencia de la enfermedad de Alzheimer en una comunidad local.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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