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La conjuntivitis: generalmente es leve y fácil de tratar

Un ojo sano y un otro infectado

¿Tiene los ojos rojos y le pican? La conjuntivitis es común y se propaga fácilmente. Dependiendo de la causa, a veces se necesita tratamiento médico. Sepa cuáles son los síntomas, cuándo buscar tratamiento y cómo ayudar a prevenirla.

La conjuntivitis es una de las afecciones del ojo más comunes y tratables en el mundo, tanto en niños como en adultos. Es la inflamación de la conjuntiva, el tejido fino y transparente que cubre el interior del párpado y la parte blanca del ojo. Esta inflamación hace más visibles los vasos sanguíneos, lo que le da al ojo un color rosado o rojizo.

Las cuatro causas principales de la conjuntivitis

Hay cuatro causas principales de la conjuntivitis:

Puede ser difícil establecer la causa exacta de la conjuntivitis porque algunos signos y síntomas quizás sean iguales, independientemente de la causa.

Gráfica: Una doctora revisando los ojos de una niña con un ojo inflamado o irritado

Aprenda cuándo consultar con un médico si tiene conjuntivitis.

Ver infografía completa

¿Síntomas de la conjuntivitis?

Los síntomas de la conjuntivitis pueden variar dependiendo de la causa, pero generalmente incluyen lo siguiente:

  • Enrojecimiento o inflamación de la parte blanca del ojo o del interior del párpado.
  • Aumento en la cantidad de lágrimas.
  • Secreción ocular que puede ser transparente, amarilla, blanca o verde.
  • Picazón, irritación o ardor en los ojos.
  • Sensación de tener arena en los ojos.
  • Lagañas en los párpados o las pestañas.
  • Incomodidad con las lentes de contacto o que no permanezcan en su lugar sobre el ojo.

Cuándo llamar a un proveedor de atención médica

La mayoría de los casos de conjuntivitis son leves y mejoran por sí mismos, incluso sin tratamiento. Sin embargo, en algunas ocasiones es importante consultar a un proveedor de atención médica para que le dé un tratamiento específico o para que le haga un seguimiento concreto. Usted debe ver a un proveedor de atención médica si tiene conjuntivitis junto con cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el ojo entre moderado y fuerte.
  • Sensibilidad a la luz o visión borrosa.
  • Enrojecimiento intenso en el ojo.
  • Sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, a causa del VIH o un tratamiento contra el cáncer.
  • Síntomas que empeoren o no mejoren, incluida la conjuntivitis bacteriana que no mejore después de 24 horas de comenzar el tratamiento con antibiótico.
  • Afecciones preexistentes en los ojos que puedan ponerlo en riesgo de presentar complicaciones o una infección grave.

Los bebés o recién nacidos que tengan síntomas de conjuntivitis deben ser examinados por un proveedor de atención médica de inmediato. Consulte la página sobre el tratamiento de la conjuntivitis para obtener más información

Reduzca el riesgo de contraer o propagar la conjuntivitis lavándose las manos.

Detenga el contagio de la conjuntivitis

La conjuntivitis causada por virus o bacterias es muy contagiosa y se propaga fácil y rápidamente de persona a persona. La conjuntivitis que es causada por alérgenos o sustancias irritantes no es contagiosa, pero es posible que se produzca una infección secundaria por otros virus o bacterias que sean contagiosos. Usted puede reducir el riesgo de contraer o propagar la conjuntivitis si toma algunas medidas simples de cuidado personal:

  • Lávese las manos.
  • Evite tocarse o frotarse los ojos.
  • Evite compartir maquillaje, lentes de contacto y sus estuches, y anteojos.

Consulte prevención de la conjuntivitis para obtener más información.

Conjuntivitis en los recién nacidos

Un recién nacido que tenga síntomas de conjuntivitis debe ser llevado a un proveedor de atención médica lo más pronto posible. La conjuntivitis en los recién nacidos puede ser causada por una infección, una irritación o un conducto lagrimal obstruido.

La conjuntivitis neonatal causada por infecciones de transmisión sexual, como gonorrea o clamidia, puede ser muy grave. Si usted está embarazada y cree que puede tener una infección de transmisión sexual, visite a un proveedor de atención médica para hacerse pruebas y recibir tratamiento. Si no sabe si tiene una infección de transmisión sexual pero ha dado a luz recientemente y su recién nacido muestra signos de conjuntivitis, llévelo a su proveedor de atención médica de inmediato.

De acuerdo con las leyes estatales, la mayoría de los hospitales debe aplicar gotas o un ungüento en los ojos de los recién nacidos para prevenir la conjuntivitis. Para obtener más información, visite la página sobre la conjuntivitis en los recién nacidos.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Más información (en inglés y español)

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