La E. coli y la seguridad de los alimentos

Familia come en un restaurante.

Aunque la mayoría de los tipos de E. coli son inofensivos, algunos pueden hacer que se enferme. Aprenda sobre los tipos de E. Coli que causan diarrea y lo que puede hacer para reducir las probabilidades de infectarse.

La Escherichia coli* (que se abrevia E. coli) es una bacteria que se encuentra en los intestinos de las personas y los animales, en el medioambiente y, a veces, también en los alimentos.

La mayoría de los tipos de E. coli son inofensivos y son parte de un tracto intestinal sano. Sin embargo, algunos causan diarrea, infecciones urinarias, enfermedad respiratoria, infecciones sanguíneas y otras enfermedades. Los tipos de E. coli que pueden causar enfermedades se propagan a través del agua o los alimentos contaminados y del contacto con animales o personas.

Dos tipos de E. coli que causan enfermedad diarreica diagnosticados en los Estados Unidos son la E. coli productora de la toxina de Shiga (STEC) y la E. coli enterotoxigénica (ETEC).

La STEC es un grupo de bacterias de E. coli que producen la toxina de Shiga. Esta toxina provoca diarrea que puede tener sangre. Cuando usted oye noticias sobre algún brote de infecciones por E. coli* en los Estados Unidos, generalmente se trata del tipo denominado STEC O157.

La ETEC es la causa principal de la diarrea del viajero* y una causa principal de diarrea en todo el mundo, especialmente entre los niños.

¿Quiénes tienen más probabilidades de contraer una infección por E. coli?

Cualquier persona se puede enfermar por bacterias E. coli dañinas, pero algunas tienen más probabilidades de infectarse. Estas personas son:

  • Los niños menores de 5 años de edad.
  • Adultos de 65 años o mayores.
  • Las personas con el sistema inmunitario debilitado, incluidas las mujeres embarazadas.
  • Las personas que viajan a ciertos países.
Una complicación peligrosa

Niño pequeño durmiendo en una cama de hospital

Aproximadamente entre el 5 y el 10 % de las personas que recibe el diagnóstico de infección por STEC O157 presentará una complicación potencialmente mortal conocida como síndrome urémico hemolítico (SUH)external icon,* que es un tipo de insuficiencia renal. Algunos de los signos de que una persona está comenzando a tener el síndrome urémico hemolítico son:

  • Orinar con menos frecuencia
  • Sentir mucho cansancio
  • Perder el color rosado de las mejillas y de la parte interior de los párpados inferiores

Las personas con síndrome urémico hemolítico deben ser hospitalizadas porque sus riñones podrían dejar de funcionar y porque podrían presentar otros problemas graves. La mayoría de las personas con este síndrome se recuperan en pocas semanas; sin embargo, algunas tienen problemas de salud permanentes o mueren.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por E. coli?

Una hamburguesa y papas fritas.

No se puede saber si la carne está cocida de manera segura con solo mirar su color.

El problema: Una de cada cuatro hamburguesas adquiere un color marrón antes de alcanzar la temperatura interna segura de 160 oF (70 oC).

Solución: Utilizar un termómetro de alimentos para comprobar que sean seguras para comerexternal icon.*

ETEC: La mayoría de las personas presenta cólicos estomacales y diarrea líquida. Los síntomas generalmente duran de 3 a 4 días.

Comuníquese con su proveedor de atención médica si tiene diarrea o vómitos que duran más de 2 días, heces con sangre, fiebre de más de 102 oF, o signos de deshidratación (poco o nada de orina, sed excesiva, boca muy seca, mareos o aturdimiento u orina muy oscura).

La mayoría de las personas con infección por E. coli se recupera sin ningún tratamiento específico. Su médico puede recetarle antibióticos, pero esto dependerá de varios factores, como el tipo de infección por E. coli y la gravedad.

No se deben usar antibióticos para tratar la infección por STEC. Tomar ciertos antibióticos puede provocar la producción o la liberación de más toxinas de Shiga, lo cual puede aumentar las probabilidades presentar daño de los riñones.

¿Qué puedo hacer para prevenir las infecciones por E. coli ?

    • Cocinar la carne molida de res, el cerdo y el cordero a una temperatura interna de al menos 160 °F (70 ˚C).
    • Para verificar la temperatura, se debe insertar el termómetro por el costado de la hamburguesa hasta llegar al centro.
    • Cocinar los bistecs o asar la carne de res hasta que alcancen una temperatura interna de al menos 145 °F (62.6 °C) y dejarlos reposar 3 minutos después de retirarlos del fuego.
    • Revisar la temperatura en la parte más gruesa de los bistecs o carnes asadas.
  • Prevenir la contaminación cruzada lavándose bien las manos y limpiando cuidadosamente los mesones, las tablas de cortar y los utensilios con agua y jabón después de que entren en contacto con carne cruda.
  • No beber agua sin tratar* ni tragar agua cuando esté nadando o jugando en un lago, estanque, arrollo, piscina o piscinita portátil para niños.
  • No comer masa o mezcla crudas.
  • Beber leche pasteurizada* y jugos pasteurizados.
  • Tomar precauciones con el agua y los alimentos cuando viaje al extranjero.*

¿Qué puedo hacer para prevenir las infecciones por E. coli de animales?

  • No arriesgarse alrededor de los animales,* incluidos aquellos de los zoológicos interactivos, las granjas y las ferias* y, también, aquellos alrededor de su propia casa.
    • Lavarse las manos con frecuencia.
    • Comer y beber de manera segura.
      • No llevar alimentos y bebidas a las áreas donde están los animales.
    • Mantener a los niños seguros alrededor de los animales.
      • Los niños siempre necesitan la supervisión de un adulto cuando están cerca de animales.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.