Saltar directamente a búsqueda Saltar directamente al índice A-Z de los CDC Saltar directamente al menú de navegación Saltar directamente a la página de opciones Saltar directamente al contenido del sitio

Protéjase contra el virus respiratorio sincitial

Abuelo con bebe

El virus respiratorio sincitial (VRS) generalmente provoca síntomas leves, similares a los del resfriado, pero puede hacer que las personas se enfermen gravemente, especialmente los bebés y los adultos mayores. Lávese las manos con frecuencia para ayudar a protegerse y proteger a los demás contra este virus.

El virus respiratorio sincitial (VRS) puede causar infecciones graves en los pulmones, incluidas la bronquiolitis (infección de las vías respiratorias pequeñas de los pulmones) y la neumonía (infección de los pulmones). Cada año en los Estados Unidos, más de 57 000 niños menores de 5 años son hospitalizados debido a infecciones por este virus. Además, aproximadamente 177 000 adultos mayores son hospitalizados cada año con infecciones por el virus, y de estos aproximadamente 14 000 mueren por su causa.

Entre las personas que están en mayor riesgo de enfermarse gravemente se incluyen:

  • Los bebés prematuros.
  • Los adultos mayores, especialmente los de 65 años de edad o mayores.
  • Las personas con enfermedad pulmonar crónica o ciertos problemas cardiacos.
  • Las personas con el sistema inmunitario debilitado, como las que tienen la infección por el VIH, las que han recibido un trasplante de órgano o las que reciben ciertos tratamientos médicos (como quimioterapia).

Conozca los síntomas

Muchos de los primeros síntomas de la infección por el virus respiratorio sincitial son similares a los del resfriado común. Los bebés y niños pequeños pueden presentar:

  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Moqueo
  • Tos
  • Sibilancias

Llame al médico si usted o su hijo tienen dificultad para respirar, si no están tomando suficientes líquidos o si sus síntomas están empeorando.

El virus respiratorio sincitial es más común en el otoño, el invierno y la primavera. Se puede propagar mediante la tos y los estornudos. Las personas también lo pueden contraer al tocar superficies que tengan el virus y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca. Casi todas las personas contraen el virus respiratorio sincitial antes de cumplir los 2 años. Las personas sanas, por lo general, presentan síntomas leves similares a los de un resfriado y se recuperan en una a dos semanas por sí solas.

Infografía: Los adultos mayores tienen alto riesgo de contraer una infección grave por el VRS Los adultos mayores tienen alto riesgo de contraer una infección grave por el VRS
Ver imagen ampliada [460 KB]*

Ayude a prevenir la propagación del virus respiratorio sincitial

Usted puede ayudar a protegerse y proteger a los demás si sigue algunos consejos de prevención:

  • Lávese las manos frecuentemente. Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos, y ayude a los niños pequeños a que hagan lo mismo. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos un 60 % de alcohol. Lavarse las manos lo ayudará a protegerse de los microbios.
  • No se lleve las manos a la cara. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca si no se ha lavado las manos. Los microbios se propagan de esta manera.
  • Evite el contacto cercano con las personas enfermas. Evite el contacto cercano, como dar besos, o compartir vasos, tazas o cubiertos con las personas que tengan síntomas similares a los del resfriado.
  • Cúbrase la nariz y la boca cuando tosa o estornude. Cuando tosa o estornude cúbrase la nariz y la boca con la parte de arriba de la manga o con un pañuelo desechable. Luego bótelo a la basura y lávese las manos.
  • Limpie y desinfecte las superficies. Limpie y desinfecte las superficies y los objetos que las personas toquen frecuentemente como los juguetes y las manijas de las puertas. Cuando las personas infectadas con el virus respiratorio sincitial tocan superficies y objetos, pueden dejar allí los microbios. Además, cuando tosen o estornudan, pueden caer sobre las superficies y los juguetes gotitas con los microbios.
  • Quédese en la casa cuando esté enfermo. Si es posible, quédese en la casa y no vaya al trabajo, la escuela ni a lugares públicos cuando esté enfermo. Esto ayudará a proteger a los demás para que no contraigan su enfermedad.

¿Quiere saber más sobre el VRS?

Varios dispositivos móviles y tabletas

Visite el sitio web de los CDC Enfermedad de la semana* o ¡descargue ahora la aplicación móvil de los CDC!*

Haga clic en “Enfermedad de la semana”, busque VRS, ¡y conteste el cuestionario para ver cuánto sabe! Disponible para iOS y Android.

Si usted tiene síntomas similares a los del resfriado, debería tener especial cuidado de mantenerse alejado de las personas que tienen mayor riesgo de enfermarse gravemente por el virus respiratorio sincitial*. Independientemente de que pueda hacerlo o no, debería seguir atentamente los consejos de prevención que se describen más arriba.

Es común que los niños se transmitan entre ellos el virus en la escuela o guardería. Limitar el tiempo que los niños con alto riesgo pasan en estos entornos durante la temporada de VRS puede ayudar a protegerlos contra la infección. Para obtener más información, vea Cómo reducir la propagación de enfermedades en la guardería*.

Todavía no hay ninguna vacuna que prevenga la infección por el virus respiratorio sincitial, pero los científicos están trabajando arduamente para crear una. Sin embargo, hay un medicamento que puede ayudar a proteger algunos bebés. Este medicamento (llamado palivizumab) consiste en una serie de inyecciones mensuales. Los médicos generalmente les ponen estas inyecciones una vez al mes durante la temporada de VRS a los bebés y niños pequeños que están en mayor riesgo de enfermarse gravemente por este virus. Si Ie preocupa el riesgo de su hijo de contraer este virus, consulte con su pediatra acerca de las inyecciones.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 27 de noviembre de 2018
  • Esta página fue modificada el: 27 de noviembre de 2018
  • Fuente del contenido:
  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
TOP