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Prevenga la enfermedad de Lyme

Padres con niños al aire libre

Antes de hacer trabajos de jardinería, acampar, salir a hacer senderismo o sencillamente jugar al aire libre, incluya la prevención de las picaduras de garrapatas en sus planes.

La enfermedad de Lyme se propaga a través de la picadura de una garrapata infectada. En los Estados Unidos, ocurre una cantidad estimada de 300 000 infecciones al año. Si usted acampa, hace senderismo, trabaja o juega en lugares con muchos árboles o cubiertos de hierba, lo podría picar una garrapata infectada.

Las personas que enfrentan el mayor riesgo son las que viven en Nueva Inglaterra, los estados de la zona central de la costa del Atlántico y la parte norte del Medio Oeste, o quienes visitan esos lugares. También se pueden encontrar garrapatas infectadas en los estados vecinos y en algunas áreas del norte de California, Oregón y Washington. Pero usted y su familia pueden prevenir las picaduras de garrapatas y reducir su riesgo de contraer la enfermedad de Lyme.

Protéjase de las picaduras de garrapatas

Sepa dónde puede haber garrapatas. Las garrapatas de patas negras (las que causan la enfermedad de Lyme) viven en ambientes húmedos, en particular en áreas con muchos árboles o cubiertas de hierba, o cerca de ellas. Una garrapata se le podría pegar mientras usted hace actividades al aire libre alrededor de la casa o mientras camina entre hojas y arbustos. Para evitar las garrapatas, camine por el centro de los senderos y evite hacerlo entre arbustos altos u otro tipo de vegetación.

Mapa de los casos reportados de la enfermedad de Lyme, Estados Unidos 2013

Si bien es cierto que se han reportado casos de enfermedad de Lyme en casi todos los estados, los casos son reportados desde el condado donde viven las personas infectadas y no desde el lugar donde se infectaron. Más datos sobre la enfermedad de Lyme. >*

Use repelente para que las garrapatas no se le peguen en la piel y la ropa. Use un repelente de insectos registrado en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que contenga DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón, para-mentano-diol o 2-undecanona. La EPA tiene una herramienta de búsqueda útil que puede ayudarlo a encontrar el producto que mejor se ajuste a sus necesidades. Siempre siga las instrucciones del producto. Los padres deben ponerles este producto a sus hijos evitando las manos, los ojos y la boca. Use productos que contengan permetrina en su ropa. Trate la ropa y los equipos (como botas, pantalones, medias y carpas) con productos que contengan un 0.5 % de permetrina. La ropa y los equipos siguen protegiendo, aunque se laven varias veces. Hay ropa ya tratada que podría ser eficaz durante más tiempo.

Revise su cuerpo todos los días en busca de garrapatas

Revísese el cuerpo en busca de garrapatas después de haber estado al aire libre, aunque haya sido en su propio jardín. Revísese todo el cuerpo cuando regrese de un área donde pudiera haber garrapatas. Utilice un espejo de mano o de cuerpo entero para verse todas las partes del cuerpo y sacarse cualquier garrapata que encuentre. Revise con particular cuidado estas partes de su cuerpo y del cuerpo de su hijo en busca de garrapatas:

Tamaños de garrapatas
  • Debajo de los brazos
  • Dentro y alrededor de las orejas
  • Dentro del ombligo
  • Detrás de las rodillas
  • El cabello y todas las áreas con vellos
  • Entre las piernas
  • Alrededor de la cintura

Revise su ropa y a las mascotas porque las garrapatas pueden entrar a su casa en ellas. Revise cuidadosamente la ropa y a las mascotas y saque todas las garrapatas que encuentre. Ponga la ropa en la secadora a una temperatura alta para matar las garrapatas.

Saque las garrapatas adheridas a la piel rápida y correctamente

Saque la garrapata adherida con una pinza de punta fina tan pronto como la vea. Si tiene una garrapata adherida a la piel por menos de 24 horas, las probabilidades de contraer la enfermedad de Lyme son extremadamente pequeñas; sin embargo, otras enfermedades* pueden transmitirse más rápidamente.

Durante las semanas siguientes, esté pendiente de cualquier signo o síntoma de la enfermedad de Lyme,* como sarpullido o fiebre. Vea a un proveedor de atención médica si tiene signos o síntomas. Para obtener más información, consulte la página sobre cómo sacarse una garrapata.

Esté pendiente de la aparición de fiebre o sarpullido

Aun cuando no recuerde que lo haya picado una garrapata, una fiebre de verano inesperada o un sarpullido extraño podrían ser los primeros signos de la enfermedad de Lyme, en particular si ha estado en una zona de garrapatas. Vea a su proveedor de atención médica si tiene síntomas.

Prevenga las garrapatas en los animales

Evite que las mascotas de la familia metan garrapatas dentro de la casa* al limitar su acceso a las áreas infestadas con garrapatas y al utilizar en su perro productos antigarrapatas recetados por un veterinario.

Cree zonas libres de garrapatas en su jardín

Modifique su jardín para crear “zonas libres de garrapatas”.* Es muy sencillo. Mantenga los patios, las áreas de juego y los juegos infantiles lejos de matorrales, arbustos y otro tipo de vegetación. Con regularidad, elimine las hojas, corte la hierba o el pasto muy altos y despeje las áreas alrededor de la casa, y coloque chips de madera o grava entre el pasto y las áreas con árboles a fin de mantener las garrapatas lejos de las áreas recreativas (y de usted).

  • Utilice un producto de control químico. Use acaricidas (pesticidas contra las garrapatas) en las áreas que trate en su jardín para reducir la cantidad de garrapatas. Sin embargo, no debe confiar solo en este tratamiento para reducir su riesgo de infección.
  • No atraiga a los venados. Los venados son la principal fuente de alimento de las garrapatas adultas. Mantenga a los venados lejos de su casa al eliminar las plantas que los atraen y al construir barreras (como una cerca) que les impidan entrar a su jardín y llevar garrapatas con ellos. ​

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Más información (en inglés)

  • Esta página fue revisada el: 30 de abril de 2018
  • Esta página fue modificada el: 30 de abril de 2018
  • Fuente del contenido:
  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
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