Acceso a filtro solar en “la Ciudad del Sol”

Foto de una máquina dispensadora de filtro solar en El Paso, Texas

Una máquina dispensadora de filtro solar en El Paso, Texas.

Cariñosamente conocida como “la Ciudad del Sol”, El Paso, en Texas, es una ciudad en la que el sol solo deja de brillar por muy pocos días al año. Este clima tan soleado pone a los residentes de El Paso en riesgo de altos niveles de exposición a los rayos ultravioleta (UV) durante todo el año, y hace de la seguridad frente al sol una prioridad de salud pública crítica para la ciudad.

Para apoyar los comportamientos de protección contra el sol, la fundación Rio Grande Cancer Foundation creó una iniciativa para proporcionar filtro solar gratuito en dispensadores convenientes y atractivos por toda la comunidad. “Estamos muy contentos de estar colaborando con la ciudad de El Paso para proporcionar los dispensadores para nuestros jóvenes y las familias que se reúnen bajo el sol de El Paso”, declaró Patty Tiscareño, directora ejecutiva de la fundación. “Simplemente tiene sentido que la Ciudad del Sol sea la primera en el estado de Texas en proporcionar protección contra los poderosos rayos ultravioleta que al final pueden llevar a un diagnóstico de cáncer de piel”, agregó.

Colaboradores y ubicación de los correspondientes dispensadores de filtro solar en El Paso, Texas

La siguiente lista incluye a los colaboradores de la comunidad con los que la fundación ha trabajado y los lugares en donde ubicaron los dispensadores de filtro solar.

  • Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de El Paso: 8 parques con rociadores de agua, el parque San Jacinto Plaza y complejos deportivos multiuso que ofrecen servicios a equipos y jugadores jóvenes.
  • El Convention and Visitors Bureau de El Paso: conciertos y otros eventos en exteriores.
  • Fundación Paso del Norte Health Foundation: a lo largo del sendero Playa Drain Trail de 3.4 millas.
  • Ysleta del Sur Pueblo (indígenas tigua): dispensadores portátiles para su uso en los eventos de “Pueblo”, y uno instalado en su parque principal.
  • Escuelas locales: espacios exteriores en el campus escolar.
  • Concesionarios de autos locales: puestos de ventas de autos exteriores.
  • Tres estaciones de radio principales: dispensadores portátiles para su uso en sus estaciones remotas en exteriores por toda la ciudad.

Problemas y soluciones

Los esfuerzos de la fundación para proporcionar filtro solar en espacios comunitarios exteriores han generado información importante sobre problemas y soluciones potenciales, los cuales pueden ser de utilidad práctica para iniciativas similares en otras comunidades. Un problema ha sido el vandalismo contra algunos de los dispensadores de filtro solar. Para afrontar este problema, la fundación asigna fondos para remplazar los dispensadores o sus partes ocasionalmente e instala nuevos dispensadores en lugares más seguros.

Un segundo problema ha sido el calor extremo. En el verano del 2018, la temperatura en El Paso alcanzó los 100 °F o más en 46 días. Aunque el filtro solar no pierde su integridad química en altas temperaturas, se dispensa en forma más líquida y, en algunos casos, se sale del dispensador cuando no se usa. La fundación trasladará algunos de los dispensadores a áreas con sombra o proporcionará estructuras de sombra para cubrirlos, y planea instalar nuevos dispensadores en áreas con sombra.

Los esfuerzos para proporcionar dispensadores de filtro solar a escuelas locales han encontrado más retos. Aunque en Texas la ley permite que los estudiantes lleven consigo y se apliquen filtro solar en los campos de las escuelas, las escuelas públicas no se han decidido a proporcionarles filtro solar a los estudiantes. En el vecino estado de Nuevo México, las escuelas exigen que los estudiantes presenten una nota de su médico antes de dejarlos usar filtro solar en el campus escolar.

La fundación apoya la educación sobre la seguridad frente al sol proporcionándoles a las escuelas prescolares locales el currículo conocido como Ray and the Sunbeatables: Un currículo de seguridad frente al sol. Sin embargo, pueden ser necesarios esfuerzos adicionales para facilitar el acceso al filtro solar en los campus de las escuelas.

Esta página fue revisada el: 15 de agosto de 2019