Una universidad ayuda a la comunidad a protegerse del sol

Foto de educadores de salud del Instituto de Cáncer de Piel de la Universidad de Arizona

Los educadores de salud del Instituto de Cáncer de Piel de la Universidad de Arizona y su mascota.

El Instituto del Cáncer de Piel de la Universidad de Arizona ha sido un valioso recurso para las personas en el sur de Arizona desde el 2006. El instituto agrupa investigación innovadora, atención clínica visionaria y educación que puede cambiar la vida, además de actividades de alcance a la comunidad. Los educadores en salud buscan aumentar la concientización de la comunidad sobre el cáncer de piel y educar al público acerca de las estrategias de prevención y detección temprana de este tipo de cáncer mediante presentaciones, capacitación de maestros y creación de materiales. A medida que los esfuerzos iniciales del instituto se expandieron, se hizo evidente que la pequeña planta de personal no podría atender las solicitudes de servicios.

“Sería imposible que pudiéramos satisfacer las necesidades de nuestra comunidad con nuestro escaso personal, de manera que decidimos usar un recurso que la universidad tiene en abundancia: los estudiantes”, dijo la Dra. Robin Harris, su directora. El instituto hizo pruebas piloto del Proyecto SASS (Students Are Sun Safe o Los Estudiantes Están Protegidos del Sol) en el 2010. El Proyecto SASS capacita en ciencias de la salud a estudiantes de pregrado y posgrado de la Universidad de Arizona para que se conviertan en educadores de sus compañeros y de la comunidad sobre la reducción del riesgo de tener cáncer de piel. Estos estudiantes enseñan acerca de la seguridad frente al sol y la prevención del cáncer de piel en los salones de clases de escuela secundaria media y superior en toda la zona. Hasta la fecha, 315 estudiantes de la Universidad de Arizona han sido capacitados en estrategias de prevención del cáncer de piel y han dado clases a más de 5700 estudiantes de escuela secundaria media y superior con entusiasmo y de manera exitosa. La evaluación del programa en el 2014 mostró que el Proyecto SASS cambió las percepciones de la sensibilidad y el atractivo del bronceado, aumentó los conocimientos de los participantes e hizo que estos quisieran cambiar su comportamiento.

El Proyecto SASS es solo uno de los programas del instituto que siguen las metas estratégicas establecidas en el “Llamado a la acción de la Dirección General de Servicios de Salud de los Estados Unidos para prevenir el cáncer de piel”. A través del programa que llama a proteger la piel Protect Your Skin, el instituto creó estaciones de filtro solar móviles que pueden alquilarse para uso en eventos de la comunidad en exteriores, y kits de filtro solar de bajo costo que pueden ubicarse de manera permanente. Estos kits incluyen un galón de filtro solar, dos dispensadores y un letrero que explica cómo usar el filtro solar. Se han entregado más de 75 kits de filtro solar a organizaciones como centros de recreación, departamentos de policía, compañías de techado y escuelas.

A través del Programa Baby Hats, el instituto ofrece sombreros para los bebés y los niños pequeños. Las tiendas locales venden los sombreros a bajo costo. Los sombreros vienen con información sobre la seguridad frente al sol para los padres.

El instituto organiza eventos anuales de la comunidad, incluida una caminata para recolectar fondos y un almuerzo con conferencistas invitados para que hablen acerca de las investigaciones del cáncer de piel y el cuidado de los pacientes. El instituto también tiene una página de Facebook, un sitio web muy completo y un boletín trimestral.

Esta página fue revisada el: 15 de agosto de 2019