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El nuevo año escolar empieza pronto: ¿su hijo está al día con las vacunas?

Grupo de niños de escuela primaria

Asegúrese de que sus hijos estén al día con las vacunas antes de que comiencen las clases.

Los niños en edad escolar, desde los del prescolar hasta los de la universidad, necesitan vacunas. Una de las cosas más importantes que usted puede hacer como papá o mamá para garantizar la salud a largo plazo de sus hijos, así como la de sus amigos, compañeros de clases y del resto de la comunidad es que reciban todas las vacunas a tiempo.

Los CDC tienen recursos en Internet  y herramientas para ayudarlo a asegurarse de que todos sus hijos estén al día con las vacunas recomendadas y protegidos contra enfermedades graves. Use el cuestionario sobre vacunas infantiles* para ver cuáles necesita su hijo, a cualquier edad. Si se entera de que su hijo necesita alguna vacuna para protegerlo contra cualquiera de las 16 enfermedades graves, haga una cita con su médico para ponerse al día.

Lo que todos los padres necesitan saber

Para mantener sanos a los niños en las escuelas, su estado puede exigir que los niños se vacunen contra ciertas enfermedades antes de asistir a clase. Si no está seguro sobre los requisitos escolares de su estado, este es el momento para consultar al médico de su hijo, a la escuela o a su departamento de salud. De esa manera, su hijo puede recibir todas las vacunas que necesite antes de que comience el ajetreo del regreso a clases.

Grupo de niños sonriendo

Asegúrese de que sus hijos estén al día con las vacunas antes de que comiencen las clases.

Todavía se presentan brotes de enfermedades

Gracias a las vacunas, muchas enfermedades que se pueden prevenir con ellas se han vuelto poco comunes, pero todavía se pueden presentar casos y brotes. Los Estados Unidos presentaron una cifra récord de casos de sarampión durante el 2014, con 667 casos en 27 estados reportados al Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD) de los CDC. Esta es la mayor cantidad de casos desde que se documentó la eliminación del sarampión en los Estados Unidos en el 2000. Desde el 1 de enero al 20 de mayo del 2017, se reportaron 100 personas con sarampión en 10 estados. La mayoría de quienes contrajeron sarampión no estaban vacunados.

Desde el 1.o de enero hasta el 13 de junio del 2016, se reportaron a los CDC casi 6000 casos de tosferina en los 50 estados y Puerto Rico.

Los brotes de tosferina se pueden presentar en las escuelas secundarias medias y superiores al debilitarse el efecto de las vacunas infantiles. Sin embargo, los que se enferman aunque estén vacunados contra la tosferina tienen más probabilidad de que la enfermedad sea leve en comparación con los que nunca recibieron la vacuna.

Mantener al día a sus hijos con las vacunas es la mejor manera de proteger a su comunidad y escuelas de brotes que causan enfermedades y muertes que podrían evitarse. Recibir todas las dosis recomendadas de cada vacuna proporciona la mejor protección posible a los niños.

Vacunas para niños pequeños (recién nacidos hasta los 6 años)

Durante los primeros años de vida, sus hijos necesitan vacunas para protegerlos de 14 enfermedades que pueden ser graves y que a veces pueden causar la muerte. Los padres que optan por no vacunar a sus hijos aumentan el riesgo de enfermedades no solo para sus propios niños, sino también para otros pequeños y adultos en toda la comunidad. Por ejemplo, los bebés recién nacidos (que son vulnerables y muy pequeños para recibir la protección máxima de las vacunas) o las personas con sistemas inmunitarios debilitados (como algunas con cáncer o que han recibido trasplantes de órganos) también tienen un riesgo más alto de contraer enfermedades.

Las vacunas contra la influenza (o gripe) se recomiendan para los niños de 6 meses de edad y mayores. Vacunarse usted y a sus hijos contra la influenza puede ayudar a proteger a los bebés menores de 6 meses que son muy pequeños para ser vacunados. Pregúntele a su proveedor de atención médica sobre la aplicación de la vacuna anual contra la influenza para protegerse contra esta enfermedad.

Los padres pueden obtener información sobre las vacunas que sus hijos necesitan y cuándo deben administrarse en el calendario de vacunas infantiles recomendado por los CDC.

Vacunas para los preadolescentes y adolescentes (desde los 7 hasta los 18 años)

¡Los preadolescentes y los adolescentes también necesitan vacunas! A medida que los niños crecen todavía tienen riesgo de contraer ciertas enfermedades. Antes de regresar al colegio, se recomienda que los niños de 11 a 12 años reciban tres vacunas para que sigan protegidos: la vacuna contra el VPH, la Tdap y la vacuna antimeningocócica conjugada.

La vacuna contra el VPH es importante porque puede prevenir las infecciones causadas por este virus que pueden provocar cáncer más tarde en la vida. Para otras enfermedades, como la tosferina, la protección de la vacuna recibida en la infancia desaparece con el tiempo. Por eso se recomienda que los niños de 11 a 12 años también reciban una vacuna de refuerzo llamada Tdap para protegerlos de la tosferina, el tétanos y la difteria. La vacuna antimeningocócica conjugada cuadrivalente protege contra algunas bacterias que pueden causar infecciones en las capas que recubren el cerebro (meninges) y de la médula espinal (meningitis) y en el torrente sanguíneo (bacteriemia o septicemia). Estas enfermedades pueden ser muy graves, e incluso mortales.

Es importante saber que la influenza puede ser grave, aun para las personas jóvenes y sanas. Los preadolescentes y los adolescentes no son la excepción; por lo tanto, los niños mayores deberían recibir una vacuna contra la influenza cada año.

A los niños menores de 8 años que nunca recibieron una vacuna contra la influenza, y a los que previamente recibieron una sola dosis, se les debería aplicar 2 dosis de la vacuna esta temporada. Los niños deben tener su primera dosis tan pronto como la vacuna esté disponible y recibir la segunda dosis al menos 28 días después de la primera.

Para saber más sobre las vacunas para los preadolescentes y adolescentes, hable con el proveedor de atención médica de su hijo o visite las páginas sobre vacunas para preadolescentes y adolescentes. Los CDC proveen un calendario de vacunación recomendado para personas entre los 7 y los 18 años, dirigido a padres y médicos, para proteger a los preadolescentes y adolescentes de enfermedades prevenibles con vacunas. Si sus hijos preadolescentes o adolescentes todavía no han recibido sus vacunas, debería llevarlos para que se pongan al día lo antes posible.

Aún está a tiempo

Recibir todas las dosis recomendadas de cada vacuna proporciona la mejor protección posible a los niños. Si a su hijo le falta alguna vacuna, su profesional de atención médica puede usar el calendario de vacunación de actualización* para que se ponga al día.

Como los preadolescentes y los adolescentes por lo general ven a sus médicos o a otros profesionales de atención médica para que les hagan los chequeos antes de participar en deportes, campamentos, viajes y la universidad, hay muchas oportunidades para que se pongan al día con las vacunas. ¡Gánele al ajetreo del regreso a la escuela y use estas oportunidades para vacunar a su hijo preadolescente o adolescente hoy mismo!

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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